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Los tapados de la Agencia Libre

Lesiones, falta de minutos, mal contexto… Algunos agentes libres no han terminado de explotar y ahora pueden cambiar su destino.

La agencia libre siempre está protagonizada por los grandes nombres. Dónde acabará LeBron James, si Paul George va a LA o se queda en Oklahoma, DeAndre Jordan llegando finalmente a Dallas o no… Sin embargo, las estrellas no pueden ganar el título solos y aquí aparecen firmas en la agencia libre que pasan un poco desapercibidas en su momento pero que acaban siendo apuestas claves para el futuro de una franquicia. Son jugadores que, por falta de minutos, lesiones o estar en un contexto poco adecuado, tienen un caché bajo y pueden ser auténticas gangas. Un ejemplo que tenemos bien cerca es el de Tyreke Evans, que llegó a Memphis por tres millones con el objetivo de revalorizarse y aportó mucho más de lo esperado, aunque en la franquicia equivocada.

Además, en esta próxima agencia libre con tan poco dinero disponible facilitará los jugadores infrapagados, este próximo mes de julio nos tiene reservado muchas sorpresas en forma de «por ese precio, gran firma».

 

«Tapados» de honor en la Agencia Libre

Esta lista podría ser prácticamente infinita, por eso nos quedamos con 5 jugadores de los cuales no se ha hablado prácticamente nada de ellos (solo uno ha sido relacionado con algún equipo) y que han demostrado tener baloncesto suficiente para ser importantes en cualquier roster. Pese a ello, hay que hacer algunas menciones de honor como, por ejemplo, el mismo Tyreke Evans o el prototipo de tapado por excelencia y que aspira a serlo menos: Trevor Ariza. Jugadores jóvenes que no han explotado pero tampoco han sido absolutos fracasos como Shabazz Napier —ojito, agente libre sin restricciones finalmente—, Dante Exum o Nerlens Noel. Por último, nos encontramos con una serie de veteranos como Ilyasova, Trevor Booker, Amir Johnson, etc.

También se podrían nombrar a jugadores que han ganado mucho dinero pero no tenemos claro en qué escala se moverán próximamente como Kentavious Caldwell-Pope, Brook Lopez o Greg Monroe —bueno, este último quizás lo intuimos, ¿no?.

 

Seth Curry

jrg1975

El hermano de la estrella de los Warrirors no está teniendo una carrera sencilla. Tras varias temporadas con poca presencia, justo en la que tenía que confirmar las buenas dejadas en su primer año con los Dallas Mavericks, se lesiona y se perdió toda la temporada. Adrian Wojnarowski ha informado que ya está plenamente recuperado, pero no es la mejor situación en la que salir a la agencia libre.

Curry tiene un talento especial como tirador y podría convertirse en uno de los jugadores élite en este apartado. Una pieza que puede funcionar como titular o como sexto hombre superando los 10 puntos por noche con capacidad para actuar también como base.

En los Dallas Mavericks podría seguir teniendo sitio, pero tras la llegada de Luka Doncic y Jalen Brunson desde el Draft a un backcourt que ya contaba con Dennis Smith Jr., Wesley Matthews, J.J. Barea y al que todavía hay que añadirle el nombre de Yogi Ferrell (RFA), la situación es complicada cuanto menos.

Sin descartar una oferta texana, actualmente no hay ningún rumor que sitúe a Seth Curry en cualquier otro equipo. Por lo que cualquier opción puede ser posible. ¿Quizás un reencuentro con su hermano en la Bahía? ¿La apuesta de un contender por un mínimo o un contrato algo más lucrativo en un equipo menos competitivo? Estaremos atentos a Woj.

 

Alex Len

Scott Ripley Flickr

El ucraniano ha sido muy irregular en los Phoenix Suns; pero eso es tan cierto como que, cuando ha salido de titular y con confianza, el pívot ha hecho dobles-dobles con facilidad. Con 25 años, todavía puede sorprender y tener una carrera incluso como «5» titular en alguna franquicia de la NBA. En esta agencia libre, tras haber aceptado su oferta cualificada hace un año, tendrá libertad para ir a cualquier equipo que lo quiera.

Lo que es seguro es que su futuro no pasa por Arizona, con Ayton recién aterrizado, Chandler todavía con contrato y Bender o Chriss en el equipo con la opción de jugar en la misma posición en el baloncesto actual. Ha tenido una oportunidad de oro para asentarse en la élite en un equipo que le necesitaba y no ha sabido terminar de aprovecharla, por lo que tendrá que probar suerte en otro sitio, aunque todavía parece demasiado pronto para irse a China o a Europa.

