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Los Trail Blazers y sus role players: el lujo de una defensa élite NBA

Aminu, Vonleh, Connaughton… Los sistemas de Portland no se asientan solo en estrellas.

Scott Ripley Flickr

Tener estrellas y jugadores sobre los que asentar estructuras, tanto ofensivas como defensivas, es algo básico en el baloncesto NBA. Pero no solo de grandes figuras se alimentan los esquemas: los jugadores de rol son igual de importantes. Hoy toca hablar de estos jugadores en los Portland Trail Blazers.

 

De los mejores cuerpos complementarios de la NBA

Los Portland Trail Blazers nos sorprenden este curso. Cuando se escriben estas líneas son la cuarta mejor defensa de la liga, puesto sorprendente tras ser la novena peor defensa el curso pasado. Cerramos el círculo de la progresión atrás de los Blazers después de analizar la mejora de la pareja Lillard – McCollum y la base del sistema, Jusuf Nurkic.

Atrás, Portland se ha convertido en un equipo conservador. Con Nurkic como ancla defensiva, utilizan el tamaño de su plantilla para cerrar espacios, no arriesgar y permitir bajos porcentajes de acierto a sus rivales. Todo ello, rematado con uno de los mejores rebotes de la NBA. Una buena estructura con jugadores que están rindiendo.

Al-Farouq Aminu, Noah Vonleh, Pat Connaughton, Shabazz Napier, Evan Turner y Ed Davis. Estos seis jugadores complementan el particular big three de Terry Stotts -Lillard, McCollum y Nurkic- de muy buena forma. Aminu, Vonleh y Connaughton son, probablemente, los más destacados. Napier, la sorpresa.

 

Aminu, Vonleh, Connaughton… los Role Blazers

El ex-jugador de Clippers, Pelicans y Mavs es, sin duda, el complemento ideal. De no ser por los problemas de lesiones que le han dejado fuera los últimos partidos, podríamos hablar de Aminu como el cuarto hombre de este equipo. Defensa de élite, rebote, versatilidad y muy buen tiro exterior. Le queda otro año de contrato por menos de siete millones, una ganga.

Noah Vonleh no es lo que se esperaba cuando fue elegido con el pick nueve del Draft 2014. Tampoco anda desencaminado. Sin hacer grandes estadísticas, Vonleh mejora año a año y ya es titular en este equipo. Su defensa y rebotes le establecen en la rotación. Le falta trabajar el tiro, prometía mucho en NCAA, para ser un buen complemento. Todavía tiene 22 añitos.

Una de las sorpresas, Pat Connaughton. El alero parte de titular desde la baja de Aminu y su rendimiento son buenas noticias. En ataque aporta inteligencia, juego sin balón y tiro de tres. No se sale del esquema y esto los entrenadores lo agradecen en «role players». En el apartado defensivo le falta algo de velocidad, pero cierra bien los espacios y los equipos fallan al llevarle al poste con otros aleros.

Evan Turner y Shabazz Napier son el respiro de Lillard y McCollum, casi más el segundo que el primero. Mientras que ET decepciona tras firmar un gran contrato -cobrará casi 18 millones el próximo curso-, Napier alegra con su tiro exterior y oxígeno. Todo sea dicho, Turner hace un buen trabajo de generador secundario. Puede cobrar la mayor de las barbaridades: su inteligencia siempre estará ahí. En este caso, una muy cara.

El cierre llega con Ed Davis y Mo Harkless. Davis tiene un rol limitado, sale para dar descanso a los pívots y su rol varía según las lesiones y el rival. A pesar de esto, su intensidad siempre se agradece. Harkless si es, quizás, la mayor nota negativa. Defensivamente se queda atrás y en ataque vive la peor racha de su carrera. A tal punto llega que perdió el puesto de titular y cada día juega menos.

 


 

El sistema de los Portland Trail Blazers se sienta sobre Lillard, McCollum y Nurkic, pero sin estos nombres de complemento sería imposible el rendimiento actual, especialmente en defensa. El apartado ofensivo llegará, donde se echa de menos un mayor acierto de hombres como Damian y Turner.

La renovación de Nurkic será la tarea principal del verano. Si los Blazers quieren mantenerse arriba en la Conferencia -ahora mismo son cuartos del Salvaje Oeste-deben liberar algún salario en verano. Sacar a Turner es lo ideal, aunque parece complicado, para invertir tiempo y desarrollo en dos jóvenes que deben ser importantes a medio plazo: Zach Collins y Caleb Swanigan, dos primeras rondas de 2017.

El futuro de los necesarios y valiosos role players está garantizado en Oregón.

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