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Wendell Carter Jr., el tapado del pasado Draft

El rookie es un complemento perfecto en ataque y se está consolidando en la élite defensiva de la NBA.

Los Chicago Bulls están ocupando más titulares de los esperados en su segunda temporada de reconstrucción gracias a los highlights y los grandes números de Zach Lavine. No obstante, en la Ciudad del Viento no solo está destacando el dos veces ganador del concurso de mates del All-Star. Y es que en el juego interior de Hoiberg, un rookie está aprovechando la ausencia del finés Lauri Markkanen para erigirse como pieza clave en un futuro competitivo de la franquicia; y ese jugador no es otro que el pick 7 del pasado Draft: Wendell Carter Jr.

The Wing Draft 2018: Wendell Carter Jr

Carter Jr, aunque no ha protagonizado muchas historias, fue el centro de los halagos del entrenador de los Dallas Mavericks, Rick Carlisle, cuando nos sorprendió a todos afirmando que si el traspaso por Luka Doncic no habría salido; los Mavs habrían escogido al center con su pick 5 por delante incluso de Mo Bamba, el nombre que más había estado relacionado con los texanos durante toda la temporada.

Tapado por las exhibiciones de Luka Doncic, DeAndre Ayton y Trae Young; el ex de Duke da pasos pequeños pero muy seguros, asentándose en el quinteto titular de los Bulls y jugando mejor semana tras semana. Tras llegar a la NBA tapado por Marvin Bagley III (y tapándole las carencias del ahora jugador de los Kings), Wendell Carter está demostrando una gran personalidad y una mentalidad propia de un jugador más veterano que tiene claro qué debe trabajar para asentarse entre los mejores, como así lo evidenció en declaraciones a Darnell Mayberry (The Athletic) antes de haber hecho su mejor partido hasta la fecha con 25 puntos y 8 rebotes ante los Nuggets:

«Tres cosas que siento que necesito mejorar son: ser más agresivo en la ofensiva. Buscar más mi tiro, en vez de ser tan pasivo, ser un poco más agresivo; no ser egoísta pero solo lanzar los tiros que sé que puedo hacer. Y ser un defensa más sólido sin balón. Siento que a veces me pillan durmiendo y anotan. Y ser un mejor finalizador en torno al aro».

Este grado de exigencia cuando no llevan ni un mes de competición debe ser del agrado de los fans de unos Bulls que con las actuaciones de su nueva joya están muy expectantes por ver como será su feeling con Markkanen. El finés, también pick 7, ilusionó en su primer año y hay muchas expectativas en torno a su mejora tras un duro verano de trabajo.

 

De menos a más, pero siempre aportando

Wendell Carter Jr. comenzó la temporada nervioso y le costó habituarse a, con solo 19 años, ser el pívot titular de un equipo NBA. Fueron los primeros cinco partidos; a partir de ese momento, el «34» en ocho de los nueve últimos partidos ha superado los 10 puntos y ha conseguido cuatro dobles-dobles.

Aportando puntos y rebotes; pero también varias asistencias y muchos tapones. Carter Jr. es el tercer rookie en cuanto a eficiencia y se está construyendo una sólida candidatura para ser un All-Rookie y recibir más de un voto para el ROY, solo superado por las exhibiciones que están haciendo los novatos de Suns, Mavs y Hawks.

¿Cuál puede ser el techo de Wendell Carter en esta temporada? Actualmente, le está costando todavía encontrar puntos con comodidad, aunque ha mostrado una capacidad para ser peligroso tanto de tres, media distancia, como «bailando» en la zona; pero a medida que siga adaptándose a los ritmos de la liga podría ser una fuente más fija, sobre todo cuando se sienta más liberado con la vuelta de Markkanen, ya que ha demostrado inteligencia suficiente para aprovechar los balones que tenga al máximo.

 

Además de todo, élite defensiva

Sin en ataque está sumando poco a poco. En defensa está proyectando unas cualidades que le pueden convertir en uno de los mejores defensores en los próximos años. Con más de dos «chapas» por noche, es el sexto máximo anotador de toda la liga y una fuente estable de rebotes, aunque en ambas cifras el regreso de Markkanen puede bajarle los números.

Además, es también muy importante de manera «invisible» dentro del sistema defensivo de Hoiberg. Es un apoyo constante para sus compañeros, está defendiendo con solvencia tanto fuera como dentro y, en definitiva, está teniendo un impacto defensivo inmediato. Transportando todas las virtudes que se le vieron en la NCAA junto a Bagley a la NBA.


Todavía es demasiado pronto para echar a volar todas las ilusiones en cualquier novato; pero las primeras pinceladas de Wendell Carter Jr. con los Bulls invitan al optimismo. Su inteligencia y madurez son impropias de un jugador de 19 años y su solidez le convierte en un tipo de jugador perfecto para ser titular con una o dos estrellas por delante en un equipo que luche por el anillo.

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