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Toronto Raptors explorará el mercado, ¿fin de ciclo?

Los Toronto Raptors deben moverse para huir del estancamiento actual de su proyecto.

demar derozan Toronto Raptors

¿Se imaginan a DeRozan o Lowry fuera de los Toronto Raptors? Keith Allison (CC) (modificado por Alex Güell)

La franquicia canadiense, a manos del creativo ‘general manager’, Massai Ujiri, pueden ver como su proyecto cambia radicalmente este verano. Y es que este proyecto lleva varios años acusando el mismo problema de estructuración. Se ha querido maquillar de muchas maneras, pero llegados a este punto, hay algo evidente. Más allá de las piezas que quieran o no conservar, debe haber un cambio de piezas.

Según Real GM, estarían abiertos a explorar el mercado. Y no hablamos sólo de las estrellas como Kyle Lowry o DeMar DeRozan, si no también de otro tipo de jugadores como Serge Ibaka, Norman Powell o Jonas Valanciunas. Especialmente Ibaka, puesto que su contrato es uno de los que han dejado a los Raptors de Toronto con una flexibilidad bastante reducida.

 

Ibaka y Powell, los favoritos.

La marcha del que, seguramente, será el ‘Coach of the Year’pudo haber sido tan sólo el principio. Dwane Casey deja los Raptors después de intentarlo una y otra vez, pero seguramente su marcha será tan sólo la primera de muchas.

Desde que llegara a la franquicia, los minutos de Serge Ibaka han ido bajando disimuladamente, pero sobre todo, su influencia. Y si ese pequeño bajón se ha notado en la temporada regular, más aún en los Playoffs. Su defensa no es como fuera en sus mejores años en los Thunder y sus recursos en ataque no acaban de compensar lo que se esperaba que fuera en el otro lado de la cancha. Si bien es cierto que está tirando mejor de la línea de tres puntos, su rendimiento a media distancia y como finalizador cerca del aro ha caído en picado. Su colaboración en el rebote en estos Playoffs ha sido tan sólo mejor en Playoffs que la temporada 2011/12 con los Thunder. Entre abonarse al ‘small-ball’ y la irrupción de Paskal Siakam, es uno de los grandes favoritos para salir.

Otro que está en el disparadero, es Norman Powell. Si bien es cierto que en su temporada ‘rookie’ apuntó muy alto, así como también el año pasado. Sin embargo, estos Playoffs ha disputado sólo seis partidos, jugando una media de seis minutos de una relevancia casi insultante. El que fuera tan decisivo los dos años anteriores en momentos determinados perdió fuerza con la llegada de C.J. Miles, así como la irrupción de otros como Delon Wright o Fred VanVleet en el ‘backcourt’. 

 

Los pesos pesados no se libran.

Y es que más allá de jugadores de relevancia secundaria, hay muchas miradas hacia los tres grandes pilares sobre los que se han construido los Toronto Raptors – Dwane Casey aparte. Ellos son Jonas Valanciunas y, sobretodo, Kyle Lowry y DeMar DeRozan. Seguramente, el que salga peor parado de esta postemporada es el escolta de Compton. DeRozan había dado un pequeño salto en temporada regular lanzando desde el exterior, pero en los Playoffs volvió a un terrible 28 por ciento en triples. Además, vimos de nuevo la reinstauración del ‘hero ball’ que tanto ha pesado en  Toronto. Una ‘regular season’ marcada por un movimiento de balón envidiable se ha visto manchada con unos Playoffs más típicos de lo que ha sido este equipo los últimos años. Si encima, un jugador como él reduce sus visitas a la línea de personal, se hace mucho menos efectivo.

Kyle Lowry es otro caso similar. Si bien es cierto que en los Playoffs ha mejorado respecto al año pasado, cuando se toparon contra el primer rival de primer nivel, fue el mismo de siempre. Sin embargo, en la NBA actual, puede llegar a ser  algo más útil que el escolta. Es capaz de organizar mejor el juego, espaciar la cancha compartiendo backcourt junto a un buen organizador como VanVleet, y además es mejor defensor. Por otro lado, no es tan joven como DeRozan y al fin y al cabo, su contrato puede llegar a ser una losa muy grande.

Jonas Valanciunas, por su parte, no acaba de ser el pegamento que necesita este equipo. No acaba de ser un defensor útil en la pintura, cada vez que tiene que cambiar el marcaje es un desajuste brutal y sus capacidades limitadas en ataque distan de ser ideales en la NBA en pleno 2018.

 

¿Queda alguien imprescindible en los Toronto Raptors?

Sin embargo, no todo acaba aquí. ¿Cómo creen que van a salir estos jugadores? No sin algún joven al lado, por supuesto. Los Toronto Raptors no tienen manera de adquirir nuevos jugadores si no es sacando esos contratos, y esos contratos no salen si no hay un VanVleet, un Siakam, un Wright y/o un Poeltl por medio. Es muy bonito decir que estás abierto al mercado pero al final, la balanza debe equilibrarse y por cada pieza que intenten sacar, todos tratarán de arrebatar algún jugador de ese perfil.

 

 


 

 

En definitiva, los Toronto Raptors se enfrentan a una situación muy complicada como proyecto. Sin embargo, hay una pequeña esperanza, y esa reside en  el general manager. Uno de los que siempre ha demostrado que cuando quieres mejorar algo, encuentras la manera que sea para conseguirlo, salga bien o mal. Lo primero, debe ser la contratación de un nuevo entrenador. Con Budenholzer ya fuera del mapa, parece que han ido dando tumbos. El último de ellos, con Jasikevicius como protagonista.

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