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Playoffs

¿Tienen opciones los Spurs ante los Warriors?

El primer partido refleja la superioridad prevista, aunque con un punto más de diferencia física. Imposible para los Spurs sin Kawhi.

pau gasol san antonio spurs

Pau Gasol vive junto a los Spurs una temporada complicada | Guillermo Mayol (The Wing)

Entrar en los Playoffs por la Conferencia Oeste es una misión complicada, no apta para cualquier equipo. Pero conseguirlo y quedar séptimo y octavo significa que en primera ronda haces frente a los Warriors o a los Rockets. Es solo el primer partido, pero los San Antonio Spurs ya sufren el poderío del equipo más potente de la NBA.

 

Un momento crítico para los Spurs

La temporada más destructiva para los tejanos en toda la era Popovich. La 2017/2018 se ha hecho muy larga y estar luchando por entrar en los Playoffs hasta el último momento deja tocada físicamente a la plantilla.

Un equipo con jugadores importantes muy veteranos y donde entre los jóvenes solo Dejounte Murray puede marcar más diferencias. El hombre que debería marcarlas es Kawhi Leonard, con permiso para los médicos para volver a jugar, pero según los medios de EEUU en mala relación con los Spurs.

Esta teoría de la contaminada relación de Kawhi con la franquicia tejana se alimenta día a día con los rumores de una posible vuelta durante los Playoffs. Aunque el hecho de que no estuviese en el banquillo apoyando al equipo dispara las alarmas, junto a una foto que supuestamente habría subido a Snapchat jugando al Fortnite.

 

El poderío de los Warriors

Sin Stephen Curry, con JaVale McGee de titular y dando mucha rotación. Así se ha impuesto Golden State a los Spurs en el Oracle. Desde el minuto uno se veía por un lado una plantilla fresca, versátil e intensa y, por el otro, falta de piernas y de calidad.

Aunque era lo esperado, quizás la diferencia física sorprende algo más. Los Warriors se sintieron completamente superiores y la pregunta, aunque ya nos la hacíamos, suena con más fuerza: ¿tienen alguna opción los Spurs?

Es solo un partido, pero la sensación es la misma que antes de comenzar la eliminatoria. Eso sí, como digo, con más fuerza. El quinteto inicial de los Spurs (Murray, Mills, Green, Anderson y Aldridge) daba poco espaciado y menos defensa.

Steve Kerr dio rotación, aunque Klay, Dray y Kevin superaron los 30 minutos. Sorprendió más el reparto de minutos de Popovich, con un uso muy profundo y repartido de todos los jugadores: solo Patty Mills superó los 25.

Hubo alguna ligera reacción ofensiva por parte de los Spurs cuando los suplentes ingresaron. Manu Ginónili en especial, Rudy Gay, Pau Gasol y un sorprendente Derrick White levantaron en diferentes momentos el marcador, solo para recortar pocos puntos.

En defensa la reacción no llegaba y tampoco se espera. Kawhi Leonard es el jugador más importante de este equipo porque, primero, la defensa del equipo se sustenta en él. Sin la figura de Kawhi la defensiva de Pops está perdida. Marcador de 92-113 y diferencia muy marcada durante todo el encuentro.

 


 

Solo es el primer partido y falta por jugar en San Antonio, pero el 4-0 es el resultado previsto. La reacción por parte de los Spurs tendría que ser de dimensiones gigantescas para evitar el barrido, algo imposible sin Kawhi. Esta temporada han superado con creces a los equipos por debajo del 50% de victorias y han sufrido frente a los ganadores.

Es evidente que los Spurs son un equipo con Kawhi y otro totalmente diferente, y peor, sin él. La realidad muestra que no está y no apunta a jugar. Los Spurs se juegan mucho en las próximas semanas: la continuidad en unos Playoffs que pintan imposible y solucionar el tema Leonard, que será la base de sus cambios en verano.

¿Tienen opciones los desgastados y eternos Spurs ante la máquina más perfecta jamás construida en la NBA?

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