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El «5», cuestión de estado en Sacramento

Cauley-Stein no ha demostrado haberse ganado el puesto y los Kings buscan una firma que los coloque en los Playoffs 2020.

Los Sacramento Kings se han convertido, pese a que finalmente lo más seguro es que no se clasifiquen para Playoffs, en una de las mayores sorpresas de esta temporada. El cambio de mentalidad y de juego sumado al progreso de muchos de sus jugadores jóvenes han hecho a los de Joerger en uno de los equipos más entretenidos de ver de toda la liga. Pero ahora llega el momento clave de este proyecto, la hora de dar continuidad a esta buena dinámica en la agencia libre (con dinero disponible) y, en el 2020, dar el paso definitivo que les consolide y devuelva a los Kings a la postemporada.

Los Sacramento Kings quieren volver a estar de moda en la NBA

Para ello, el puesto a reforzar es el de center, Willie Cauley-Stein nunca ha dado lo que se esperaba de él y, ahora que se le acaba su contrato de rookie, Divac estaría rastreando el mercado en busca de un pívot que suba el nivel y un nombre ha salido a la palestra vía Sam Amick: el de Nikola Vucevic.

El montenegrino, tras ser All-Star y estar liderando a los Orlando Magic en la lucha por la octava plaza del Este, se ha revalorizado tremendamente y los Kings podrían valorar el ofrecerle un contrato por el máximo salarial para que acabe firmando por ellos.

Nik Vucevic es una garantía de puntos, posiblemente un top-10 de talento ofensivo entre los 7 pies, pero con un evidente problema defensivo y, a sus 28 años, un contrato de larga duración por tanto dinero podría ser un problema para el equipo que lo firma. Además, viendo el nivel actual de jugadores de los Sacramento Kings como Marvin Bagley III, es lícito dudar de la idoneidad de fichar al jugador de los Magic y de su encaje con la plantilla actual.

¿Deben rascarse el bolsillo en julio por Nikola Vucevic? ¿Por otro? ¿Dejarlo todo como está?

 

Nikola Vucevic y Marvin Bagley, choque conceptual

El quinteto titular actual de los Kings (Fox, Hield, Barnes, Bjelica y Cauley-Stein) tiene el problema en el juego interior. El serbio es un defensor decente gracias a su inteligencia, pero su falta de físico le pasa factura ante jugadores más ágiles; por lo que el upgrade ofensivo cambiando a Cauley-Stein por Vucevic manteniendo el resto del sistema quedaría descartado en busca de una auténtica mejora. Por lo tanto, si el objetivo número uno es Nikola Vucevic, los Kings están obligados a buscar a un «4» alto (ya no te vale Barnes, que es un buen defensor pero que le falta físico para suplir las carencias de un «5») que tape sus carencias.

Pero entonces… ¿Qué pasa con Marvin Bagley III? El rookie está yendo de menos a más pero está pidiendo a gritos la titularidad y sus carencias defensivas lo hacen incompatible con Vucevic o cualquier pívot de ese estilo. Ahora mismo Harry Giles es su mejor compañero; pero dar a los dos jóvenes la titularidad al mismo tiempo puede ser demasiado riesgo y, además, todavía no está demostrado que el físico de Giles pudiera aguantar una temporada entera teniendo tanto protagonismo.

Marvin Bagley ya es una realidad en estos Sacramento Kings

Habiendo cuórum respecto a que los novatos deben tener más minutos, queda descartado el firmar a Vucevic más un ala-pívot que lo complemente mientras Bagley y Giles siguen saliendo del banquillo. Construir el juego interior entorno al montenegrino significaría cortar la progresión del pick2 del pasado Draft; mientras que con una mejora del rol del rookie estarían desaprovechando el talento de un Nikola Vucevic y su salario de superestrella.

Porque la economía sería también un problema para los Sacramento Kings. Los californianos liberan mucho dinero al final de esta temporada y, si bien podrían permitirse un máximo salarial, no tendría mucho sentido atar a un jugador que ni es élite ni acompaña por edad al grupo actual por tanto dinero; pudiendo darse la situación de no poder firmar a mejores jugadores en un momento de mayor madurez de los Fox y compañía por tener a sueldo a un Vucevic de 30 años.

¿Qué otras opciones hay en el mercado?

