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Smith Jr. y Lonzo Ball, los más destacados entre sus compañeros

Los rookies han hablado y nosotros intentamos sacar alguna conclusiones sobre sus respuestas.

Sports Illustrated

La NBA ya ha publicado los resultados de la encuesta que realizan a cada camada de novatos sobre ellos mismos. Una buena ocasión para acercar a los rookies al gran público, viendo la opinión que tienen de sus compañeros y para comparar, en el futuro a corto y largo plazo, cuanto encaminados estaban en sus predicciones. En una camada que ha contado con tanta expectación con nombres como Lonzo Ball, Josh Jackson, Dennis Smith Jr. o Malik Monk —por no nombrar solo a los primeros picks—, estas encuestas han servido para aumentar las ganas de ver a estos jóvenes diamantes por pulir con los mayores.

El sondeo contaba de diez preguntas, lo hicieron a 39 novatos y no podían ni votarse a sí mismo, ni a compañeros de universidad o de equipo en la NBA. Los resultados dejaron a tres protagonistas esenciales: el base de los Dallas Mavericks Dennis Smith Jr., el también base de Los Angeles Lakers Lonzo Ball y la estrella de los Cleveland Cavaliers Lebron James. Antes de indagar un poco más en los números, veamos los resultados:

 

¿Quién ganará el ROY 2017/18?

  1. Dennis Smith Jr. (Mavericks): 25,7%
  2. Lonzo Ball (Lakers): 20,0%
  3. Markelle Fultz (76ers): 17,1%
  4. Kyle Kuzma (Lakers): 5,7%
    Donovan Mitchell (Jazz): 5,7%
    Ben Simmons (76ers): 5,7%

 

¿Qué novato tendrá mejor carrera?

  1. Lonzo Ball (Lakers): 18,4%
    Jayson Tatum (Celtics): 18,4%
  2. Josh Jackson (Suns): 10,5%
    Dennis Smith Jr. (Mavericks): 10,5%
  3. De’Aron Fox (Kings): 7,9%
  4. Markelle Fultz (76ers): 5,3%
    Harry Giles (Kings): 5,3%
    Ben Simmons (76ers): 5,3%

 

¿Quién será el robo del Draft 2017?

  1. Donovan Mitchell (puesto 13º, Jazz): 18,9%
  2. Dennis Smith Jr. (puesto 9º, Mavericks): 13,5%
  3. John Collins (puesto 19º, Hawks): 12,2%
  4. Jordan Bell (puesto 38º, Warriors): 10,8%
  5. Kyle Kuzma (puesto 27º, Lakers): 9,5 %
  6. Josh Jackson (puesto 4º, Suns): 8,1%
    Sindarius Thornwell (puesto 48º, Clippers): 8,1%
  7. Dwyane Bacon (puesto 40º, Hornets): 5,4%

 

¿Quién es el más atlético?

  1. Dennis Smith Jr. (Mavericks): 43,6%
  2. Terrance Ferguson (Thunder): 12,8%
  3. John Collins (Hawks): 10,4%
  4. Josh Jackson (Suns): 7,7%
    Malik Monk (Hornets): 7,7%
  5. Jonathan Isaac (Magic): 5,1%
    Donovan Mitchell (Jazz): 5,1%

 

¿Quién es el mejor tirador?

  1. Luke Kennard (Pistons): 48,6%
  2. Malik Monk (Hornets): 13,5%
  3. Terrance Ferguson (Thunder): 10,8%
  4. Kyle Kuzma (Lakers): 5,4%
    Tyler Lydon (Nuggets): 5,4%

 

¿Quién es el mejor defensor?

  1. Josh Jackson (Suns): 26,3%
  2. Jordan Bell (Warriors): 23,7%
  3. Donovan Mitchell (Jazz): 21,1%
  4. De’Aron Fox (Kings): 10,5%
  5. Davon Reed (Suns): 5,3%

 

¿Quién es el mejor base?

  1. Lonzo Ball (Lakers): 71,8%
  2. Markelle Fultz (76ers): 7,7%
  3. Jawun Evans (Clippers): 5,1%
    De’Aron Fox (Kings): 5,1%
    Dennis Smith Jr. (Mavericks): 5,1%

 

¿Cuál será el cambio más duro en la NBA?

  1. El físico (tamaño y fuerza de los rivales): 36.8%
  2. Velocidad del ritmo de juego: 30.5%
  3. Duración de la temporada: 14.5%
  4. Los viajes: 7.9%

 

¿Jugador favorito en la NBA?

  1. LeBron James (Cavaliers): 31,5%
  2. Russell Westbrook (Thunder): 19,4%
  3. Kawhi Leonard (Spurs): 8,3%
  4. James Harden (Rockets): 6,5%
  5. Kevin Durant (Warriors): 5,6%
    Draymond Green (Warriors): 5,6%
  6. Anthony Davis (Pelicans): 4,2%
  7. Kyrie Irving (Cavaliers): 3,7%

 

Los «ganadores»

Dennis Smith Jr.

El jugador de los Dallas Mavericks es, según sus compañeros, el máximo candidato a ser el ROY, el segundo que mejor carrera puede tener en la NBA, el tercer mejor base (empatado con otros dos), el jugador con mejor atletismo y el segundo candidato a ser robo del Draft. La grave lesión que sufrió antes de llegar a la NCAA le limitó en su año universitario; pero los que han sido sus rivales le han visto más tiempo y opinan lo que, desde fuera, solo se puede intuir: el techo de Dennis Smith Jr. está mucho más arriba de lo que nos hace indicar su pick (9) y lo visto hasta ahora.