Si Baynes no hubiera tenido un rendimiento tan positivo, podría ser una buena firma para los Celtics. Sin esta opción, los Lakers —entre tanta estrella necesitan un center que no tienen— o los Bucks podrían ser opciones donde hacer una apuesta del estilo de Alex Len.

 

Luc Mbah a Moute

Luc Mbah a Moute

Un jugador que seguirá (casi con total seguridad) en los Houston Rockets, y más si Trevor Ariza termina marchando. El camerunés ha encontrado su hueco en la NBA gracias a su defensa y su cada vez mayor acierto desde la línea de tres puntos. El juego de los Rockets de D’Antoni no sería el mismo sin los stoppers que rodean a sus dos estrellas. Mbah a Moute es un role player veterano, da lo que da y nadie podrá esperar hacer una inversión con su fichaje; pero siempre cumplirá con lo que pidan de él y un jugador de su perfil siempre es necesario en cualquier equipo que aspire a levantar el trofeo de campeón a final de temporada.

A diferente de Curry o Len, el foward de 31 años sí que sale a la agencia libre con los deberes cumplidos y sabiendo qué tipo de equipos lo llamarán: franquicias que busquen competir, necesitados de defensa y que le ofrecerán el mínimo de veterano. Por eso lo más fácil es que se quede en Texas, dónde ya sabe los minutos que tendrá y qué le pedirá su entrenador. Sin embargo, si los Rockets se centrasen en las estrellas libres y se olvidasen de los siempre necesarios «tapados», a Mbah a Moute seguro que no le faltarían ofertas.

 

Kevon Looney

El tapado entre los tapados en esta agencia libre. Con dos anillos como jugador de los Warriors, el interior sale por primera vez al mercado sin restricciones por decisión propia de la franquicia, que rechazó la opción de equipo que tenía en su contrato como rookie. Pero su rendimiento ha dado un vuelco en las últimas semanas, siendo importante en los Playoffs y hasta siendo titular en más de un encuentro.

Ahora bien, estamos ante un jugador que en esta campaña ha promediado 4 puntos. Y es que destacar con tantas estrellas al lado no es sencillo y, por eso, Looney (22 años) podría animarse a probar suerte a otro equipo para, con más minutos y en otro contexto, ser más importante. Por el lado de las franquicias, un año de contrato barato para un jugador joven siempre es algo apetecible, sobre todo para los que están en reconstrucción o en vías de competir.

Sería una sorpresa que los Warriors, tras la postemporada, no le ofrecieran una renovación y, a partir de ahí, será decisión de Kevon si prefiere ser cola de león y seguir luchando por anillos o intentar ser cabeza de ratón —o cuello, tampoco nos pasemos— en cualquier otra plantilla.

 

Jerami Grant

Guillermo Mayol (The Wing)

El único de esta lista que sí ha visto su nombre relacionado a otras franquicias. Con 24 años, ha conseguido minutos primero en los Sixers y confirmarse como role player en los Thunder. Intensidad en los dos lados de la pista, su agresividad penetrando a canasta y su nulo lanzamiento exterior son la firma de un Grant que ha sonado para Pacers, Magic y Bulls más allá del interés, que parece mutuo además, de los Oklahoma City Thunder por retenerlo.

Grant el es tipo de firma que te junta rendimiento inmediato con margen de mejora y por la que es difícil resistirse si te falta un jugador de sus características. El problema es la situación que se encontrará en la agencia libre; el poco dinero disponible se invertirá en nombres con más cartel y a personas como Grant les dejarán las excepciones salariales. Además, ni su propio equipo tiene margen para hacerle una oferta relativamente grande sin pagarlo en impuesto de lujo.

Con Grant superando los 25 minutos por encuentro, no sería descabellado estar ante un jugador de más de 10 puntos de promedio y que sirva de pegamento para un quinteto que busque energía extra. Pero todo eso que en otros años se pagaría, habrá que ver si lo hará esta vez.

 

Montrezl Harrell

La gran apuesta personal de este grupo de jugadores y, al mismo tiempo, el único agente libre restringido. Es decir, que unos Clippers en descomposición podrán igualar cualquier oferta que acepte su jugador, pero el talento del ex de los Rockets lo vale. Ha promediado 11 puntos en solo 17 minutos por partido y siempre que Doc Rivers le ha dado más protagonismo, él lo ha aprovechado con creces.

Saber que es restringido y el haber poco dinero libre son aspectos que juegan en su contra, pero debe ser el jugador de esta lista que mejor salario vaya a percibir y una pieza muy importante y que crezca mucho en los Clippers en su regreso, veremos por cuento tiempo, a ser el hermano pobre de LA.

Según dónde termine, estamos ante un serio candidato a convertirse en el Most Improved Player 2019, tiene nivel para ser una referencia interior ofensiva y una apuesta bajo el radar que puede dar muchos frutos a quién la haga.

Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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