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El coche diésel de los Spurs legendarios

Cuatro anillos, historia de los San Antonio Spurs y de campeón con Francia: Se retira un grande del baloncesto.

Los San Antonio Spurs han sufrido una triste noticia desde la distancia. A más de 1200 millas de Texas, el «último superviviente» de la época gloriosa de la franquicia ha colgado las botas y, con ello, se cierra esta completamente esta etapa en las pistas NBA; si bien es cierto que en los banquillos seguirá de la mano de Popovich. El francés (aunque nacido en Bélgica) de 37 años Tony Parker se retira de la mejor liga del mundo después de 18 temporadas (17 como spur) y con cuatro anillos de campeón en sus dedos.

En una entrevista concedida a The Undefeated y realizada por Marc J. Spears, el base ha confirmado esta decisión después de un año diferente y extraño defendiendo la camiseta de los Charlotte Hornets como sustituto del all-nba, y seguramente más millonario por ello, Kemba Walker.

Si Kemba Walker renueva, ¿qué más deberían hacer los Hornets?

 

Tony Parker, madurez constante

Eclipsado por un talento generacional y uno de los mayores de la historia como Tim Duncan y, quizás, con menos magia y atractivo que su compañero argentino Manu Ginóbili; Tony Parker siempre daba la sensación de ser la tercera pieza de ese histórico big three y el menos talentoso de los tres.

Sin embargo, si uno mira hacia atrás se da cuenta de lo importante que fue el franco-belga en los años dorados de los San Antonio Spurs; aterrizó con 19 años a la mejor liga del mundo y Pops no dudó en darle las llaves del juego y el puesto de titular y en los primeros Playoffs ya demostró que era jugador de grandes momentos: anotó más de 6 puntos por noche en su primera postemporada respecto a su temporada regular rookie.

Y de ahí su carrera solo fue hacia arriba. Con 21 años ya estaba ganando su primer campeonato, con 23 su primer All-Star Game (luego le siguieron cinco más) y todo esto siendo un jugador que nunca fue un asistente destacado (su mejor marca fue 7.7 asistencias por partido) ni un gran anotador (solo en dos ocasiones superó los 20 puntos por noche).

Pero, obviamente, lo que llama más la atención de Tony Parker fue su capacidad de perpetuar ese nivel a lo largo del tiempo. En la treintena replicaba, e incluso superaba, el nivel que había mostrado en varias temporadas en su veintena. Consiguió ser el líder de su equipo para ganar un anillo (MVP de Las Finales) con 24 y ser el segundo tras Kawhi Leonard para repetir triunfo con 31.

De hecho, en su última temporada, se ha mostrado mucho mejor que su última campaña con los Spurs hasta el punto de mejorar sus números con menos minutos en pista.

Tony Parker, nuevos retos fuera de San Antonio

 

Entonces… ¿Por qué ahora?

Si, precisamente, Parker ha conseguido estar mejor; quizás dejarlo ahora puede resultar un poco precipitado desde fuera; pero el base ya no se siente con las fuerzas para ser lo que él quiere ser en una pista de baloncesto y, por eso, prefiere dar un paso al lado:

“En última instancia, lo cierto es que muchas cosas diferentes me llevaron a tomar la decisión. Pero en el último momento pensé que si ya no puedo ser Tony Parker y no puedo jugar por un campeonato, ya no quiero jugar al baloncesto. Al final de la temporada me di cuenta de que era el momento”.

Además, no podemos obviar el lado humano, el francés llevaba prácticamente la mitad de su vida viviendo en una misma ciudad con su familia y alejarse tanto de los suyos no es fácil para él igual que no lo es para nadie.

 

Casa o Francia, esa es la cuestión

Tony Parker ha cerrado la puerta de la NBA; pero eso no quiere decir que no pueda abrir una ventana si sigue teniendo el gusanillo de jugar al baloncesto: Europa.

Más en concreto el LDLC ASVEL, el equipo francés del cuál él es propietario. El conjunto afincado en la ciudad de Lyon será equipo de Euroliga la próxima temporada y la siguiente y podría ser un destino ideal para Parker, jugando en su país en una liga muy poco competitiva como la francesa que no le exigirá pero con la adrenalina de un campeonato duro como el europeo en el que sería de mucha ayuda y donde será más que querido por todos.

No obstante, y aunque nunca debamos descartar esta opción, el mismo Parker mencionó en la entrevista que quiere «pasar más tiempo con la familia» y si su esposa y sus hijos están en Texas y ya notó el estar en Charlotte; más lo notaría estando en un continente diferente (a no ser que todos se acaben mudando a Francia, cosa que de primeras y sin información al respecto, sería poco probable).


Después de la de Dirk Nowitzki y la de Dwyane Wade; ya llevamos tres retiradas importantes en una temporada que, viendo como están yendo Las Finales además, es indudable que pasará a la historia de la NBA.

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