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Playoffs

¿Merece Terry Stotts la culpa de la eliminación de Portland?

El entrenador de los Blazers se encuentra en una situación donde, por méritos, no merece estar.

Los Portland Trail Blazers han terminado la temporada con mal estado, tanto deportivo como anímico. La campaña tras el «All-Star» pintaba fantástica con las trece victorias consecutivas del equipo. No obstante, cinco victorias y siete derrotas en el tramo final proporcionaron un agrio sabor a los últimos compases de la liga regular para los Blazers, con racha de cuatro derrotas incluida. Todo esto, añadiendo a Terry Stotts a una posición delicada.

Otra racha de cuatro derrotas llegó en los «Playoffs«, donde han sido barrido por los New Orleans Pelicans tras comenzar con factor cancha y figurar como favoritos en las casas de apuestas.

 

¿Terry Stotts debe cargar con la culpa?

Diez derrotas consecutivas en primera ronda de Playoffs han terminado por extenuar a la plana mayor de los de Oregón. Terry Stotts podría estar en la cuerda floja por “desaprovechar” la generación de Damian Lillard y compañía. La derrota en postemporada ante unos crecidos Pelicans ha puesto en entredicho el proyecto de Portland y su estructura, interpuesta entre sus estrellas, su entrenador y los contratos tóxicos que lo entorpecen.

La cuestión es la siguiente. Portland parece estar planteándose cesar a Terry Stotts, aunque queda claro que no es el problema principal, ni mucho menos. El perder la tercera serie consecutiva de Playoffs para Portland ha supuesto un mazazo, y sería la razón fundamental para prescindir de los servicios del entrenador. No obstante, no se presta demasiada atención a la baja forma de las estrellas u otros asuntos más claros.

Damian Lillard, Portland Trail Blazers

Damian Lillard no ha sido capaz de liderar a los suyos en postemporada – Scott Ripley (The Wing)

Golden State propinó un mazazo durante dos temporadas seguidas eliminándolos en semis y primera ronda el año siguiente. Pero perder contra los Warriors era pasable, contra los Pelicans podría considerarse otra historia. Los Orlando Magic podrían haberse interesado en el «head coach«, cosa que añade todavía más tensión a la situación actual del exjugador.

Los Portland Trail Blazers necesitan realizar cambios. Pero, ¿es su entrenador uno de los principales? Terry Stotts ha conseguido más de cuarenta victorias en cinco de sus seis temporadas con Portland, exceptuando la primera. Dos de esas cinco han supuesto más de cincuenta victorias, quedándose en la presente liga regular a una de alcanzarlas.

El hecho de haber llegado solo en dos ocasiones a semifinales y haber perdido, como hemos comentado, tres series seguidas da qué pensar. No obstante, el actual entrenador de los Blazers consiguió meter en Playoffs al equipo y sorprender con su juego una temporada tras perder prácticamente a la mayoría de sus titulares (Lopez, Aldridge, Batum). Se merece el crédito.

 

Salarios y mala gestión en Oregón

Sin embargo, hay que preguntarse si de verdad Terry ha hecho mal trabajo con Portland, viendo lo que realmente tiene como plantilla. En tema salarial, podríamos comparar a este conjunto con Washington. Tienen sus dos estrellas y piezas complementarias pero también cuentan con jugadores sobrepagados.

Tres jugadores son la clave de esta falta de margen salarial. El principal es Evan Turner. El ex Celtic tenía una gran cartel en la postemporada donde figuró como agente libre, y terminó firmando un contrato que le tendrá ganando más de 17 millones hasta la temporada 2019-20, su último año. Su rendimiento ha dejado que desear: 8.2 tantos, 3.1 rebotes y 2.2 asistencias en 25.7 minutos por encuentro. Ni dirige correctamente la segunda unidad, ni se aclimató bien, además de que en defensa está dando muchos más problemas que con el cuadro Celtic.

Terry Stotts, Portland Trail Blazers,

Terry Stotts no tiene toda la culpa del fracaso de Portland – Scott Ripley Flickr

Moe Harkless y Meyers Leonard son los otros dos. Ambos cobran cerca de 10 millones (Harkless supera la cifra) y terminarán cobrando 11 en la 2019-20. Su rendimiento, de suplentes, no justifica el salario y deja a Portland en una situación mala para firmar secundarios. El hecho de que Jusuf Nurkic, tercer mejor jugador de la plantilla, quiera renovar, solo empeora las cosas en este aspecto. El margen sería mucho menor en la postemporada.

La plantilla figura como número 11 entre los 30 equipos NBA en tema salarial. Con los 19 millones (aproximados) de Allen Crabbe estarían en muchos más problemas, pero su traspaso por Andrew Nicholson y el corte de este jugador, al que se aplicó la «stretch provision«, ha calmado un poco las cuentas de los de Oregón. No obstante, tendrán que hacer maravillas con su margen salarial o en los despachos para poder seguir avanzando.

Los jóvenes con los que cuentan tienen futuro, como Collins o Swanigan, aunque su tiempo de juego sigue siendo dudoso por la eterna duda de dar minutos de juego a los sobrepagados. El banquillo es la verdadera traba impuesta al juego de los Blazers. Comparándolos de nuevo con Washington, o Toronto a veces, sus dos estrellas no pueden hacerlo todo. Mejorar no es solo lavar la cara a la franquicia cambiando de entrenador, y la gerencia debe darse cuenta.

 


 

Esto nos deja con la incógnita sobre la verdadera necesidad de los Portland Trail Blazers. Es muy precipitado despedir a un entrenador que ha remontado un conjunto que parecía abocado a la reconstrucción sin tenerlas todas consigo.

La plana mayor de la franquicia debería planear mejorar el banquillo de los Blazers, ya que siempre que han aportado mejoras para Stotts, el conjunto ha jugado mejor. Ya es el tercer año consecutivo donde los resultados mejoran en liga regular, aunque el margen de maniobra no sea el más espectacular ni la situación salarial la más alentadora.

Terry Stotts merece más oportunidades. La plantilla cuenta con jugadores de su estilo, lleva seis años modelando el conjunto y los salarios de Portland no van a desvanecerse hasta dentro de tres años. El conjunto no entrará en modo reconstrucción y no tiene sentido dar un lavado de cara a la posición de entrenador si las necesidades principales son otras.

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