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¿Quiénes son los ‘underdogs’ de los NBA Playoffs?

Equipos con más posibilidades de perder pero que asustan. Ellos son los underdogs de la primera ronda de Playoffs.

Underdog: especialmente en política o deportes, candidato o equipo que tiene pocas posibilidades de llevarse la victoria en una competición. En la NBA, terreno al que particularmente nos dedicamos en esta web, el «underdog» es el conjunto que lleva las de perder, pero que tiene amplias posibilidades de realizar un «upset» (victoria inesperada, especialmente en primera ronda de PO). La conciencia de este término tan especial se amplía en las semanas previas a los Playoffs, cuando los equipos comienzan a afianzarse en sus posiciones de cara a la postemporada. Es entonces cuando observamos que un «seed» seis puede destronar a un seed dos, y comienzan las especulaciones.

El origen de la palabra está en las peleas de perros callejeras. Y es eso, perros de presa, lo que precisamente vamos a observar en estas peleas. Los underdogs Lou Williams, Donovan Mitchell y Rudy Gobert no van a poner tan fácil la victoria a los ‘top dogs‘: Trail Blazers sin C.J. MCCollum ni Jusuf Nurkic; Houston Rockets del Harden alfa, a los que ya saben cómo defender gracias a la masterclass de Budenholzer. Comenzamos con la ronda del Oeste.

 

Underdogs del Oeste: un Salvaje campo de batalla

Los acabamos de nombrar y todos los conocéis. Los conjuntos que más probabilidades tienen para llevarse una victoria inesperada en primera ronda son los Utah Jazz y Los Angeles Clippers. Los primeros llevan un récord de 48-30 y los segundos marchan un partido y medio por detrás. La temporada no ha acabado y Portland está 2 y 3.5 partidos por encima de ambos, respectivamente, en la cuarta posición. Dos encuentros restan a los Blazers contra Nuggets, uno contra Kings y otro contra los Lakers. Si ganan estos dos últimos, el cuarto puesto está asegurado, visto el calendario de los otros dos conjuntos.

Utah se enfrenta a Nuggets, Lakers y Kings, y los Clips intentarán asaltar a los Warriors y Lakers. El partido que puede decidirlo todo es el que enfrenta a los Jazz contra los Clippers.  Sin embargo y pasando de clasificaciones finales, vamos a discutir los posibles enfrentamientos y qué hace a estos equipos peligrosos.

underdogs, Donovan Mitchell, Utah Jazz

Donovan Mitchell es el líder de uno de los underdogs más sonados – Scott Ripley (The Wing)

Utah es el segundo mejor equipo de la liga tras el All-Star en lo que a victorias respecta (empatado con los Trail Blazers). Tomando como referencia la pasada campaña, parece que les gusta dejar lo mejor para el final. Quin Snyder no ha dejado de sorprender con su sistema ajustado al milímetro y nos trae una de las mejores ofensivas tras el ‘break‘: primeros en ratio ofensivo (114.4), terceros en puntos anotados por encuentro, novenos en triples intentados y quintos en porcentaje de acierto desde el perímetro, así como segundos en asistencias, solo por detrás de Golden State. El ratio neto es el mejor de la liga en este espacio de tiempo: 10,5 puntos.

La defensa sigue a punto: primeros en ratio defensivo (103.8, casi dos puntos por encima del segundo), segundos en rebotes ofensivos y defensivos, cuartos en rebotes totales, primeros en tapones. Controlan los contraataques: séptimo equipo que menos puntos permite en este tipo de jugadas (12.5); además de no permitir segundas oportunidades: tercer conjunto que menos tantos encaja en dichas ocasiones (11.1).

Uno de los mejores equipos tras el fin de semana de las estrellas. Donovan Mitchell y Rudy Gobert han pasado de la media a la excelencia tras este parón. El sophomore promediaba 22.4 tantos (41.8% FG, 32.2% T3), 3.9 rebotes y 4 asistencias antes del descanso. ¿Después? 26.3 puntos (46.3% FG, 45.1% T3), 4.5 rebotes, 4.4 asistencias. Lo mismo pasa con Gobert: de 15.2 tantos (65.4% FG), 12.9 rebotes y 2.1 tapones pasa a 17.1 puntos (71.1% FG), 13.2 rebotes y 2.7 tapones. Casi nada. Destacamos la subida de prestaciones de Favors, que promedia un 14-8 bastante destacado, y Joe Ingles, que se va a las 7.5 asistencias por partido en esta recta final.

