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Playoffs

Los Toronto Raptors, por fin, convencen

Los Raptors se llevan el segundo encuentro y conservan la ventaja de campo que tanto les costó durante la ‘regular season’.

demar derozan Toronto Raptors

DeMar DeRozan sigue siendo el líder de los Toronto Raptors | Keith Allison (CC) (modificado por Alex Güell)

Hubo temporadas en las que Toronto Raptors naufragó en primera ronda de Playoffs y echaba a perder la ventaja de campo que tanto les costaba obtener durante la ‘regular season’. Años oscuros en los que sus estrellas encogían la muñeca y mostraban las vergüenzas típicas de una franquicia con ausencia de grandeza. El cuento de ‘Pedro y el lobo’ era contado en el Air Canada Centre año tras año y, de nuevo, la historia se repetía. Los Raptors dominaban con puño de hierro la Conferencia Este y se alzaban con la primera posición, pero las buenas sensaciones debían ser confirmadas.

Pese a esto, los fantasmas del pasado volvían a hacer acto de presencia y la ventaja de campo se veía amenazada por unos Wizards que no deberían ser un rival excesivamente rocoso para ellos. Es por eso que en Toronto se veía una necesidad clara de dominar con solvencia esta eliminatoria y mandar un mensaje claro a sus principales rivales por el Este. Tras ganar el ‘Game 1’ sin convencer y generando dudas, los Raptors, salían al segundo con intenciones de dominar y reencontrarse con las buenas sensaciones del pasado. Matando, de una vez, al monstruo que lleva atormentando a la ciudad durante estos años.

 

Toronto Raptors, en búsqueda de su verdadera identidad

Dicho y hecho. Los Toronto Raptors salieron con personalidad y desde un primer momento fueron a por el encuentro. Transiciones rápidas, gran velocidad de juego y buena circulación de balón fueron las claves que llevaron a los locales a mandar en el marcador al término del primer cuarto. Los chicos de Dwane Casey fueron claramente mejores y arrancaron como debe salir un cabeza de cuadro ante el octavo clasificado. La búsqueda del jugador desmarcado fue una constante y supieron encontrar, en todo momento, al jugador liberado.

Keith Allison (CC)

Atacando, una y otra vez, el lado débil de los Wizards produjeron una sangría que los llevó a dominar con solvencia el arranque del encuentro. Además, sacaron dos faltas rápidas a John Wall y esto les facilitó mucho las cosas en tareas defensivas. Un Wall que se mostró desquiciado con los árbitros del encuentro y que tuvo que ser sustituido en los primeros minutos. El ritmo de juego que implantaron los locales fue escandaloso y solo un DeMar DeRozan inspirado se permitía el lujo de amasar el balón en ciertas posesiones. 

Una vez los titulares había cumplido con su cometido fue el turno de los suplentes. Precisamente son los suplentes de Toronto los que están obligados a sacar las vergüenzas de la pobre banca de los capitalinos. Delon Wright llevó con mano firma el volante de la segunda unidad y se mostró muy preciso cortando la pobre defensa de los visitantes. Precisamente fue ese aumento del ritmo de juego el que llevó a los Toronto Raptors a anotar 44 puntos en el primer cuarto (un número poco común en una eliminatoria de Playoffs).

Los Campeones de la Conferencia Este habían tenido problemas serios para anotar e imponer un ritmo alto contra los Wizards, prueba de ellos es el 103.7 de OFFRTG que tenían en casa contra ellos. Un dato que contrasta mucho con los 111 puntos por cada 100 posesiones que habían obtenido en casa durante la ‘regular season’. Así pues, ponían el dos a cero en la eliminatoria y mandaban un mensaje en voz alta a sus rivales. Habrá que ver si esta situación no es flor de un día y si, de una vez por todas, se puede empezar a considerar a los Raptors un rival a tener en cuenta en Playoffs. El ’10’ del equipo canadiense se revindicaba al ritmo de los cánticos de «MVP» y acababa el partido con 37 puntos, cinco rebotes y cuatro rebotes, la serie viaja a Washington.

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