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Adiós a Udonis Haslem; ¿merece tener el 40 retirado?

El 40 pondrá fin a su carrera en los Heat y siendo el máximo reboteador en la historia de la franquicia.

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Udonis Haslem/Guillermo Mayol (The Wing)

El último partido de esta temporada de los Miami Heat, ya sea con una eliminación en los Playoffs o sin llegar a ellos, no será un momento triste en Florida sino uno para el recuerdo con la retirada de dos instituciones de la franquicia: la ya conocida de Dwyane Wade y la de Udonis Haslem, que así lo ha confirmado en declaraciones a Basketball Insiders. 

El veterano jugador de 38 años y con 16 temporadas a sus espaldas como profesional en la NBA, todas ellas en los Miami Heat, cree que es el momento idóneo para poner punto y final a una carrera muy prolifera con tres anillos y dedicar más tiempo a sus tres hijos:

“No me queda nada más por hacer en una cancha de baloncesto. Mis hijos están creciendo; mi hijo mayor está jugando al fútbol americano en la Universidad de Toledo, mi hijo de 11 años está jugando al béisbol y viaja mucho, por lo que no lo veo nunca y mi hijo de 8 años está jugando al baloncesto”.

A día de hoy, Udonis Haslem ha defendido la camiseta de los Heat en 847 partidos, 498 de ellos como titular, y es uno de los jugadores más queridos por los aficionados y respetados por la plantilla por su carácter, su forma de ser y su capacidad para ser uno de los líderes del vestuario sin necesidad de ser el mejor jugador en pista. Esa diferencia entre la importancia en la historia reciente de la franquicia de Miami y su rendimiento deportivo es el motivo de que, ahora que está acabando su carrera profesional, se comience un debate sobre si el número 40 que ha vestido merece o no estar colgado en lo más alto del American Airlines Arena.

 

Udonis Haslem, de rol a líder en la sombra

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Scott Gillig (The Wing)

El jugador nacido y criado en la misma Miami, no fue drafteado en el 2002 pero los Heat, el equipo de su ciudad, lo firmaba en el 2003 después de una temporada en el Chalon-Sur-Saone francés para comenzar una andadura que a buen seguro ninguna de las partes se esperaban que iba a ser como ha sido.

En su año rookie ya tuvo un buen impacto, jugando en 75 encuentros y colándose a final de campaña en el segundo quinteto de novatos. En las siguientes temporadas se asentó como titular al lado de Shaquille O’Neal, ganando en el 2006 su primer anillo contra los Dallas Mavericks. De hecho, desde el 2004 hasta el 2009 fueron los mejores años de Udonis Haslem, superando los 30 minutos de promedio y rozando el doble-doble con más de 10 puntos de media y en torno a los 8 y 9 rebotes.

Dos años después, en la temporada 2010-11, Haslem vivió su peor momento como jugador habiendo estado alejado de las pistas casi todo el año, jugando solo 13 choques, llegando a mediados de los Playoffs y siendo importante para que los nuevos Heat de LeBron James llegase a Las Finales, eso sí, perdidas contra los Mavericks.

En las siguientes temporadas del Big Three, Udonis Haslem ve como va jugando menos minutos aunque con algunos partidos como titular. Siendo importante aportando energía desde el banquillo para los anillos del 2012 y del 2013, pero más incluso fuera de la pista como una de las voces más respetables entre el roster.

En los últimos años, ya con los Miami Heat lejos de la pelea por el campeonato, Haslem fue el único jugador del anterior proyecto que se quedó en Florida jugando poco pero siempre preparado para cuando Spoelstra lo necesita, ayudando a los más jóvenes y siendo una pieza clave en los peores momentos, cuando el “40” tira de experiencia para que sus compañeros saquen lo mejor de ellos y consigan salir de esos baches.

 

El 40 en el AAA, ¿sí o no?

Miami Heat Portada NBA City Edition

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Wade y su mítico 3 será retirado más pronto que tarde y con motivos. Es el jugador más importante de la historia de los Heat tanto por números como por legado y ese solo será uno de los muchos homenajes que va a recibir “flash”. Por otro lado, Haslem tiene unos promedios de carrera de 7.7 puntos y 6.7 rebotes, con los tres anillos también en su haber y siendo el máximo reboteador histórico de la franquicia, siendo, hasta el momento, el único jugador undrafted que lidera una clasificación histórica de este tipo en cualquier equipo de la NBA.

Los números retirados se relacionan siempre con grandes estrellas, cosa que evidentemente Udonis Haslem no lo es. Pero su importancia en los Miami Heat y su lealtad sin haber cambiado nunca de equipo va más allá de los highlights que haya acumulado en su carrera.


Tal vez no sea el más indicado para recibir ese homenaje por su nivel; pero sería muy bonito que los Miami Heat rompieran un poco con las “tradiciones” y se premie a un Udonis Haslem que ha dado todo lo que podía para la franquicia de su ciudad y que ha estado en los años dorados de los Heat ganándose el cariño de los seguidores y el respeto de la organización y sus compañeros.

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