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Los rivales de los Clippers por Chris Paul y Blake Griffin

¿Saldrán vivos los Clippers de esta agencia libre donde pueden perder tanto a CP3 como a BG32?

Los Angeles Clippers, un proyecto que lleva temporadas viviendo solo del presente y que, en este verano del 2018, se enfrentan al mayor de sus miedos: ver como su equipo se derrumba de una forma tan fácil como si de un castillo de naipes se tratase.

Las dos máximas estrellas del conjunto angelino —Chris Paul y Blake Griffin— serán libres de escoger con qué camiseta quieren vestir la próxima temporada. Lo más probable, es que ambos jugadores sigan con DeAndre Jordan, que rechazó hace dos años la propuesta de los Mavericks gracias a la intervención de sus compañeros, en el Big Three que ha acostumbrado a la afición de los Clippers a los puestos nobles del Oeste, aunque ese papel más que digno en la Temporada Regular no se ha visto reflejado en los PlayOffs. Pero es evidente que este proyecto tiene una fecha de caducidad muy cercana, por lo que tanto CP3 como BG32 valoran firmar por otras franquicias que les acerquen al anillo de campeón; haciendo que la franquicia de Steve Ballmer inicie una reconstrucción casi total.

¿Cuáles son las pretendientas de estos dos jugadores de clase mundial?

 

Chris Paul

Keith Allison (CC)

El considerado mejor base de la NBA está ante, probablemente, ante su último gran contrato. Con 32 años, el tiempo para ganar el campeonato se le está acabando y no puede perder el tiempo con medias tintas, por lo que valora no ganar tanto dinero si, a cambio, llega a un equipo seriamente candidato al trofeo Larry O’Brien (con lo complicado que es eso con Golden State Warriors y Cleveland Cavaliers todavía en su prime). Los tres equipos que más se han relacionado con CP3 son, en el orden que creemos de más posible a menos, Spurs, Rockets y Nuggets:

 

San Antonio Spurs

La franquicia del juego colectivo por excelencia estaría encantada hacerse con los servicios de uno de los mejores armadores de la liga. Su paso por los PlayOffs ha dejado claro que si quieren llegar al nivel de los Warriors necesitan, como poco, una gran estrella que acompañe a Kawhi Leonard y Paul encajaría a la perfección en los esquemas de Gregg Popovich. La lesión de Tony Parker y la posible marcha de Patrick Mills deja un vacío considerable en esa posición.

Los Spurs le quieren y él valora muy positivamente a los texanos. Además, ya han comenzado a hacer espacio para formar un equipo muy duro con las salidas de los contratos de Pau Gasol y David Lee y la búsqueda de una salida, vía trade, tanto de Danny Green como de Lamarcus Aldridge.

Los Clippers tienen en San Antonio, por poder de convicción por encima del dinero en LA, a su mayor rival por retener al base.

 

Houston Rockets

Con Daryl Morey recién renovado y una tradición de ser muy agresivos en la agencia libre, los Houston Rockets vuelven a estar involucrados en rumores por firmar a algunos de los mejores jugadores en el mercado. Sus cuatro objetivos principales son Paul Millsap, Kyle Lowry, Blake Griffin y, como no, Chris Paul. De esos cuatro, con suerte, solo podrán firmar a uno y, para ello, ya están haciendo ingeniería salarial para, si llega el caso, hacer hueco a uno de estos cracks.

Los Rockets han destacado como uno de los mejores equipos en esta pasada temporada y el talento de Paul podría funcionar con D’Antoni pero… ¿es compatible con alguien que amasa tanto la pelota como James Harden? Añadir un gran base donde ya está uno de los jugadores de backcourt que más posesión de balón necesita no parece del todo lógico, más analizando la pareja tan compensada que tiene «La Barba» con Patrick Beverly.

 

Denver Nuggets

Los Nuggets no parecen el equipo ideal para un base de 32 años que todavía no ha pisado ni las finales de Conferencia. Pero, según varias informaciones, parece ser el tercer equipo que el (todavía) jugador de los Los Angeles Clippers está dispuesto a escuchar en esta próxima agencia libre.

