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Los Timberwolves carburan y ya son una amenaza para la NBA

Los Minnesota Timberwolves de Tom Thibodeau han logrado catapultarse hasta la parte alta del Oeste.

minnesota timberwolves

Joseph Glorioso Photography (CC)

Como en todo nuevo proyecto, los Minnesota Timberwolves vivieron un complicado arranque de temporada que no les consiguió los mejores resultados posibles. Jimmy Butler especialmente seguía buscando su lugar en la ofensiva y firmaba unos números anotadores bastante por debajo de lo habitual. Sin embargo, las cosas comenzaron a cambiar con el inicio del mes de diciembre.

Actualmente, Minnesota Timberwolves se encuentra con un balance de 22 victorias y 13 derrotas, lo que les sirve para situarse como el cuarto mejor conjunto de la Conferencia Oeste y el séptimo de toda la competición. Los resultados hablan ya por sí solos, pero en un vistazo más profundo realmente podemos observar que en el mes de diciembre los de Tom Thibodeau han logrado un juego digno de la élite.

 

Ofensiva eficiente y de máxima categoría

Aunque durante el mes noviembre ya comenzamos a ver cómo el ataque de Minnesota Timberwolves empezaba a tomar forma, diciembre ha servido como la confirmación de una de las mejores ofensivas de lo que llevamos de año, con un offensive rating de 113.4 puntos (vía NBA/Stats). Solo New Orleans Pelicans y Houston Rockets han logrado anotar una mayor cantidad de puntos por 100 posesiones en los encuentros disputados estas últimas semanas, toda una hazaña teniendo en cuenta la reputación defensiva de Tom Thibodeau.

De la misma forma, presentan el cuarto mejor net rating del mes de diciembre (+4.6). Ciertamente, de no ser por Golden State Warriors (+11.2) y un gran mes para Torontos Raptors y Houston Rockets (+7.3 y +7.0 respectivamente), los Wolves han logrado situarse claramente como el conjunto de mayor nivel de entre aquellos que no han registrado marcas fuera de lo común, como las apuntadas por los citados equipos.

A su vez, tal y como indicamos en el título de la sección, los Minnesota Timberwolves no solo han anotado una gran cantidad de puntos en el mes de diciembre, sino que también lo han conseguido con una eficiencia muy notable. En este aspecto observamos cómo han pasado de estar durante noviembre en la segunda mitad de la tabla para lo que a eficiencia respecta, a encontrarse en diciembre como el séptimo conjunto con mejor eFG% (53.6).

Para aumentar la efectividad de esta forma, los de Tom Thibodeau han logrado aprovechar a la perfección tanto los puntos generados por las pérdidas de los contrarios como aquellos conseguidos en la pintura. En el primero de los parámetros muestran el segundo mejor rendimiento del mes de diciembre, con un promedio de 18.8 puntos por contienda. En el segundo, aparecen también como los ‘subcampeones’ de este apartado en las semanas recientes, con 49.4 puntos por partido. De esta manera, aprovechando los errores de los rivales y sirviéndose de las capacidades alrededor del aro de algunos como Jimmy Butler o Taj Gibson, han conseguido aumentar su productividad y eficiencia.

Por último, indicar que diciembre también ha servido para situar a Minnesota Timberwolves como uno de los mejores equipos en el ‘clutch’, es decir, los minutos finales en los que es posible decidir un encuentro. Aunque es destacable que sumen el tercero promedio en puntos más alto en estos momentos, con 11.5, quizá es todavía más relevante que se encuentren empatados con Los Angeles Clippers por contar con el tercer menor promedio de pérdidas, siendo este de 0.5. Sin embargo, los de Thibodeau han disputado de media 1.5 minutos de más en estas situaciones, una clara prueba que indica la capacidad del conjunto para no ceder ante la presión de los momentos importantes.

 

El retorno del mejor Jimmy Butler

La mayor parte de una racha viene impulsada por un incremento en el rendimiento de ciertos jugadores del conjunto y, en este caso, el paso adelante más obvio ha sido el realizado por Jimmy Butler, el cual fuera el traspaso estrella del verano de los Minnesota Timberwolves. Nada tiene que ver su inicio de temporada con lo logrado durante este mes de diciembre, en el que ha vuelto a demostrar por qué logró la titularidad en el All-Star del pasado año en la Conferencia Este.

Por 15 encuentros durante noviembre, Jimmy Butler no consiguió alcanzar la veintena de puntos en promedio, quedándose en unos ‘pobres’ 17.9. Sin embargo, durante diciembre todo eso ha cambiado por completo, y en 13 enfrentamientos ha logrado situarse en 27 puntos por partido, con algunas actuaciones tan espectaculares como la lograda esta pasada madrugada para superar a los Denver Nuggets.

Para conseguir alcanzar el rendimiento que exhibía habitualmente en Chicago Bulls, Jimmy Butler ha aumentado su número de tiros de campo por partido hasta los 18.6 (+4), incrementando al mismo tiempo la cantidad de tiros libres que forzaba por contienda, actualmente en 7.5 (+2). Además, ha sido uno de los principales impulsores en la efictividad de la ofensiva del equipo, logrando disparar su eFG% del 48.2 al 53.9%.

 

Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins, cara y cruz

Como lleva ocurriendo la mayor parte de la temporada, Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins han sido junto al mencionado Butler los principales encargados de sumar puntos para los suyos, pero mientras que el primero parece estar adaptándose poco a poco y recuperando su ritmo ofensivo, el segundo se encuentra en una situación un tanto preocupante dado el nivel que se ha visto capaz de exhibir en anteriores ocasiones.

En un gran salto de eficiencia, Towns anota 20.2 puntos por partido durante diciembre con un 53.1% en tiros de campo y un 45.8% en triples, un cambio no muy notable en cuanto a productividad de los 18.7 que ofreció durante el pasado mes de noviembre, pero sí en cuanto a acierto si lo comparamos con el 49.8% en tiros de campo y el 35.7% en triples de noviembre.

En la otra cara de la moneda, como hemos señalado previamente, nos encontramos a Andrew Wiggins, el cual está rindiendo muy por debajo de lo que se espera de él. De anotar 18.7 puntos por partido en noviembre con un 46.8% de acierto en tiros de campo, le hemos visto caer en picado hasta los 15.2 puntos y un paupérrimo 38.9% de efectividad en su lanzamientos. Si bien es cierto que su desempeño no ha afectado negativamente a los excelentes números que hemos mostrado del conjunto, es de esperar que sepa encontrar su lugar en un equipo que, lógicamente, todavía tiene mucho recorrido por delante.

 


 

En conclusión, hemos podido presenciar que los Minnesota Timberwolves en su totalidad están sabiendo exprimir al máximo todo el talento que poseen y los puntos fuertes de este. A pesar de que algunos como el indicado Wiggins todavía pueden aportar más de lo que lo han hecho, parece que en efectivo los de Thibodeau han encontrado una línena de juego con la que poder trabajar hacia las victorias.

Poco a poco nos acercamos al ecuador de la temporada y en un estado de forma tan notable como el que actualmente ostentan los Wolves, parece seguro esperar que sigan reforzando su situación de Playoffs en lo que se convertiría en un increíble salto cualitativo y cuantitativo de un año a otro.

 

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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