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Toronto Raptors ‘pone la directa’ por Kawhi Leonard

DeMar DeRozan podría ser la pieza clave que habilitara uno de los grandes movimientos pendientes.

kawhi leonard san antonio spurs

Kawhi Leonard podría encontrar en Toronto Raptors su equipo para la temporada 2018-19.

La debacle de la relación entre San Antonio Spurs y Kawhi Leonard sigue siendo una historia verdaderamente difícil de creer. Jugador y franquicia parecieron siempre compartir unos ideales que en última instancia no han servido para mantener la concordia. Ahora, con el mercado cada vez más al límite, San Antonio Spurs se ve obligado y apresurado a encontrar un destino para el jugador.

Los Angeles Lakers y Los Angeles Clippers fueron siempre las opciones preferidas por Leonard, y en cierto punto parecía atado a una de las ciudades más increíbles del mundo. No obstante, la situación ha cambiado radicalmente en los últimos días y, salvo sorpresa, los Toronto Raptors sería ahora el candidato ideal para que finalizara la relación entre Kawhi Leonard y San Antonio Spurs.

 

Piezas del movimiento

Briand Windhorst, el reputado periodista de la ESPN, ha declarado recientemente que sin lugar a dudas los canadienses son los grandes favoritos para hacerse con el alero en este punto. Las dudas, lógicamente, girarían en torno a qué piezas entrarían en juego por tal de satisfacer ambos conjuntos. Aparentemente, DeMar DeRozan sería un caso obligado, con una posterior combinación de jugadores y/o elecciones de Draft formando parte del acuerdo.

Propuesta 1

En este movimiento, Toronto Raptors debería incluir también una elección de primera ronda. Los canadienses deberían vérselas con el contrato de Pau Gasol, aunque este únicamente cuenta con 6,7 millones de dólares garantizados para el último año. Los Spurs, así, ganarían en juventud y una pieza en el poste que podría ser de lo más interesante junto a LaMarcus Aldridge.

Propuesta 2

Si Toronto no desea incluir ninguna ronda de futuro en el acuerdo, se verá obligado a ofrecer algo de su talento joven para compensar. En este movimiento, no obstante, encontramos un problema en las posiciones interiores, con una superpoblación en la rotación. Como consecuencia, puede que viéramos algún movimiento posterior extra. Para San Antonio, consiguen una versatilidad en las posiciones de 2 y 3 que les facilitaría el adaptarse más al juego moderno.

Propuesta 3

Si atendemos puramente a los rumores, es posible que esta sea la opción más viable hasta la fecha. Pau Gasol ya se presentó como una clara opción en el escenario Sixers, por lo que no sería extraño que siguiera en la rampa de salida. En cuanto a San Antonio Spurs, se dio a conocer que supuestamente deseaban hacerse con dos jugadores y tres elecciones de Draft. Una compensación así, con el valor de las rondas hoy en día, parece impensable, por lo que en su lugar tres jugadores (dos jóvenes) y una primera ronda deberían valer para equilibrar.

 

Toronto Raptors, en la 2018-19

Si por algo se caracterizaron estos Raptors durante la pasada temporada fue por la profundidad de su plantilla. Un conjunto de jugadores veteranos y jóvenes que ejercía las directrices de Casey a la perfección para ofrecer un nivel de juego que pocas veces se recordaba en la franquicia. Pese a que en Playoffs volvieron los fantasmas del pasado, el equipo demostró ser versátil y eficiente en temporada regular.

De completarse el traspaso por Kawhi Leonard, Toronto adquiriría a uno de esos jugadores diferenciales que realmente dan la oportunidad de luchar por un campeonato. No obstante, en este punto parece que el escenario de traspaso más viable es que el involucra a distintas piezas jóvenes del equipo, imposibilitando una rotación tan profunda como la empleada en la pasada campaña.

Los Toronto Raptors y la difícil tarea de sustituir a Casey

Un resultado de este tipo implicaría que ciertas piezas debieran dar un nuevo paso adelante. Nombres tales que Poeltl o Powell deberían rendir por encima de su nivel habitual por tal de suplir las potenciales bajas de Anunoby y/o Siakam, quienes han sido de los principales facilitadores para con el ‘nuevo juego’ que representaron los Raptors.

 

Una apuesta de presente y… ¿futuro?

Kawhi Leonard ha sido bastante claro en su postura con respecto al destino que desearía. El jugador parece entusiasmado con la posibilidad de jugar en Los Angeles, y por el momento no hay indicativo de que decidiera continuar su estancia en ningún otro lugar. Esto, lógicamente, supone un problema para Toronto Raptors, pues el alero cuenta con una opción de jugador para 2019-2020.

Lo más lógico sería que Leonard saliera de su contrato, como ha sido lo habitual hasta la fecha en jugadores de situación similar. Ello supondría que Toronto se lo apostaría todo a un solo año. Una temporada 2018-19 mediante la que intentar convencer al que, en buenas condiciones, se disputa la posición de segundo mejor jugador de la competición (siendo candidato a la de mejor más temprano que tarde).

serge ibaka raptors

Ibaka y sus +20 millones de dólares, un factor a tener en cuenta. Keith Allison (CC)

El problema para Raptors es que llegado ese mismo año es bastante probable que cuenten con unos 73 millones de dólares comprometidos únicamente con Kyle Lowry, Serge Ibaka y Jonas Valanciunas (este último cuenta con una opción de jugador por 17 millones de dólares, pero parece poco probable que no la acepte). Posiblemente, la única opción de Toronto giraría en torno al uso de los Bird Rights que llegarían de la mano del traspaso con San Antonio. Gracias a esto podrían exceder el límite salarial y firmar a Leonard por la cantidad deseada. Eso sí, siempre y cuando no les importara la posterior multa del impuesto de lujo.

 


 

Traspasar por Kawhi Leonard no viene sin riesgo alguno. Pese a la poco cómoda situación de San Antonio Spurs, siguen pidiendo un precio considerablemente alto por el jugador. Ello, sumado a las posibles dudas tanto físicas como de actitud, implican un riesgo que requiere de una gran determinación para superar.

Por otra parte, la única realidad para Toronto Raptors es que es ahora o nunca. La pasada temporada cayeron en Playoffs, con agrios recuerdos del pasado, cuando parecía que definitivamente debía ser su año. Con jugadores como Lowry o Ibaka aún comprometidos, un escenario de reconstrucción no se plantea como algo inmediato, dejando como única opción el poner todo los huevos restantes en la cesta de Kawhi Leonard.

 

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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