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Los Washington Wizards, ahora o nunca

¿Cuáles son las opciones de los Wizards para convertirse en una alternativa en el Este?

Washington Wizards

Wall y Beal llevan mucho tiempo buscando llevar a la gloria a los Washington Wizards. Keith Allison (CC)

John Wall, Bradley Beal y Otto Porter Jr no vas a ser jóvenes eternamente. Los Washington Wizards cuentan con uno de los mejores Big Three de la Conferencia Este y a pesar de eso en esta temporada llevan un récord de 26-22 y ocupan la quinta plaza de la conferencia.

El excelente «backcourt» más Porter es un combo suficiente para seguir en Playoffs unas cuantas temporadas más pero ahora que parece que el reinado de los Cavs y Lebron se va a acabar, necesitan dar un paso más. Los Celtics de Stevens parece que son los claros herederos al trono e incluso los incombustibles Raptors son actualmente mucho mejores que los de la capital.

Todo ello sin contar lo que viene por detrás. Los Bucks de Antetokounmpo o el «The Process» de los Sixers son proyectos con proyección de dominar la NBA de aquí a unos años. Esto deja a los Wizards en una situación complicada. No pueden esperar tres o cuatro años a la gloria y tampoco pueden alcanzarla ahora con el actual equipo. ¿La solución? No podría estar más clara. Cambios.

 

¿Cuál es el verdadero problema de los Washington Wizards?

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Keith Allison (CC)

Tanto Wall como Beal como Porter están rindiendo a un gran nivel. El primero de ellos ha bajado un poco el rendimiento pero sigue siendo uno de los mejores bases de la liga y sus 19,4 puntos y 9,3 asistencias por partido lo demuestran. Bradley Beal está en la mejor temporada de anotación de su carrera (24 puntos) y por fin se le ve con la confianza de un líder.

Por su lado Otto Porter Jr continúa haciendo lo que mejor se le da. Dar equilibrio al equipo, aparecer cuando se le necesita en ataque y ser uno de los pilares defensivos de la franquicia. Como he dicho al principio del artículo, el Big Three está funcionado entoncues, ¿Cuál es problema?

Keith Allison (CC)

Empecemos hablando del propio juego. Marcin Gortat tiene 33 años y está ya pensando en la retirada. El pívot ya no es lo dominante que era y le cuesta horrores defender con espacio. Está haciendo su peor temporada anotadora desde el año 2010/11 (donde solo jugó 25 partidos) y en defensa no intimida como antes. Para agravar los problemas en la posición de pívot llega Ian Mahinmi. El francés es uno de los mayores pufos de la temporada y su rendimiento dista mucho, pero muchísimo, de lo que se esperaba de el.

Si nos fijamos en el banquillo vemos cómo la cosa no mejora. Obviando a Kelly Oubre, Mike Scott, Jodie Meeks, Tomas Satoransky, el propio Mahinmi y Tim Frazier no son capaces de mantener ni por el mínimo asomo el nivel de los titulares. Algunos son una causa perdida y otros como Tim Frazier no consiguen contar con la confianza de Scott Brooks. Con una posición de ‘5’ deficiente y un banquillo que no está al nivel ya puedes tener todo el Big Three que quieras que no vas a aspirar a mucho más que una cuarta posición.

 

La asfixia salarial

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Keith Allison (CC)

Hasta aquí en cuanto al juego. Hablemos ahora de dinero. Los Washington Wizards se gastan 66.6 millones en mantener a su preciado trío. Es dinero, sí, pero está bien invertido. Lo grave no es eso, sino que entre Gortat, Mahinmi y Jason Smith, un jugador casi fuera de la rotación, los Wizards se dejan 34.7 millones. Destacar el caso del francés que se se lleva esta temporada nada más y nada menos que 16 millones.

Este pufo salarial no ha dejado a la gerencia hacer grandes incorporaciones para el banquillo en verano y es en gran parte el culpable de que el equipo no progrese. Teniendo claro que el contrato de Mahinmi es casi imposible de colocar, la opción más viable es quitarse a Gortat vía traspaso. De esta forma Morris pasaría a jugar muchos minutos como ‘5’ abierto con la compañía de Porter y Oubre Jr como forwards.

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Este Small Ball podría dar muchas alegrías al equipo. Morris tiene la versatilidad suficiente como  para jugar de pívot y luego habría tres grandes amenazas en el exterior más John Wall. Este quinteto tiene potencial de ser un torbellino ofensivo jugando un baloncesto mucho más rápido y buscando continuamente los espacios.

Con este planteamiento los de Washington deberían buscar un alero suplente para la rotación por lo que el trade ideal sería con un equipo capaz de comerse un contrato como el de Gortat y que le sobren aleros. Ya os lo avanzamos, pinta difícil.

 

¿Qué trade pueden hacer los Wizards?

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Keith Allison (CC)

Si el equipo quiere mover a Gortat necesita incluir una primera ronda del «Draft»En los últimos años los Wizards no han contado con sus «picks» y por ello esta opción no hará mucha gracia a los aficionados, pero siendo realistas es la única opción que tienen.

Con estas condiciones uno de los pocos traspasos posibles sería con los Utah Jazz. El equipo ha encontrado en Donovan Mitchell un diamante en bruto y deben reconstruir a su alrededor. Por ello no tendrían ningún problema en tragarse el contrato de Gortat a cambio de recibir una ronda con la que conseguir a un joven acompañante de Mitchell.

Los Wizards por su lado podrían recibir a Alec Burks, un jugador que no ha encontrado la continuidad en Utah pero que se ajusta perfectamente al banquillo de Washington. Junto a el podría poner rumbo a la capital Royce O’Neal. El «undrafted» se ha destapado estos últimos meses como un buen 3&D, otra vez justo lo que necesitan los Wizards.

Con la adicción de estos dos jugadores a banquillo y la entrada de Oubre Jr al quinteto titular los Washington Wizards tendrían otra cara. Además de solucionar su problema con la posición de pívot podrían empezar a proponer un juego mucho más rápido que les elevaría al escalón en el Este que tanto tiempo llevan buscando.

 


 

Los Washington Wizards no pueden esperar más. Si se quedan como están se van a destinar a tres o cuatro años de Playoffs sin ninguna aspiración más. Deben moverse y la solución de traspasar a Gortat más el pick de primera ronda es lo que más viable parece. Los proyectos jóvenes vienen pisando muy fuerte y con el actual equipo no están sabiendo competir a sus rivales. El Big Three debe dar un paso hacía adelante y la gerencia mejorar el banquillo. La solución esta clara. Es ahora o nunca.

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