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Los Spurs tendrán que seguir aguantando sin Kawhi Leonard

Se mantienen en la zona alta del Oeste a la espera de que se recupere de una lesión que parece complicarse.

El proceso de recuperación de Kawhi Leonard va más lento de lo esperado. El alero estrella de los San Antonio Spurs aún sigue sin debutar esta temporada 2017-18, una mala noticia dado que se le esperaba a principios de este mes de noviembre. Y por las palabras de Gregg Popovich, no parece que eso vaya a ocurrir en próximas fechas.

Kawhi Leonard sufrió una tendinopatía en el cuádriceps derecho al comienzo del training camp, que en principio le mantendría fuera de las pistas durante toda la pretemporada. Estamos cerca de cumplir el primer mes de competición y no hay buenas noticias sobre el All-Star de los Spurs. Las últimas noticias se aproximan más a finales de noviembre, incluso principios de diciembre.

 

Sobreviviendo sin Kawhi Leonard

Kawhi Leonard San Antonio Spurs

Al conocerse la lesión de Leonard, saltaron las alarmas en la franquicia texana. Sobra decir que el alero es el jugador por el que pasa cualquier aspiración de los Spurs de competir por el anillo a finales de temporada.

La temporada pasada, Leonard disputo 74 de los 82 partidos durante temporada regular, liderando a la plantilla en puntos por partido, con 25.5, con más de ocho puntos de diferencia sobre el segundo, LaMarcus Aldridge. Sin olvidarnos que es el líder indiscutible en el lado defensivo del equipo.

A pesar de ello, la mayoría de los jugadores de la plantilla están respondiendo al problema que supone la baja de tu líder en la pista. Muestra de ello es el gran comienzo de temporada de Aldridge, que es ahora quien lidera en ataque al equipo aumentando en más de cuatro puntos su media de la temporada pasada. Y eso contando con que ha bajado sus guarismos en los últimos partidos, ya que ha llegado a promediar más de 25 puntos por partido.

Otros jugadores como Pau Gasol, Rudy Gay o Danny Green están dando un paso adelante para hacer olvidar, en la medida de lo posible, la ausencia de su estrella, y la regular participación de jugadores como Dejounte Murray, Patty Mills, Bryn Forbes, Kyle Anderson o el eterno Manu Ginobili ayudan a que los Spurs se mantengan entre los cuatro primeros puestos de la clasificación del salvaje Oeste.

Han sufrido un pequeño bache traducido en cuatro derrotas consecutivas, del cual han sabido salir ganando cuatro de los cinco partidos siguientes, cosechando una victoria de mucho mérito ante Los Angeles Clippers por el camino, lo que les coloca con un récord actual de ocho victorias y cinco derrotas.

 

Trabajo para Popovich a la vuelta de su estrella

Todo lo que no sea mejorar cuando vuelva Kawhi Leonard a pista sería inesperado. Pero Gregg Popovich va a tener deberes. Debe intentar mantener el nivel actual de LaMarcus Aldridge, que está recibiendo (como no podía ser de otra forma) mucho más peso en la parcela ofensiva, pasando el balón por sus manos en gran parte de los ataques del equipo, y finalizando jugadas diseñadas para él.

Con Leonard sobre la pista, eso inevitablemente cambiará, ya que el alero es un jugador que absorbe mucho balón y se juega gran cantidad de jugadas en uno contra uno, una tendencia que hemos visto cambiar en el juego coral de los Spurs de los años anteriores. Como consecuencia, no solo Aldridge tendrá menos balón, pasará con el resto de jugadores que ahora disponen de mayor número de tiros y opciones en ataque.

 

Leonard se retrasa, Parker acelera

Al contrario que con Kawhi Leonard, Tony Parker está adelantando los plazos de su vuelta a las pistas. El base de los Spurs espera comenzar su decimoséptima temporada en la NBA a finales de este mes de noviembre, antes de lo esperado por la franquicia.

El propio Popovich ha afirmado que Parker se está recuperando mejor de lo esperado y ya participa en entrenamientos de cinco contra cinco.

La vuelta de Parker también ayudará a los Spurs a mantenerse en la zona alta a pesar de la lesión de Leonard. Su liderazgo y veteranía en el vestuario será un plus para algunos de los jugadores jóvenes que están empezando a asentarse en la rotación de Popovich.

 


 

Los Spurs están aprendiendo a ganar sin su jugador franquicia, Popovich es un maestro a la hora de hacer que sus jugadores den un paso al frente temporada tras temporada. Pero si los Spurs quieren aspirar a todo, van a necesitar al mejor Kawhi Leonard, recuperado al 100% de una lesión que no se recupera como debería. Por lo tanto, deben tener paciencia con su recuperación, y mientras, seguir sumando buenos resultados.

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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