Mostrando esto, casi que parecen un coco, no un underdog. ¿Serán capaces de avanzar a semifinales por encima de Houston o Portland? Veremos.

Los Angeles Clippers son el equipo del pueblo. No son fans de las estadísticas: sextos en ratio ofensivo, decimocuartos en ratio defensivo y séptimos en ratio neto tras el All-Star. Son fans de las victorias: 15-5 en este periodo, una victoria menos que los de Snyder. Doc Rivers, que ha sido renovado, sabe cómo jugar con las piezas que le proporcionan. Le quitaron a su estrella a mitad de temporada y lo único que ha hecho es mejorar el conjunto. Cuando acabe la carrera de los Playoffs de los Clippers, serán uno de los destinos más codiciados por los agentes libres. Lo llevamos diciendo mucho tiempo, Jerry West tiene un plan a medida para dominar la liga.

Lou Williams, Danilo Gallinari y Montrezl Harrell son, a su manera, los pilares de este equipo, que es todo lo contrario a un conjunto egoísta. Rondar las 50 victorias en el Salvaje Oeste sin una estrella tiene premio. Con una, quizás tengamos que tomarnos a este conjunto como una más de las potencias de la liga. Shai-Gilgeous Alexander e Ivica Zubac van a convertirse en poderosos bloques de un núcleo joven que el equipo comenzará a alimentar a partir de la próxima campaña. Porque si hay un problema, es la edad, pero no hay nada que una offseason no pueda arreglar. Cuidado con el mejor equipo de Los Ángeles. Cuidado con Doc Rivers y su pizarra.

Gregg Popovich, San Antonio Spurs, Denver Nuggets

Pops no pondrá nada fácil el pase a los Nuggets de darse un enfrentamiento en primera ronda – Guillermo Mayol (The Wing)

No podíamos dejar de hablar del Oeste y no diseccionar el morbo del séptimo puesto. El octavo se enfrenta a los Warriors y quedará eliminado en primera ronda, eso lo sabemos todos. Pero… ¿Denver? El conjunto de Malone ha demostrado ser una de las sorpresas de la temporada, jugar una defensa magnífica y un ataque aún mejor. Pero son muy jóvenes, y lo que lastra a la juventud es la experiencia. Los Playoffs son un campo muy diferente de la Regular Season.

Oklahoma y San Antonio se disputarán esa posición, dado que solo les separa medio partido. Tres encuentros restan a los de Popovich y cuatro a los de Donovan. Milwaukee, Houston, Detroit y Minny para estos últimos supondrán un peligro visto el estado renqueante del conjunto desde marzo. Cavs, Mavs y Wizards serán los rivales restantes de San Antonio, pareciendo tres victorias fáciles, aunque, quién sabe lo que ocurrirá. Esto es la NBA.

Denver debe tener cuidado con quien caiga. Popovich es un maestro con todas las letras. Una serie de Playoffs contra un entrenador como este y un equipo que carbura desde el parón del All-Star no es ninguna broma. Las esperanzas de Oklahoma son menores, pero una noche en la que Westbrook y George estén acertados es una noche en la que el equipo rival pierde. Quizás es la profundidad lo que más lastra a estos Thunder. Pocos días quedan para que veamos lo que todos esperamos con ahínco: las eliminatorias de PO y sus underdogs.

 

Underdogs del Este: ¿los hay?

En el Este está, básicamente, la contrapartida del Oeste. La conferencia está tan desnivelada que la primera ronda parece estar muy clara y ningún equipo de la parte baja cuenta con suficientes oportunidades para derrotar a los de la parte alta. Lejos quedarán los Playoffs donde los Bucks del joven Giannis Antetokounmpo amenazaban con anteponer una gran resistencia a Raptors y Celtics, u Oladipo oponía resistencia a LeBron, como el año pasado. ¿He escrito ningún underdog? Bueno, alguna oportunidad sí que hay.

blake griffin

Blake Griffin es la navaja suiza de estos Pistons – Pablo Espinosa (The Wing)

Los Detroit Pistons parecen ser los mayores candidatos al upset entre los equipos que toman parte en la encarnizada batalla del Este. Decimos los Pistons porque, a pesar de tener el calendario más fácil de todos los pretendientes a la sexta plaza, están empatados por el sexto mejor récord de la NBA tras el All-Star. Dwane Casey parece haber dado con la tecla, y Drummond y Griffin componen un juego interior que puede arrollar a un equipo con suma facilidad. El quinto mejor ataque de la liga desde el parón se basa en el juego interior (por sus estrellas) tanto como en el exterior: séptimo equipo que más triples mete por encuentro y también séptimo que a más ritmo anota (37.6%).

