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NBA

Wayne Ellington, el arma secreta de los Miami Heat

Con 30 años y 7 equipos después, Wayne Ellington ha encontrado su hueco en el banquillo de los Heat.

Wayne Ellington después de un lanzamiento en un calentamiento/Guillermo Mayol (The Wing)

No en todas las temporadas de la NBA un mismo jugador bate un récord de su franquicia y otro de toda la NBA. Y menos habitual es que, pese a estos logros, el susodicho haya pasado desapercibido para todo el planeta baloncestístico. Y no, este “récord-man” no es ninguno de los sextos hombres reconocidos como Jamal Crawford o Lou Williams, sino el escolta de los Miami Heat Wayne Ellington, preparado para liderar el banquillo de los de Florida en estos PlayOffs.

La temporada regular de los Heat ha terminado ocupando la sexta posición del Este con un récord más que bueno con 44 victorias y 38 derrotas, y una buena parte de este rendimiento hay que dárselo al ex-jugador de la universidad de Carolina del Norte. Wayne Ellington se ha convertido en el jugador de banquillo que más triples ha encestado en una fase regular, superando la marca de Eric Gordon y, además, también ha batido la marca de triples de su propia franquicia. También ha conseguido su mejor promedio anotador de toda su carrera (11.2) convirtiéndose en una de las piezas claves del banquillo de Spoelstra. Todo esto con 30 años y siendo agente libre este mismo verano.

Ante el próximo objetivo de la franquicia (los Philadelphia 76ers y sin factor cancha), la presencia de Ellington saliendo desde el banco será clave ante un rival que tiene un buen fondo de armario.

 

Un tirador incansable

Probablemente, a la hora de hablar del triple en la NBA a uno se le vengan a la cabeza los Curry, Thompson o Booker; pero Ellington, en su rol, es el tirador por antonomasia. Jugando poco más de 26 minutos por partido y saliendo desde el banquillo, el escolta lanza más de 7 triples por noche con un porcentaje del 39% mientras que solo prueba 1.6 tiros desde la zona; una diferencia abismal muy poco habitual incluso con el nuevo ritmo ofensivo imperante. Saliendo de suplente, ha cosechado un net rating positivo de 2.5 puntos con un porcentaje de uso (el tiempo que tiene el balón en las manos) del 17.5%, el noveno del roster.

Su entrenador le ha dado libertad total mientras esta sobre el parqué y sus compañeros lo saben, es el finalizador de su equipo y siempre intentan que esté en la posición más ventajosa para tirar y no duda en hacerlo, en los días en los que está enchufados y en los que no lo está tanto.

La carrera de Wayne Ellington ha sido una montaña rusa desde que los Timberwolves le seleccionasen en el puesto 28 del Draft del 2009. Incomprendido, posiblemente con razón, por la necesidad de lanzar para hacerse notar, Ellington ha pasado por siete equipos en las nueve temporadas que lleva como profesional y no ha sido hasta que aterrizó en Florida cuando ha encontrado la estabilidad, consiguiendo minutos pese a luchar con Dion Waiters (ahora lesionado), Tyler Johnson, Josh Richardson y la llegada de Dwyane Wade a mitad de este curso.

 

¿El último buen contrato de Wayne Ellington?

La agencia libre sonrió a Ellington pudiendo escoger equipo en el momento adecuado y, tras una temporada regular en los Nets, firmó por los Heats por dos temporadas a cambio de algo más de 12 millones de dólares (6 por año), una cifra más que aceptable. Ahora que está inmerso en la treintena, ya asentado como fiable tirador, más de un equipo llamará a su agente para hacerle llegar una oferta; y aquí estará su dilema: buscar un último contrato de larga duración y un buen salario garantizado —quizás la opción más probable sería renovando por los Heat, firmar por una sola temporada pero a cambio de más dinero o buscar el anillo a cambio de un mínimo salarial o una mid-level exception en un candidato. Todos los caminos podrían ser lógicos para un trabajador como Wayne Ellington; pero, obviamente, serán las ofertas las que marquen su destino.

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