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Tres posibles destinos para Jahlil Okafor

Jahlil Okafor no tiene sitio en Philadelphia, pero sí podría tenerlo en la liga. En The Wing le buscamos sitio en otras tres franquicias.

Jahlil Okafor tiene los días contados en Philadelphia - Ian D'Andrea (CC)

Ian D’Andrea (CC)

La temporada NBA está cada vez más cerca. El fin del verano ha llegado y los movimientos espectaculares parecen cesar, aunque no hay que olvidar que el plazo de traspasos se extiende hasta febrero. Muchas historias parecen haberse cerrado, como por ejemplo la marcha de Kyrie Irving a Boston, la final marcha de Carmelo Anthony a Oklahoma City, sin dejar atrás otros de los trueques más explosivos del verano, teniendo por modelo el de Paul George a Oklahoma, o Chris Paul a Houston. Sin embargo, todavía quedan muchas de esas historias por clausurar, y una de ellas es la del pívot de Philadelphia, Jahlil Okafor.

La elección número tres del Draft 2015 va a comenzar su tercera temporada en la liga dentro de un contexto por el cual nadie habría apostado hace algo más de dos años. Tras finalizar su primera campaña con los Sixers mostrando potencial, se desinfló en la segunda. El jugador no ha conseguido adaptarse a la actual liga que practica el juego de «pace and space« con el cual los pívots han perdido cierta importancia y dominancia en la pista. Lo que debe hacer, por tanto, Okafor, es reinventarse o morir. De momento ha comenzado bien, perdiendo 20 libras de peso este verano (de 278 a 258) para compensar el nuevo estilo de juego imperante.

Actualmente, el «overbooking» existente en la franquicia parece obligarle a irse. Joel Embiid, Dario Saric, Richaun Holmes, Kris Humphries y Emeka Okafor parecen aunar todas las oportunidades de cerrar cerrar las filas de esa rotación interior. Además de todo esto, hace un par de días Brett Brown dejó claro que la «front office» buscaría una salida para el jugador de 21 años. Por todo esto, desde The Wing proponemos tres destinos para Jahlil Okafor, basándonos en rumores y necesidades de franquicias.

 

1. ¿Jahlil Okafor a los Boston Celtics?

  • Boston recibe: Jahlil Okafor
  • Philadelphia recibe: Guerschon Yabusele, Semi Ojeleye

Como ‘The Boston Globe’ anunció el 24 de septiembre, los Boston Celtics estarían interesados en el joven interior. La decisión de Andrew Bogut de firmar con el eterno rival, Los Angeles Lakers, dejó a Danny Ainge sin un tercer interior que refuerce la zona, principal área a mejorar en Boston (finalizaron la pasada campaña clasificados como 27º en rebotes). Si bien es cierto que Okafor no aportaría mucho en ese apartado, el salto en calidad que daría la ofensiva Celtic en el interior sería de gran calibre.

Philadelphia, en su intentona por traspasar a Jahlil Okafor, podría aceptar dos jóvenes jugadores de rotación como son Guerschon Yabusele y Semi Ojeleye. No obstante, Danny Ainge podría recular y no pensar en esta opción, dado que Boston perdería profundidad en la posición de alero, y esto tras perder a Jae Crowder podría no ser la mejor opción. Por tanto, la primera ronda de los Clippers en 2019 o Abdel Nader podrían ser piezas a utilizar en dicho movimiento. Recordemos que el valor de los pívots no es muy alto (traspasos recientes como el de Brook Lopez o DeMarcus Cousins dictan la regla), y menos el de un jugador que desea irse, y al cual su franquicia quiere buscar salida.

 

2. Los Chicago Bulls, sin nada que perder

  • Chicago recibe: Jahlil Okafor, Furkan Korkmaz
  • Philadelphia recibe: Robin Lopez, Denzel Valentine

Una de las franquicias con más margen para realizar movimientos desde nuestros días hasta febrero son los Chicago Bulls. Se trata de un conjunto con jugadores jóvenes, desmontado tras el traspaso de Jimmy Butler, y nada queda ya del prometedor proyecto que unía a Derrick Rose, Joakim Noah, el susodicho Butler e interesantes jugadores como Pau Gasol.

