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Karl-Anthony Towns y el peso del liderazgo de los Wolves

¿Está preparado Towns para ser el líder de los Minnesota Timberwolves?

karl towns

Tras la lesión de Butler, Towns se ha visto obligado a ser el líder de los Wolves. Fuente: GSankary (CC)

La lesión de Jimmy Butler lo cambió todo. Este era el año en el que por fin los Wolves iban a terminar con la mala racha. Desde 2004 sin disputar un partido de playoffs. Pero como decimos la ausencia de Butler, hace poner todo en duda.

Hace menos de un mes los de Minesotta iban terceros en el Oeste. Sin su estrella se han puesto séptimos (43-33), a dos victorias de los novenos, los Clippers, teniendo en cuenta además de que los de Los Angeles tienen un partido menos,. A su favor hay que decir que están a tan solo una victoria del cuarto puesto. Sí, el Oeste está más loco que nunca.

En esta situación de todo o nada, es donde los líderes tienen que salir a echarse el equipo a la espalda. Con Butler fuera la lógica apunta a un hombre, Karl-Anthony Towns. Pero el mal juego desplegado estas últimas semanas ha sembrado una duda en todos los aficionados de los Wolves.

 

¿Está preparado Towns para ser el líder en Minnesota?

Desde que Towns llegó a la NBA se creó todo un fenómeno en torno a él. Tardó muy poco en adelantar a Wiggins como líder de uno de los proyectos con mayor potencial de la liga, pero este año con la llegada de nuevos jugadores su rol ha sufrido un pequeño cambio.

Promedia cuatro puntos menos que la pasada temporada, algo que no es preocupante. Su influencia en ataque se ha reducido en favor de compañeros como Butler o Teague. Además, defensivamente tras un inicio preocupante, mejoró mucho. En definitiva se puede decir que estaba siendo un año de camino a la madurez. Se hablaba menos de él, pero continuaba rindiendo a un gran nivel y desarrollándose a buen ritmo. No olvidemos que tiene 22 años.

El problema viene con la lesión de Butler. Este hecho le ha obligado a tener que dar un salto hacía adelante. Towns ya había sido líder del equipo anteriormente. Pero de unos Wolves que no aspiraban a nada, esta vez la situación es diferente. El equipo está obligado a clasificarse a PO y se espera que lo hagan en una buena posición. El cambio es muy grande y puede que el jugador no estuviera preparado.

Jimmy Butler

Jimmy Butler ha dejado un hueco en los Wolves más que difícil de remplazar. shinya suzuki (CC)

Hablemos un poco de su rendimiento en estos catorce partidos sin Butler. Los Wolves han perdido siete y han ganado otros tantos. Las victorias han llegado contra equipos fáciles como Knicks, Atlanta, Kings y unos más que diezmados Warriors. El resto de partidos competitivos salvo ante Clippers y Wizards, han terminado en derrota. Haciendo hincapié sobre todo en el ridículo ante los Grizzlies en casa.

La situación es preocupante y ¿qué tal lo ha hecho su líder? Towns ha mejorado su anotación en cinco puntos, 25.8, y ha mantenido su buena marca en cuanto a rebotes y asistencias, 12.5 y 2.6, es decir a simple vista ha dado ese paso hacía adelante que se le pedía.

Ha anotado más, ha tirado más, ha mantenido sus pocentajes, ha tenido actuaciones como su «career high» de 56 puntos ante Atlanta, entonces, ¿cuál es el problema? Pues que todo cambia un poco si nos fijamos en las derrotas de los Wolves.

En cuatro de los siete partidos perdidos Towns ha sido incapaz de pasar de los 15 puntos. Un buen ejemplo de la gravedad del caso es su último cuarto contra Memphis donde no anotó ninguno de sus cinco intentos. Su equipo le necesita y el no termina de aparecer.

 

Pero, ¿y el resto del equipo?

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Como hemos dicho antes Towns tiene 22 años. Esta situación es normal, no le puedes pedir a un jugador de su juventud que te llevé al cuarto puesto en un Oeste tan competitivo. Towns está apareciendo en algunos momentos clave, como el último partido ante los Hawks, y las victorias están llegando en gran parte por sus buenas actuaciones.

El problema quizás no esté en él sino en el rendimiento de sus compañeros. Tom Thibodeau utiliza una rotación de jugadores muy corta, últimamente con solo ocho jugadores. Esto facilita el análisis sobre el rendimiento de los jugadores.

En primer lugar hay que hablar de Wiggins. El alero está teniendo una temporada complicada. La llegada de Butler le ha desplazado a un rol de tercera espada. Algo que ni por expectativas ni por salario, a partir del año que viene cobrará 30 millones, es admisible.

Sus números sin el escolta han mejorado y a pesar de que ya está por encima de los 20 puntos por partido, la afición le pide más. En los momentos en los que no aparece Towns, el tampoco lo hace y está siendo incapaz de anotar cuando el equipo no domina. Lo único positivo que se puede sacar de su tramo final es la mejora en la defensa, pero es vital que de un paso hacía adelante.

jeff teague

Alex Güell (The Wing)

Otros jugadores como Teague, Gibson, Bjelica, Dieng o Crawford, son más secundarios yninguno tiene la obligación de liderar al equipo. Teague en estos catorce partidos ha promediado 16.2 puntos y más de siete asistencias. En algunas derrotas como contra Sixers su nivel fue espantoso pero por lo general, no se le puede pedir mucho más. Él no esta en Minnsota para ser líder.

 


 

La conclusión más obvia es que los Wolves necesitan a Jimmy Butler. Towns a pesar de haber demostrado poder liderar en ocasiones, no está preparado para llevar a este equipo a una cuarta posición y de Wiggins mejor no hablar.

Por suerte para los de Minnesota, Butler volverá para playoffs, si se clasifican claro. Con él en pista todo volverá a la normalidad. Towns estará más liberado en ataque y los Wolves volverán a ser un equipo temible. La manada necesita más que nunca a su líder.

Foto de Wiggins: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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