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Playoffs

Los Toronto Raptors, una victoria de pasado, presente y futuro

Warriors-Raptors en la final. Una batalla dónde los canadienses se juegan el título y su futuro ¿con Leonard?

La lucha de países en la NBA está servida. Canadá contra Estados Unidos, el frío contra el calor, Ontario contra California, Toronto contra Oakland; en definitiva: Raptors contra Warriors. El conjunto de Nick Nurse se ha clasificado para las primeras finales de su historia de una forma épica ante los Milwaukee Bucks cuando nadie (y un servidor el primero) apostaba por ellos. Pero la historia no estaba escrita y en seis partidos ya tenemos quién tendrá el reto de derrocar a los Golden State Warriors. Sin embargo, este billete a Las Finales significan algo más para los Toronto Raptors; no solo les coloca a un paso de ganar el anillo, sino que rompe con su breve historia de duras caídas en los Playoffs y que, hablando del futuro, pone en valor el proyecto actual y consiguen el mejor activo que podrán ofrecer a Kawhi Leonard en la próxima agencia libre.

Toda la ciudad de Toronto, otra vez, se volcó con un equipo que esta vez no iba a fallarles e iba a responder a unos seguidores que, de manera masiva, llenaron tanto el pabellón como los aledaños. ¿será este el año de los Toronto Raptors?

 

La redención de Kyle Lowry

No es la estrella de los Toronto Raptors ni el jugador que más ha destacado en esta eliminatoria; pero el base se quitado todos los fantasmas que le habían acompañado hasta ahora como profesional. Sufrió junto a DeMar DeRozan y, por su amistad, criticó duramente su traspaso por Kawhi Leonard, pero Lowry ha acabado por comprender que esto es la NBA y que, como estamos viendo, siempre tendrás más fácil ganar con el «2» que con el «10».

Sus lágrimas al acabar el partido son el ejemplo de todo lo que ha sufrido Kyle Lowry en estos años de eliminaciones, de críticas por su juego. En este 2019, Lowry sigue sin mostrarse como una superestrella en los Playoffs, pero ha sabido encontrar su lugar, siendo una pieza imprescindible pero silenciosa para los esquemas de Nurse que además tuvo un buen nivel estadístico en este game 6 con 17 puntos, 5 rebotes y 8 asistencias estando 41 minutos sobre la pista.

Y por cierto, además Lowry se lleva en su mochila convertirse en el máximo anotador de los Raptors en la historia de los Playoffs, un logro que, como todos de este tipo, alguien acabará superando igual que él lo ha hecho ahora pero que nadie le podrá quitar que, ahora, el que lo tiene es él.

Los Toronto Raptors contra Twitter

Estos es algo que muchos periodistas de los buenos llevan avisando desde hace algunas temporadas pero que en esta edición de los Playoffs se ha hecho incluso más evidente. En Twitter hay un exceso de sobreexitación/sobrerreacción ante los acontecimientos y los Toronto Raptors son el mayor ejemplo de este efecto.

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Y es que los canadienses comenzaron recibiendo fuertes críticas y algunos ya los descartaban en la pelea por el título después de perder un partido (remarco, un partido) ante los Orlando Magic. Después llegaron las semifinales ante los Sixers y Twitter ya explotó; en cada encuentro se eliminaba a uno de los dos equipos: daban por muertos a los de Philadelphia, luego a los de Toronto, y así constantemente hasta que fue Kawhi Leonard con un tiro que entrará en la historia de la NBA el que confirmó quién iba a enfrentarse a los Milwaulee Bucks.

Ante Antetokounmpo y compañía, la crítica ya no se puede poner en las redes sociales. Los usuarios, quizás por cansancio o quizás por aprendizaje, no se dejaron llevar por la sobrerreacción. Pero claro, llegó el game 2 y los Bucks se ponían 2-0 sin mostrar ninguna debilidad… ¿Quién se podía imaginar que iba a pasar esto?

En ese instante, los Toronto Raptors nos callaron la boca a todos y a mí el primero. Ganaron sus dos primeros partidos en Toronto tirando más de épica que de baloncesto, pero los ganaron. Luego sorprendieron en Milwaukee con un triunfo clave a domicilio y, de nuevo en Canadá y con la confianza por las nubes, no dejaron lugar a la duda con otro séptimo partido y ganaron a la primera oportunidad que tuvieron. Ganar cuatro partidos seguidos a estos Bucks con la presión extra de que no tenías margen de error es algo que, hace unas semanas, no pensábamos que nadie podía conseguir.

 

Kawhi Leonard, Kawhi Leonard, Kawhi Leonard

No podemos hablar de los Toronto Raptors sin hablar de su mejor jugador. Leonard está haciendo unos Playoffs tan extraordinarios que más de uno piensa, con argumentos, que en una sola temporada ya se ha convertido en el jugador más relevante en la historia de los Raptors, al menos en su historia en la postemporada.

Jugando tocado en varios partidos y con una carga de minutos altísima, Leonard se ha mostrado totalmente comprometido con los Raptors como un jugador total. Es el mejor anotador del equipo, el mejor defensor con diferencia secando a Antetokounmpo y un gran generador.

Poco más se puede pedir a Kawhi Leonard… ¿O quizás sí que se le puede pedir algo más? Porque si siendo más joven superó a LeBron James para ganar un anillo con los Spurs; ¿por qué no puede hacer lo mismo y ganar otro campeonato pero este ante los Golden State Warriors?

 

Y ahora… los Warriors

Los Toronto Raptors llegan a la pantalla final del juego, al nivel más difícil: los Golden State Warriors. Los de Oakland no solo son los favoritos y sin que tienen la experiencia a su favor. Con Durant o sin Durant, son un conjunto con muchas variantes y un talento prácticamente imparable, además de contar con un gran entrenador como Steve Kerr.

Es el turno de que Nick Nurse aproveche todas las herramientas que tiene. La defensa a Curry y Thompson (seguramente a cargo de Lowry y Leonard, al menos hasta cuando regrese Durant) y explotar todas las armas interiores (Gasol, Siakam e Ibaka) contra unos Warriors en los que Draymond Green está espectacular pero que el resto son secundarios.

Draymond Green, un líder entre estrellas


Las cartas están sobre la mesa. Para unos, la oportunidad de seguir opositando a ser el mejor equipo de la historia; para otros, la de hacer historia con su primer título y ofrecer el mejor argumento a su estrella para que se quede. ¿Quién acabará ganando el tan deseado campeonato?

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