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Los Sacramento Kings quieren volver a estar de moda en la NBA

Los californianos siguen ganando y divirtiendo en la que puede ser la temporada de su vuelta del ostracismo.

Sacramento Kings

De’Aaron Fox está liderando a unos sorprendentes Sacramento Kings de vuelta a la senda de la victoria. Scott Ripley (The Wing)

Una de las grandes historias de los dos meses que llevamos de temporada tiene como protagonista a un equipo que juega en California, y no son ni los Golden State Warriors, ni Los Angeles Lakers, ni sus vecinos los Clippers. La gran sorpresa por el lado Oeste de la NBA son los Sacramento Kings.

Sí, los Warriors están segundos en la Conferencia Oeste, y con 10 derrotas ya en su haber, algo que da para hablar mucho de ellos. Los Lakers están con 17 victorias y 11 derrotas, algo que llevaba tiempo sin verse entre los de oro y púrpura, en gran parte gracias a todo lo que supone tener en tu equipo a todo un LeBron James y el crecimiento de su «Young Core». Y sí, también están dando mucho de qué hablar los Clippers, que están igualados con los Lakers y que han alcanzado el liderato del Oeste durante algunas jornadas. Todos ellos están teniendo su peso en la historia de esta temporada, pero a los Kings no les esperaba casi nadie (solo los muy optimistas) donde están a estas alturas de la campaña.

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Después de 27 partidos, los Sacramento Kings lucen un récord positivo, con 15 victorias y 12 derrotas, y se colocan en la octava posición de la Conferencia Oeste, es decir, en puestos de Playoffs. Es pronto para hablar de puestos de Playoffs, pero en la franquicia de la capital de California han podido decir la frase de “estamos en puestos de Playoffs” en muy contadas ocasiones durante las últimas trece temporadas. La situación del Oeste hace que estén a solo 2.5 partidos de bajar hasta la penúltima plaza de toda la conferencia, que ocupan los Minnesota Timberwolves, pero también está a tres victorias del liderato que ostentan los Denver Nuggets.

 

Cambio radical en la ofensiva de los Sacramento Kings

Hablemos de que los Kings son el quinto equipo que más puntos mete por partido en la NBA, con 115.3 puntos, que están a solo una décima de situarse dentro del TOP 10 de equipos con mejor «Offensive Rating» de los 30 equipos de la liga, o que son el segundo equipo de toda la NBA con mejor «Pace«, solo por detrás de los Atlanta Hawks.

Por poner en contexto el espectacular salto de los Kings, la temporada pasada acabaron como el penúltimo equipo en el Rating Ofensivo y hace dos temporadas en el puesto número 20. En cuanto al Pace, la temporada pasada acabaron los últimos, mientras que en la 2016-17 acabaron en el puesto 24.

Los Sacramento Kings tienen las piezas para jugar a ese ritmo tan alto, con jugadores atléticos y con piernas frescas en todas las posiciones, desde Fox en la dirección hasta pívots como Cauley-Stein o Bagley, que donde mejor rinden es corriendo en transición.

Pero además de imprimir un ritmo alto, es un equipo que se está mostrando sorprendentemente eficiente de cara al aro, sobre todo en la línea de tres, donde siendo el séptimo equipo que menos tira desde la larga distancia de toda la liga (28.5 intentos), lidera la NBA en porcentaje de acierto (39.4 %). Además, son el tercer equipo más eficiente en tiros de campo (48.2 %). Por otro lado, donde sí sufren más en la franja de los tiros libres, donde se ponen a la cola de toda la NBA en porcentaje de acierto.

 

Juventud, divino tesoro

El cambio de estos Kings no es de la noche a la mañana. Durante las últimas temporadas, desde la llegada de Vlade Divac como General Manager de la franquicia, ha tomado muchas decisiones arriesgadas o incomprensibles a la vista de parte de la afición, pero que a la larga han dado la razón a los que confiaban en esas decisiones. Traspasó a DeMarcus Cousins, estrella del equipo, en una decisión en la que muchos se echaron manos a la cabeza (entre los que me incluyo) mientras que otros analizaron con más frialdad que los Kings necesitaban dar un cambio drástico en su planificación de futuro con ese traspaso.

