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Los Toronto Raptors y la difícil tarea de sustituir a Casey

Los grandes nombres se acaban y a los Raptors les quedan entrenadores sin experiencia. ¿Fue una buena idea despedir a Casey?

demar derozan Toronto Raptors

DeMar DeRozan, el líder en la pista de los Toronto Raptors, ¿quién le dirigirá?/Keith Allison (CC) (modificado por Alex Güell)

El Gran Norte Blanco sigue buscando a su nuevo líder de los banquillos. Aquel hombre que, trajeado y con una pizarra en la mano, lleve a su franquicia de la NBA a asumir los retos que, por plantilla y trayectoria en las últimas temporadas regulares, deberían conseguir. Los Toronto Raptors nunca ha sido un equipo ganador y por eso tratarán de estirar esta racha lo máximo posible.

A pesar de las decepciones constantes en los PlayOffs, la sombra de Dwane Casey es alargada; su trabajo con la plantilla es innegable y su sustituto deberá tener un gran rendimiento para olvidar al entrenador que les ha llevado a liderar la Conferencia Este y esto solo se puede conseguir haciendo una cosa: batir a LeBron James —algo que puede ser más complicado en la próxima temporada según en qué equipo esté—.

Los Toronto Raptors, liderados de momento por la pareja Lowry-DeRozan, es uno de los equipos más completos que hay en toda la NBA y, pese a ello, los entrenadores libres más codiciados ya han firmado por otros equipos, por lo que la lista de candidatos se reduce a pesar de, en teoría, ser uno de los banquillos más atractivos de toda la liga.

En esta situación, las contrataciones más normales serían o la de un entrenador consolidado y con experiencia (algo ya casi descartado juzgando los nombres que han salido en los medios) o apostar por la continuidad con alguien que haya estado cerca del último entrenador, aunque para esto… ¿por qué no haber mantenido a Casey?

La lista parece estar compuesta por cinco candidatos: Nick Nurse, Rex Kalamian, Jerry Stackhouse, Ettore Messina e Ime Udoka.

 

Los de casa, con Nurse como favorito

La directiva de los Toronto Raptors no pueden estar 100% decepcionados con el rendimiento de Dwane Casey y, por eso, la opción de un entrenador que haya tenido contacto directo con su ya ex-entrenador pero que aporte otro punto de vista en algunos aspectos parece ser la más factible.

Entre esos hombres «de casa»; el más fuerte según ESPN es el entrenador asistente Nick Nurse, con casi 30 años de experiencia en banquillos universitarios, de asistente en la G-League y también en la liga británica y que lleva como asistente en los Toronto Raptors desde el 2013.

Rex Kalamian, en Canadá desde el 2015, es una opción con más experiencia en la NBA, aunque también solo como asistente ya que además se ha sentado en el banquillo de los Clippers, Nuggets, Timberwolves, Kings, y Thunder.

Por último, tenemos a todo un entrenador un campeón de la G-League como Jerry Stackhouse. Siempre ha estado involucrado a la franquicia canadiense, comenzando como asistente de los Raptors en el 2015 y, una temporada después, cogiendo el puesto de entrenador principal de los Raptors 905, el equipo filial. Ganó el campeonato en su primera temporada y esta ha llegado también a la final. Además, ya ha sonado para otros banquillos como el de los New York Knicks y no se espera que tarde mucho en dar el salto a la NBA.

 

Los Toronto Raptors, ¿otros buscando el modelo spur?

Finalmente, los canadienses también han entrevistado a otros dos asistentes; pero esta vez no de su equipo, sino «del de siempre». Toda franquicia que busca un entrenador piensa en conseguir a un asistente de Gregg Popovich juzgando el claro éxito que su modelo ha tenido en los San Antonio Spurs. Es por eso que los Raptors están valorando tanto a Ettore Messina como a Ime Udoka, dos de los entrenadores asistentes mejor valorados.

El técnico italiano sería una opción de más experiencia (58 años, asistente en la NBA, head coach en Europa, seleccionador, etc.) mientras que con Udoka se apostaría por la juventud, y es que el ex-jugador solo tiene 40 años  y, además, como asistente solo ha estado junto a Popovich.

 


 

Cualquiera que llegue a los Toronto Raptors se enfrenta a una complicada papeleta. Realmente no es sencillo mejorar el trabajo de Casey y el equipo da la sensación de estar cerca de su techo. De todos modos, esto puede cambiar radicalmente si en Canadá deciden traspasar a Lowry o DeRozan, con un proyecto radicalmente nuevo que reduzca la presión sobre el nuevo entrenador.

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