La aparición de Reggie Jackson (17 ppg tras el AS) tirando a grandes porcentajes (45.3% FG, 37.7% T3), junto a los francotiradores Wayne Ellington (12.7 tantos, 41.1% T3), Luke Kennard (11.6, 42.6%) y Langston Galloway (10.7, 45.7%) ha cambiado la disposición interior de Detroit hacia una donde el perímetro es el protagonista del sistema. Estos tres últimos jugadores nombrados suman +/- positivos: 2.1, 4.1 y 1.2 puntos mejores cuando están en pista. Sumando esto al +5.8 y +3.4 de Drummond y Griffin, el problema real está en el banquillo. ¿Estará a la altura en Playoffs?

El problema son sus oponentes, con toda seguridad, los Philadelphia 76ers. Cuatro estrellas para dominarlos a todos. Joel Embiid, Ben Simmons, Tobias Harris, Jimmy Butler. La ciudad de Philly no tendrá una mejor oportunidad para asaltar el anillo en mucho tiempo, porque parece que uno de entre Harris y Butler se marchará en verano.

bojan bogdanovic

Bogdanovic es la referencia ofensiva en los Pacers desde la lesión de Oladipo – Pablo Espinosa (The Wing)

Hemos dejado para el final la mismísima Batalla de las Termópilas de la primera ronda del Este. Celtics y Pacers, Pacers y Celtics. Previo al encuentro de esta noche que enfrenta a ambos, 47-32 es su récord y tres sus partidos restantes. La ventaja de campo está en juego, y los que pierdan serán, por definición, los underdogs y los que puedan llevar a cabo el upset. Ni la Batalla de Tippecanoe de Indiana, ni las de Lexington o Concord, ni el Asedio a Boston. Ninguna va a tener más morbo que la serie entre estos dos equipos, porque es lo que son. Dos equipos. Comandados por dos genios: Nate McMillan y Brad Stevens. Ambos han tenido sus problemas durante la temporada, pero tienen pólvora y sistema de sobra para echar al otro.

Boston cuenta con mucha mejor plantilla sobre el papel, pero las dudas sobre su rendimiento se mantienen. En una temporada en la cual eran los claros favoritos al first seed de la conferencia, pueden terminar cayendo hasta el quinto puesto. Kyrie Irving no ha dado el rendimiento que se esperaba. Gordon Hayward venía de una lesión de un curso entero y necesita más tiempo para acoplarse. La inconsistencia defensiva, la mala circulación de balón en ataque y su inestable química han sido los factores que se han unificado en algunos encuentros para no dejarles explotar su potencial. También hemos visto partidos donde parecían campeones de la NBA. No hay que subestimarles. La última vez que se enfrentaron, pasó esto:

Indiana es el alter ego de los Clippers en la Conferencia Este. Un equipo que perdió a su estrella (en circunstancias diferentes) y en el cual los jugadores, hasta el momento de rol, tuvieron que dar un paso adelante y formar un grupo unido que llegue al triunfo. El tener uno de los peores calendarios tras el parón les ha lastrado, ya que solo han conseguido 9 victorias en 21 encuentros. ¿Sus mejores bazas? La defensa y el triple. Son una especie de 3&D gigante que ha venido arrasando. Son muy efectivos, anotando con un 38% desde la línea de tres tras el All-Star. Su defensa desde entonces es la tercera mejor de la liga. Un sistema que asfixia. Lo desgranamos hace unos días.

El equipo es la carta de los Pacers en PlayOffs

 


 

Es el momento. Los equipos se preparan para la postemporada. Fichan talento de banquillo que estaba sin equipo, dan descanso a sus estrellas y ultiman sus planes para otra dimensión. Porque eso son los Playoffs, otra dimensión muy diferente a la liga regular. Los underdogs existen todas las campañas y siempre tenemos alguna sorpresa que destacar.

Brindemos todos por unos Playoffs entretenidos.

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