El conjunto de Denver tiene una buena base de jóvenes liderados por Nikola Jokic desde la pintura y necesitan a un gran jugador veterano que les dé ese impulso hacia los PlayOffs en el Oeste. Con mucho dinero disponible, ese no será un problema para los de Colorado; pero el gran reto de Tim Connelly y su equipo es convencer que su proyecto deportivo, que lleva muchos años sin tan siquiera pisar la post-temporada, es el más adecuado para él.

 

Blake Griffin

Verse Photography (CC)

El que fuera pick 1 del Draft de 2008 por delante de jugadores como James Harden, Stephen Curry o DeMar DeRozan es el principal motivo por el cual los Clippers crecieron como la espuma y lucharon, hasta conseguirlo, el traspaso de Chris Paul. Es un talento capacitado para ser MVP, pero las lesiones (bastante considerables y en momentos calientes de la temporada) le han restado muchos puntos en esta agencia libre. Pese a ello, sigue teniendo nombre suficiente para que varios equipos estén dispuestos hacerse con sus servicios cueste lo que cueste.

 

Oklahoma City Thunder

La opción más romántica. Nacido, criado en Oklahoma y salido de la universidad del mismo estado. El ala-pívot no vería nada mal «volver a casa» para formar un dúo con Russell Westbrook. Mr. Triple-Doble necesita una estrella a su lado y Griffin podría ser el hombre adecuado tras su considerable mejora en el lanzamiento exterior y su buena visión de juego. Con Griffin en plantilla, el «0» no estaría obligado a hacerlo todo para ganar cada noche.

Económicamente, el conjunto del rayo debería deshacerse de algunas piezas para poder hacerle hueco con Enes Kanter (casi 18 millones) y Victor Oladipo (21) como principales candidatos para salir.

Los Thunder son conscientes del peligro que corren si no consiguen rodear bien a su estrella, ya que Westbrook podría convertirse en agente libre en el 2018 gracias a la opción de jugador de su contrato. Con poco margen y mucho trabajo por hacer, Blake Griffin es la opción número 1 para aumentar el nivel de su roster.

 

Boston Celtics

El ala-pívot de los Clippers y los Boston Celtics son conceptos que se llevan relacionando desde hace muchos meses. El equipo de Ainge necesitan un ala-pívot que mande a Horford al puesto de «5» y necesitan una estrella para completar un proyecto que aspira a poner las cosas difíciles a los Cavaliers en el Este, y Blake Griffin cumple ambos requisitos. Sus cualidades serían explotadas por la pizarra de Stevens hasta límites casi insospechados, aumentado la peligrosidad de un equipo que, por talento, futuro e historia, es atractivo para cualquier agente libre.

El mayor impedimento que aleja a Griffin del estado de Massachusetts es sus problemas físicos; y es que se ha perdido casi 90 juegos en las tres últimas temporadas.

Además, no olvidar que BG32 no es la primera opción del equipo, con espacio para un contrato máximo y suspirando por convencer al alero de los Jazz, Gordon Hayward, los Celtics ven al de los Clippers como una segunda opción.

 

Miami Heat

Los Heat son otro de los equipos que siempre están inmersos en el intento de firmar a algún gran jugador en la agencia libre. Pat Riley sabe qué decir a los jugadores y siempre son una fuerza a tener en cuenta. Tras una temporada muy dura con los problemas de Chris Bosh, el mal inicio de año y tras quedarse fuera de los PlayOffs, desde Florida quieren hacer un fichaje que devuelva al equipo a la zona noble del Este.

A su favor cuenta con que, pese a ser un equipo que no estuvo en la post-temporada, su buen juego destacó en la parte final de la liga regular, con Hassan Whiteside, un sorprendente Dion Waiters y un estelar Goran Dragic.

En Miami sueñan con hacerse con una nueva estrella y Griffin podría ser la solución a sus problemas en el puesto de «4» que, no nos olvidemos, este año lo estuvieron ocupando Josh McRoberts y Willie Reed.

 

Estos son, a día de hoy, los equipos que pugnarán con los Clippers (que son la franquicia que más dinero puede ofrecer a ambos) por hacerse con dos jugadores de talla mundial y que pueden cambiar el rumbo de una franquicia por completo.

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