Guillermo Mayol (The Wing)

Descartando, hipotéticamente, la incorporación de Nikola Vucevic por falta de fit y de encaje económico. Da la sensación que los Sacramento Kings lo que de verdad necesitan es firmar a uno, o dos, anclas defensivas puras, con físicos para correr la pista, que se adapten bien al ritmo alto que impone Joerger, que capture rebotes o, por lo menos, sepa cerrarlos para sus compañeros y que firme un contrato de duración media y «adaptable» (opciones de equipo o con algunas temporadas parcialmente garantizadas).

El problema en este caso es que en esta agencia libre, pese a que hay grandes nombres en ella, los centers no sobran y si uno descarta a Vucevic y a DeMarcus Cousins, la bajada de nivel (individual, al menos) es considerable.

No obstante, Divac tiene un buen número de opciones baratas y funcionales que podrían hacer crecer a Bagley (tapando sus carencias y explotando sus virtudes) al mismo tiempo que no comen muchos minutos a un Harry Giles que, progresivamente, irá jugando más en el puesto de «5».

Entre los veteranos, Robin Lopez se ha consolidado como un pívot más que aseado. Pero el principal candidato sería Dewayne Dedmon, el jugador de los Atlanta Hawks es un gran físico y, tras añadir el tiro de tres, un center 2.0 de manual.

Buscando jugadores más jóvenes, tenemos a un Nerlens Noel que está mejor que en el pasado con los Oklahoma City Thunder o a uno de los descubrimientos del año, el pívot de los Wizards, Thomas Bryant. Eso sí, este último es agente libre restringido pero la mala economía de los Wizards igual provoca que no pudieran igualar según qué ofertas.

Para acabar con la lista —sabiendo que también Koufos será agente libre— pongo tres «falsos cincos» que podrían ser interesantes y baratos. El primero sería JaMaychal Green, todo físico y defensa al servicio de su entrenador y el segundo Max Kleber; el alemán está haciendo una gran temporada y es un gran defensor aunque con menos físico que los otros candidatos. Los Dallas Mavericks están muy contentos con él, pero sale al mercado y entre la renovación de Porzingis y la posible firma de un pívot titular podría ocurrir que los texanos no tuvieran dinero para igualar una oferta de 5 o 7 millones por Kleber, una opción que sería interesante para muchos esquemas.

Tampoco habría que descartar un traspaso. Divac ha acumulado muchas segundas rondas del Draft y podría dar salida a alguna junto con algún joven no importante para acabar consiguiendo al jugador ideal que desee sin necesidad de pasar por el mercado.

Willie Cauley-Stein, ¿sin futuro en Sacramento?

willie-cauley stein

Pablo Espinosa (The Wing)

A todo esto, han salido varios nombres para llegar a Sacramento pero hasta ahora no hemos mencionado la opción de que sigan con su actual titular. Willie Cauley-Stein, el cual no quiere volver a jugar para no poner en riesgo su salud según Jason Jones (The Athletic) no ha demostrado ni un gran rendimiento ni tampoco un gran compromiso. Se ha manifestado siempre más preocupado por conseguir un buen contrato que por el nivel de su equipo y entre la afición de los Kings crece la insatisfacción por su juego.

A día de hoy, nada hace indicar de que los Kings quieran mantenerlo en plantilla incluso si no llegase un gran jugador en su lugar; pero veremos cómo actúa la directiva californiana si los agentes libres se van diluyendo y las opciones se reducen.

Esto es la NBA y no hay que dar nada por cerrado, pero las opciones de seguir viendo a Cauley-Stein con la camiseta king son pocas; incluso me atrevería a decir que es más probable ver a Nikola Vucevic con ella.


Un equipo joven pero que necesita un push para luchar por los Playoffs, un jugador en su mejor estado de forma en busca de su gran contrato. Ambas situaciones podrían encajar; pero este no es el caso de los Sacramentos Kings y de Nikola Vucevic.

Los púrpuras necesitan otras cualidades para su pívot titular, dando más protagonismo a Bagley como titular y a Giles desde el banco y todo esto no lo puede aportar el montenegrino.

De todos modos, no nos podemos olvidar que estamos hablando de los Sacramento Kings y que, aunque ahora estén acertando en sus movimientos, siempre habrá cenizas de sus pasadas decisiones y tampoco sería descartable que acabasen renovando a Cauley-Stein por un pastizal o, peor, firmando a DeAndre Jordan por 25 o 30 millones por temporada.

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