El no tener nada que perder y mucho tiempo para desarrollar jóvenes podría abrir la mente a Gar Forman, «General Manager» del conjunto, para adquirir una pieza quizás infravalorada por su latente potencial y real juventud. El interior de 21 años podría quitarle el puesto a Cristiano Felicio sin despeinarse al contar con mayor confianza y una cantidad considerable de minutos de juego. Además, el hecho de ser el equipo de la ciudad natal de Big Jah puede ser un incentivo.

Por ello, proponemos que Philadelphia envíe a Jahlil Okafor a Chicago a cambio de Robin Lopez. Estos dos «centers» serían piezas principales del traspaso, y ambos equipos tienen espacio suficiente para absorber los salarios de los dos jugadores. Completarían el «trade» por ambas partes Denzel Valentine poniendo rumbo a Philadelphia, y Furkan Korkmaz llegaría a Chicago como alero titular, joven y a desarrollar, como ha demostrado en el Eurobasket jugando con Turquía.

Ambos equipos reciben algo que necesitan: Philadelphia refuerza su banquillo con un interior que SÍ utilizaría, junto a un alero como Valentine, joven y que encaja en su proyecto, con potencial de jugador ambivalente. Chicago, por su parte, tendría una rotación interior donde Felicio y Okafor, dos «big mans» jóvenes, se repartirían los minutos y tendrían una lucha preciosa por el puesto, además de que Korkmaz sería el alero titular de la franquicia de la ciudad de los vientos.

 

3. ¿Podrán los Utah Jazz cerrar su rotación interior?

  • Utah recibe: Jahlil Okafor
  • Philadelphia recibe: Joe Johnson, segunda ronda 2021 WAS

La franquicia de Salt Lake City es otra que podría ver bien un traspaso por una pieza como Okafor. A Utah le hacen falta referencias ofensivas con la marcha de Hayward y Jahlil podría renacer con los Jazz. Además por detrás de Rudy Gobert aparecen dos piezas cuyo rendimiento para este año es una incógnita, como Ekpe Udoh y Tony Bradley. Y recordemos que en los puestos exteriores y de ala existe un severo «overbooking» que podría mermar la progresión de jugadores jóvenes como Donovan Mitchell.

Por lo tanto, ambos conjuntos podrían salir ganando de darse el cambio de Jahlil Okafor por Joe Johnson, añadiendo la segunda ronda de 2021 de los Wizards por parte de los mormones. Un contrato jugoso y «expiring» como es el de Joe Johnson, que cobra este año 10,5 millones de dólares, es un «asset» con valor para Philly, que puede usarle como suplente de garantías, tal y como estaba haciendo Utah. Jahlil Okafor completaría el banquillo de Utah y contaría con minutos suficientes en la rotación como para poder seguir progresando, algo que no tiene en Philadelphia.

 

Actualización del 27/11

Acorde con las últimas informaciones compartidas por ESPN, el valor de Jahlil Okafor sigue decreciendo de forma constante. A día de hoy, los 76ers buscarían únicamente ya una segunda ronda por el que fuera una tercera elección de Draft hace apenas dos años, aunque Colangelo no descarta el poder involucrarle en un mayor movimiento dado su impacto salarial antes que llegue la fecha límite de traspaso.

Jahlil Okafor, por su parte, se muestra renegado en sus declaraciones, alegando que ha hecho absolutamente todo lo que le han pedido desde los despachos y que solo quiere volver a tener la oportunidad de jugar. El joven jugador entiende que la NBA es un negocio, pero terceros ya le han dicho que su situación dista de ser un caso normal, motivo por el que más que nunca estaría intentando hacerse con el buyout que tanto busca.

 


 

En resumen, Jahlil Okafor necesita salir traspasado de la franquicia Sixer para poder progresar en la liga y demostrar que su ética de trabajo para adaptarse a la ‘nueva NBA’ es la correcta. Philadelphia le traspasará, aunque intenta venderle con un cartel que no es el suyo, el de posible estrella joven, cuando la realidad es que el valor de Jah está decayendo cada día que pasa en una plantilla donde no tiene futuro. Lo más seguro es que algún conjunto llegue a un acuerdo con Philadelphia, siempre al precio adecuado, y teniendo en cuenta el actual valor de los pívots.

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