Estar en un equipo entrenado por Rick Carlisle y rodeado de jugadores jóvenes y veteranos es una plaza idónea para que Smith Jr. se convierte en ese gran base por el que han apostado el resto de rookies.

Lonzo Ball

El gran favorito para el gran público también ha salido muy bien parado de las respuestas del resto de novatos. Segundo candidato a ser mejor rookie del año y primero entre los que tendrán mejor carrera y también lidera, de manera muy holgada, en la clasificación de bases.

Ball ha demostrado tener un talento especial capaz de marcar las diferencias aportando más allá de puntos. Con el paso de los años irá ganando experiencia y músculo y tendrá más armas para ser uno de los mejores bases «puros» de toda la NBA. Tendrá toda una franquicia como Los Angeles Lakers detrás de él y es muy complicado que no tenga una gran carrera en la mejor liga del mundo.

 

Los olvidados

Ben Simmons

Condicionado por ser un rookie un año después de haber sido seleccionado, Simmons está mucho más abajo de lo que se le presupone en las clasificaciones de candidatos al ROY y de jugadores con mejor carrera. En Philadelphia tienen muchas ganas de ver al que quieren que sea el motor ofensivo de un quinteto plagado de talento junto con Markelle Fultz —que podría estar considerado el perdedor de la encuesta por estar tercero en la carrera por el ROY, tan atrás en cuanto a su carrera y con una diferencia a favor de Ball en torno al mejor base de la camada— y Joel Embiid. Si llega físicamente bien, el australiano tiene muchas papeletas para un gran jugador desde su debut.

Pero también se puede ver desde el otro lado, y es que un jugador que no ha coincidido con la mayoría de los encuestados porque solo estuvo un año en la universidad y que no ha jugado más que unos minutos en la Summer League del 2016 esté presente en esta encuesta y haya recibido varios votos indica el potencial que atesora.

Frank Nitlikina

El francés ha jugado toda su carrera en el baloncesto europeo y, por lo tanto, es el gran desconocido del TOP10 del pasado Draft y por eso no ha recibido ningún voto en ninguna de las categorías. Un base que todavía tiene que recorrer un camino largo pero al que se le atesora un potencial muy grande. Es la prueba viviente de que estos sondeos hay que cogerlos con cautela y en los Knicks están tranquilos conscientes de que tienen a otra joya europea en sus filas.

Las sorpresas

Sindarius Thornwell

El número 48 del pasado Draft es uno de los jugadores con los que los jóvenes nos han querido sorprender. El nuevo jugador de Los Angeles Clippers. Tiene una capacidad anotadora que fácilmente puede demostrarla en la NBA y unas aptitudes defensivas más que interesantes. El conjunto angelino ha encontrado a un jugador que, para alguno de sus compañeros, podría convertirse en el ROY y en el robo del Draft; siendo, además, considerado como uno de los mejores defensores de la clase de 2016. Habrá que estar atentos si en LA le han oportunidades.

Kyle Kuzma

La gran revelación de la Summer League de Las Vegas sigue aumentando su hype a medida que se acerca la pretemporada. El jugador de los Lakers fue el MVP de la final en Las Vegas y su conexión con Lonzo Ball ilusionó a la franquicia californiana. Ha recibido varios votos como ROY, como novato que tendrá mejor carrera, como robo del Draft y como mejor tirador. No tendrá fácil hacerse un hueco con Randle y Nance Jr. por delante; pero si le dejan demostrar lo que vale podrá ser interesante para el futuro angelino.

Mención especial: LeBron James

Erik Drost (CC)

LeBron James es el mejor jugador en la NBA para esta generación. James releva en esta «posición» a un Kevin Durant que había liderado esta tabla con las tres pasadas camadas (¿habrá tenido algo que ver su marcha a los Warriors?).  A la estrella de los Cavs siempre le ha costado sumar votos en este apartado, siendo este año el segundo que es el favorito tras 2012 pese a los múltiples MVP y anillos que ha ganado y que lo ha consolidado como el más dominador de las últimas temporadas.

¿Suelen acertar?

He aquí el quid la cuestión referente, principalmente, al Rookie of the year. Ya que es más complicado medir el resto de preguntas. Por desgracia para los aficionados de los Dallas Mavericks, desde que se hacen estas encuestas solo un jugador —Kevin Durant— fue el ROY tal y como predijeron sus compañeros allá en el 2007. Además, de las últimas seis encuestas que realizaron, los protagonistas de los titulares del artículo de la NBA con el que presentaban la encuesta no han tenido mucha suerte (Kris Dunn, Jahlil Okafor, Jabari Parker y Victor Oladipo) a excepción de Anthony Davis en el 2012.

 


La única pregunta que no hemos podido poner al principio es la única nueva y les preguntaba por la habilidad que creen que más tendrían que trabajar ahora que están en la NBA, siendo bastante interesantes sus respuestas. En primer lugar está la mejora de su lanzamiento de manera clara (38.5%), seguido del manejo de balón (12.2%) y del IQ/mentalidad (7.7%).

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