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No habrá LeBron’s en Playoffs, su historia

LeBron James no estará en PlayOffs y tampoco sus icónicas zapatillas. Repasamos la historia de la marca ‘LeBron’.

LeBron James zapatillas
Nikeinc

Pues sí, con la confirmación de la no clasificación de los Lakers para la fase decisiva de la NBA, seremos testigo de algo que no sucedía desde hace casi 10 temporadas: no veremos a LeBron James en la lucha por el anillo, o lo que es lo mismo, no veremos las LeBron en una pista de la NBA hasta la próxima temporada*

Aquella primavera de 2005

Nike lebron 3
LeBron III. Con ellas no jugó playoffs. | Nikeinc

Fue su última eliminación temprana. En el año 2005, jugando en los Cavs con las LeBron III, que curiosamente vuelven a reeditarse este mes de abril…

Las LeBron III eran una zapatilla muy ‘tosca’, pensada para un jugador de sus características, pensadas para proteger a LeBron James de sí mismo, tal y como ocurre ahora con Zion y como venía sucediendo con sus ‘signatures’ desde el principio de su idilio con Nike y la NBA.

Toda historia tiene un comienzo 

Los comienzos de la línea LeBron vienen de la mano de Tinker Hatfield (el diseñador encargado de los mayores éxitos de Jordan); Aaron Cooper y, sobre todo, Eric Avar, del que ha tomado el relevo Jason Petrie, el actual encargado de los diseños de LeBron. Además de 90 millones de dólares por 7 años. La apuesta por el ‘Elegido’.

Jason Petrie
Jason Petrie, diseñador de las LeBron | Nikeinc

Las primeras LeBron curiosamente no se llamaron ‘LeBron I’. Para quitar presión al alero de los Cavs, Nike las nombró ‘Zoom Generation’. Basadas en el diseño de un Hummer, un coche que le regalaron a LeBron por su cumpleaños en sus tiempos de instituto (que le supuso además algún que otro dolor de cabeza). Las Zoom Generation tuvieron un impacto inmediato en la Liga pero no tanto en el jugador, que al principio no se mostró muy entusiasmado con sus nuevas zapatillas.

Nike Zoom Generation
Nike Zoom Generation. | Nikeinc
LeBron II
LeBron II. | Nikeinc
LeBron IV
LeBron IV. | Nikeinc
LeBron V
LeBron V. | Nikeinc
LeBron VI
LeBron VI. | Nikeinc
LeBron VII
LeBron VII. | Nikeinc
LeBron VIII
LeBron VIII. | Nikeinc
LeBron IX
LeBron IX. | Nikeinc
LeBron X
LeBron X. | Nikeinc
LeBron XI
LeBron XI. | Nikeinc
LeBron XII
LeBron XII. | Nikeinc
LeBron XIII
LeBron XIII. | Nikeinc

Durante los siguientes modelos, la línea LeBron fue ganando en popularidad y tamaño, ya que se siguieron creando diseños pensados para proteger al jugador con materiales que hacían que fuera una zapatilla pesada. Además también era pionera en sistemas de amortiguación, cambiando del Zoom Air al Max Air visible, lo que hacía de esta una zapatilla ‘mazacote’. De hecho, varios jugadores ACB me confesaban en su momento que no jugaban con las ‘LeBron’ porque eran demasiado duras y rígidas, no sentían la pista de basket y estaban más preocupados de la zapatilla que de jugar…

More than an Athlete

Es a partir de las LeBron XIV cuando se ve una evolución en la ligereza de la línea. 

LeBron XIV
LeBron XIV. | Nikeinc
LeBron XV
LeBron XV. | Nikeinc

Se cambia de materiales por el más ligero Flyknit, una serie de hilos entrelazados que hacen que mejore la resistencia y baje el peso. Se cambia a unidades Zoom Air más ligeras y concentradas en zonas de mayor impacto y se baja un poco la altura de la bota. Estamos ante las LeBron más mediáticas, las LeBron de las Finales, las del anillo, las del fichaje por los Lakers. Las de las inspiraciones en vivencias del jugador y en zapatillas que marcaron su juventud…

Y así hasta las LeBron XVI, las de los Lakers, con las que no ha conseguido llegar a playoffs, pero con las que ha conseguido llegar más allá. Zapatillas que cuentan historias. Sus ya famosas LeBron ‘Equality’ durante la visita de los Lakers a Washington, los híbridos con zapatillas icónicas de los ’80 y ’90 que marcaron la infancia de LeBron; colaboraciones con diseñadores; su Fundación Escuela ‘I Promise’ en Akron. LeBron más allá de las pistas, LeBron ‘More than an Atlethe’.

LeBron XVI
LeBron XVI. | Nikeinc
LeBron Watch
LeBron XVI ‘Watch’. | Nikeinc
LeBron XVI 'I Promise'
LeBron XVI ‘I Promise’. | Nikeinc

Veremos si con las XVII cambia la dinámica y vemos unas LeBron en playoffs… en su pies claro, porque sí veremos el modelo en estos Playoffs.

*Eric Bledsoe es un gran fan de la saga y será uno de los jugadores que al menos dejarán ver este modelo en las pistas de la NBA…

No, no se nos olvida la serie ‘Soldier’

¿Y las Soldier? Las Soldier son un modelo paralelo de las LeBron, una hermana pequeña. Salieron unos años después que sus hermanas mayores, como una zapatilla pensada para playoffs, como una LeBron+.

Aunque durante los primeros años se convirtieron en las favoritas del propio jugador, incluso llegó a jugar unos Juego Olímpicos con ellas. Este año vamos por la versión 12, aunque LeBron no tendrá la oportunidad de estrenarlas. Habrá que esperar al año que viene.

Lebron Soldier I
LeBron Soldier 1. | Nikeinc
Lebron Soldier XII
LeBron Soldier 12. | Nikeinc

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