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Qué necesita Utah alrededor de Donovan Mitchell para triunfar

La temporada de los Jazz termina, pero su sueño no ha hecho más que comenzar. Analizamos su importante verano.

La temporada de los Utah Jazz llega a su fín. Houston alcanza las Finales de Conferencia, mención especial para Chris Paul, que rompe su maldición, y los de Salt Lake City ya tienen que mirar a un verano muy importante. Porque su temporada ya ha terminado, pero su sueño no ha hecho más que comenzar.

 

Donovan Mitchell ha cambiado el timing

Muy pocos esperaban su aparición. Donovan Mitchell es el mayor y mejor regalo que una franquicia como Utah podía recibir. Lo sufrido con Gordon Hayward, uno de los mejores talentos que han tenido, en su marcha a Boston fue especialmente doloroso. Ahora nadie piensa en ello: Mitchell transforma a los Jazz.

Y lo hace de forma radical. Un jugador así, tan especial, con ese toque de héroe, es de los que aparece en contadas ocasiones. A su lado, un staff exquisito, formado por la élite silenciosa de la NBA que conforma Quin Snyder y su equipo, incluido Igor Kokoskov, nuevo entrenador de los Suns.

Un cuerpo técnico difícil de mejorar a niveles tácticos y de desarrollo, una ya estrella a la que solo le queda madurar y deleitarnos, y un equipo completo, profundo y que presenta diferentes variantes. Solo nos queda una pregunta.

 

¿Qué les falta a los Utah Jazz para triunfar?

Utah ha superado todas las expectativas posibles gracias a su bloque joven y dinámico. Además de Mitchell, el impacto de Rudy Gobert como uno de los interiores más diferenciales de la NBA continúa siendo sobresaliente, junto a Ricky Rubio, que se encuentran muy cómodo en este equipo y vive el mejor momento de su carrera.

Joe Ingles es otro fijo para Snyder y en nuestras listas de infravalorados. Excelente 3&D que alcanza incluso algún peldaño del siguiente nivel, gracias a su carácter, inteligencia sobre la pista y capacidad para generar juego como secundario. Todo un lujo y una sorpresa.

Jae Crowder se ha recuperado de su paso por Cleveland y vemos cómo funciona al lado de un buen entrenador y un sistema generoso y horizontal donde el pase es el protagonista. Muy buen papel como 3&D, al igual que Royce O’Neale, una de las sorpresas de estos Playoffs por su rol de complemento.

O’Neale viene de España, de jugar en el Gran Canaria, donde no era un jugador diferencial. Sin embargo en Utah se convierte en un muy buen jugador y ante Houston (también por la baja de Ricky) promedia 10’4 puntos con un 54% en tiro en 30’2 minutos.

El contrato de O’Neale es una maravilla para Utah: dos temporadas más no garantizadas por 1’3 y 1’6 millones, y una última con qualifying offer por algo más de dos kilos. Ganga en mayúsculas para un jugador que cobrará mucha más importancia el próximo año.

 

Las decisiones a tomar en verano

Las dudas principales residen en dos jugadores, Derrick Favors y Dante Exum. El primero termina contrato (12M) y el segundo es agente libre restringido. También tienen que decidir si garantizan o no los contratos de Sefolosha (5M), Jerebko (4M), Udoh (3M) y Stockton (1M).

Si saliesen estos seis jugadores, más Raul Neto, que también es restringido, apenas superarían los 76 millones de masa salarial. Utah podría afrontar sin problemas las renovaciones, pero si quieren alcanzar el siguiente nivel necesitan un upgrade, y la posición a mejorar es evidente.

 

La clave es Derrick Favors

Scott Ripley (The Wing)

Exum merece seguir y, dados sus problemas de lesiones, seguro que Dennis Lindsey podría acordar con él la firma de la qualifying offer o algún contrato similar por un año y que pruebe su continuidad. Udoh es necesario para tener fondo de armario y ha hecho un buen papel. El resto son prescindibles.

Pero para dar el salto tienen que encontrar otro jugador para el puesto de Favors. Lo ideal sería retenerle para que ejerciese de sexto hombre, aunque salarialmente parece una misión imposible. Derrick es un jugador con mucho talento y que en otra época encajaría mucho mejor. La pareja que forma con Gobert ha traído muchas alegrías a Utah, pero necesitan modernizarse y conseguir ese upgrade en forma de un stretch-forward.

Lindsey debería llamar a Julius Randle, Jabari Parker y Paul George como principales objetivos. El primero sería el cambio más natural, con un poder similar o superior en los tableros y con mayor capacidad de anotación y generación. Si los Lakers consiguen un par de agentes libres (PG), Julius Randle puede quedar libre.

Jabari Parker genera muchas dudas. Dar un salario elevado a un joven ultra atlético que depende tanto de su juego físico y que viene de dos roturas de ACL es un riesgo complicado de asumir. En Utah encontraría un excelente sistema defensivo que cubriría sus desconexiones y una ofensiva en la que sería la segunda opción anotadora.

Por último, el más irreal. Paul George sería la estrella que falta al lado de Mitchell, aportaría su nivel élite en defensa, abriría el campo con su tiro de tres y asumiría más galones que en Oklahoma, menos que en su etapa en Indiana. Por llamarle no pierden nada.

 


 

En el caso de que Utah se quedase con las manos vacías, siempre puede recurrir a veteranos para añadir fondo de armario y más variantes ofensivas, como Michael Beasley o Ersan Ilyasova. Y también les quedaría la opción de ofrecer a Favors un contrato por un año muy elevado, como el caso de Caldwell-Pope y Lakers, para disponer de dinero de nuevo en 2019.

Y es que esa es la gran situación de Utah Jazz. Su núcleo está montado y en funcionamiento, son jóvenes y solo pueden entenderse cada vez mejor e ir a más. Esta temporada han sufrido graves lesiones, el luto post-Hayward y traspasasos en febrero hasta que arrancó el equipo.

Para 2019 solo tendrían como objetivos renovar a Ricky y Alec Burks (11M, pieza muy interesante para traspasar). Tendrán espacio salarial y conservan todas sus rondas del Draft, además de recibir tres segundas entre 2021 y 2024.

La temporada de Utah ya ha terminado, pero su sueño no ha hecho más que comenzar, y Donovan Mitchell es el gran culpable del cambio de rumbo de una franquicia que ha sufrido en exceso los últimos meses.

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