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Shabazz Muhammad apuntala la rotación de los Wolves

Parecía que no seguiría. Parecía. Finalmente Shabazz Muhammad vuelve a Minnesota y remata un banquillo muy interesante.

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Se termina el culebrón Muhammad. El «swingman» vuelve a Minnesota y refuerza el juego exterior. Se une a Jamal Crawford para formar la que debería ser una de las mejores duplas anotadoras de banquillo de toda la NBA.

 

Ganga para Tom Thibodeau

Los Wolves liberaron a Muhammad y retiraron su «qualifying offer». El objetivo era liberar espacio salarial para poder hacer los movimientos del verano. Mal no les ha ido. Sin embargo la rotación se quedaba corta en el exterior, con Jimmy Butler y Andrew Wiggins como pareja estrella titular. Por detrás, solo Jamal Crawford aparece.

Crawford es probablemente el mejor sexto hombre de la historia, por lo menos uno cuyo nombre será recordado. Pero el tiempo pasa por todos y Crawford no es una excepción. Faltaba algún jugador para dotar de profundidad la plantilla de Minny y todo señalaba a Dante Cunningham. De hecho, Shabazz Muhammad parecía cada día más cerca de Los Angeles Lakers.

Finalmente y cuando el producto de UCLA apuntaba a cambiar de franquicia por primera vez en su carrera, se confirma su renovación por el mínimo de veterano (1.6 millones). Muhammad esperaba un mercado más activo en el que tener ofertas lucrativas. Su vuelta se entiende por una falta de equipos interesados en él y que ofreciesen unas condiciones ajustadas a sus exigencias.

 

¿Cuál será su rol?

A pesar del talento anotador que tiene, Shabazz Muhammad se caracteriza por la irregularidad. Un jugador muy inconsistente, de rachas. Todo un microondas capaz de lo mejor y lo peor, ya no solo en un periodo de un mes, sino en un mismo partido.

El curso pasado acusó las exhaustivas rotaciones de Thibodeau y tuvo menos minutos por noche que en las dos últimas temporadas. Nunca había jugado tan poco desde su año «rookie». Y acumulaba dos cursos consecutivos por encima de los dobles dígitos de anotación.

La nueva temporada presenta un reto distinto. Muhammad subió sus prestaciones en los últimos meses de la 16/17, cuando incluso Brandon Rush le adelantaba en la rotación. Jamal Crawford estará por delante suyo y tampoco parece que tendrá demasiados minutos. De hecho deberíamos ver una versión algo más reservada. Por lo que Muhammad, salvo bajón de Crawford o lesiones, no debería tener más importancia que la que tuvo el curso pasado.

A pesar de todo esto, el potencial de una pareja Jamal Crawford – Shabazz Muhammad desde el banquillo supone un núcleo anotador excelente para los Timberwolves. Al menos sobre el papel.

 

Futuro en Minnesota

Lo que no aparece tan claro es su futuro en Minnesota. Los derechos «bird», esos que permiten a una franquicia renovar jugadores incluso cuando superan el límite salarial, se repondrán para Shabazz Muhammad el próximo verano. Es decir, podría renovar a largo plazo y por mayor cantidad de dinero con los lobos.

¿Y querrá Thibodeau hacer este movimiento? Muhammad debe demostrar este año que merece una renovación a largo plazo. Para ello tendrá que aprovechar las ocasiones que tenga y, sobre todo, mejorar en el aspecto defensivo. La clave y por donde empieza todo para el ex – entrenador de los Bulls.

 

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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