De esta manera, se han ido recogiendo poco a poco los frutos cosechados a partir de la adquisición de jugadores jóvenes y con futuros prometedores en la NBA. Son el séptimo equipo más joven de toda la liga, con una media de edad de 25.1 años, con solo Zach Randolph, inédito esta temporada, y Nemanja Bjelica, superando la treintena de años. De’Aaron Fox solo tiene 20 años, Marvin Bagley, última elección de los Kings en el Draft, 19, o Buddy Hield, Willie Cauley-Stein y Bogdan Bogdanovic, 24, 25 y 26 respectivamente.

 

Todos se sienten importantes

Buddy HIeld es el máximo anotador esta temporada en los Kings. Scott Ripley (The Wing)

Un bloque joven y que hasta el momento parece tener la cabeza bien amueblada. Los Sacramento Kings están brillando en su juego coral, dirigidos por un Fox cada vez más destacado y con todos los jugadores sabiendo aprovechar sus minutos en pista y aportando al juego del equipo.

Hasta seis jugadores superan la decena de puntos por partido y ninguno de ellos llega a los 20. Buddy Hield se ha destapado por fin como el buen anotador que llegaba a la NBA hace poco más de dos temporadas, y lidera al equipo con sus 18.6 puntos por partido. Seguido de cerca tiene al citado Fox, que además de tomar responsabilidades anotando con 17.9 puntos, 6.3 más que la pasada temporada, es el máximo asistente del equipo con 7.6, más del doble que el siguiente en la lista, y más de tres más de las que daba la temporada pasada.

El enorme paso adelante de Fox es sin duda una de las claves de que los Sacramento Kings luzcan este récord positivo. Tanto franquicia como aficionados saben que el base debe ser el pilar de este nuevo proyecto, y parece que el jugador ha recibido encantado la carga de jugador franquicia.

Bogdanovic (15.4), WCS (14), Bagley (13) y Bjelica (11.1) son el resto de los que superan los 10 puntos por partido, además de un Iman Shumpert que se queda a unas décimas de acompañarles. Un Shumpert que por cierto se ha ganado el respeto de entrenador y compañeros de vestuario a base de trabajo y veteranía (con 28 años).

Además, solo Fox y Hield en toda la plantilla superan la treintena de minutos de media por partido, y hasta doce jugadores juegan más de 12 minutos de media, con Harry Giles quedándose en 9.5 y participando también en las rotaciones de Joerger. Solo Skal Labissiere y Ben McLemore están más fuera de los planes de Joerger y podíamos decir que son las dos decepciones de esta franquicia, Labissiere por lo que se esperaba de él y que no termina de arrancar y por un McLemore que ha vuelto a casa pero que sigue sin responder a unas expectativas que no cumple desde su llegada a la NBA.

No puedo no ponerle gran parte del mérito de que toda la plantilla funcione al nivel notable al que lo está haciendo a su entrenador, un Dave Joerger que vuelve a dar una lección de como manejar una plantilla obteniendo grandes resultados. Mantener a una plantilla tan joven tan enchufada no siempre es fácil, sobre todo en un contexto tan negativo como el que se vive desde hace más de una década en Sacramento.

A pesar de los problemas que parece haber entre Brandon Williams y Joerger, sobre todo por la gestión de minutos de Bagley, el entrenador sigue manejando la plantilla como considera que es más beneficiario para el equipo, de tal forma que Bagley siga siendo una pieza importante desde la segunda unidad, sin ser titular en ninguno de los 25 partidos que ha disputado y siendo uno de los siete jugadores que disputan más de 20 minutos por partido de media.

 


 

Aún queda mucha temporada, el equipo puede encontrar baches en forma de lesiones o de una pérdida de eficiencia en sus jugadores, y lo más probable es que se queden fuera de Playoffs a final de temporada dada la gran competencia en el Oeste. Pero de momento, estamos volviendo a disfrutar de los Sacramento Kings, y no tiene pinta de que vayan a tirar la toalla en busca de ese objetivo, como queda patente en los rumores de que buscan reforzar su puesto de alero con algún jugador como Otto Porter Jr. Dinero tienen para asumir algún contrato cuantioso.

Otto Porter Jr., el “3” que necesitan los Sacramento Kings

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