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Serge Ibaka tiene que dar un paso adelante

Serge Ibaka debe reivindicarse como jugador clave de los Raptors. Su adaptación exterior e interior, claves.

Toronto Raptors comienza su temporada la madrugada del jueves al viernes frente a Chicago Bulls. Un rival teóricamente asequible que atraviesa el clásico proceso de reconstrucción que acontece cada ciertos años. Una jornada ideal para que Serge Ibaka demuestre que su figura es merecedora de considerarla partícipe de un «Big Three» junto a DeRozan y Lowry.

Este año, el hispano-congoleño debe asumir un rol mucho más importante que los anteriores que ha desempeñado si la franquicia canadiense quiere tener opciones de algo este curso.

Raptors Serge Ibaka

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El equipo de Dwane Casey no se movió prácticamente durante este verano, pero sí decidió asegurar su bloque con las renovaciones de Kyle Lowry y Norman Powell, dando un voto de confianza a lo ya construido para lograr el éxito. Sin embargo, es probable que varios ajustes tácticos se lleven a cabo para aclimatar su estilo de juego al actual y al de sus rivales.

Resulta complicado entender el planteamiento llevado a cabo por los Raptors, que tras utilizar muchos minutos a Ibaka como pívot durante los pasados playoffs, sigue con Jonas Valanciunas en su «roster» y se espera que el nº 9 del Draft de 2016, Jakob Poeltl, con sus siete pies de envergadura, comience a dar justificaciones dada su alta posición en la lotería. En una NBA encaminada a los quintetos más dinámicos y pequeños, los canadienses eligieron en este draft a OG Anunoby, forward de 2.03 que destacó en NCAA más por sus aptitudes defensivas que ofensivas.

En este planteamiento, la opción de Serge Ibaka como «center» parece utópica, pero probablemente sea un recurso a utilizar por su entrenador durante la temporada. En esas situaciones, «Iblocka» deberá recuperar su perfil dominante bajo los tableros, algo olvidado por su emigración hacia la línea de tres puntos. Aquel Serge Ibaka que intimidaba, reboteaba y taponaba deberá reaparecer en el Air Canada Center, pues en situaciones «normales»,  deberá encargarse de defender a jugadores más pequeños que él, algo que ha lastrado sus estadísticas defensivas los últimos años.

Raptors Serge Ibaka

photocat001 -https://www.flickr.com/photos/46097811@N03/

Es en el apartado ofensivo donde esperamos ver la mayor mejoría de Serge Ibaka. La última temporada el peso ofensivo recayó unilateralmente sobre Lowry y DeRozan, grandísimos anotadores pero insuficientes para unas cotas tan altas como las fases finales de los Playoffs. Con el «midrange» ocupado por Demar DeRozan, hoy en día amo y señor de la media distancia, será normal encontrar a Ibaka lejos del aro. El pasado año promedió un más que decente 39% desde más allá del arco, pero es un porcentaje que debe mejorar para que la fórmula sea realmente válida. En comparación con sus tiros de media distancia, es donde peor porcentaje registra, pero donde más intenta lanzar. Una relación matemáticamente lógica, pero que demuestra la necesidad de adaptación del jugador a esa zona de manera definitiva.

La metamorfosis que se ha visto obligado a llevar a cabo se aprecia fácilmente echando un vistazo a sus zonas de influencia más comunes. La pasada temporada, tanto en Orlando Magic (con Nikola Vucevic) como en Toronto (Valanciunas), Serge Ibaka registró un total de 46 mates anotados, por los 334 tiros en suspensión que anotó. Ibaka, que no ha sido nunca un perfil de jugador para el que se generen aclarados o situaciones de uno contra uno, tampoco es propenso a bloquear y continuar para anotar cerca del aro. En tal caso, el congoleño juega el «pick and pop» para lanzar un tiro cómodo tras bloqueo, o bien espera abierto a que Lowry o DeRozan generen espacios para tirar sin oposición.

 

A la espera de la mejora ofensiva que Norman Powell debe desarrollar tras su gran contrato, Serge Ibaka parte como la tercera opción en ataque, pero 14.8 puntos por partido resultan escasos para un tal situación en la plantilla. El propio jugador ha subido a sus cuentas de redes sociales vídeos sobre su entrenamiento en el tiro, donde muestra una gran capacidad de acierto, que deberá plasmar en los partidos oficiales.

La versión más versátil de Serge Ibaka debe estar por llegar. Tal como su equipo necesite, tanto en la pintura a modo de referencia, como en el puesto de ala-pívot abierto, las opciones reales del equipo pasan por el buen hacer del ex de Orlando Magic en cualquier zona que se le asigne. Tras Lowry y DeRozan, claras estrellas de los Raptors, puede ser que Serge Ibaka tenga la llave de cualquier éxito en Canadá.

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