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Tiembla Ricky Rubio: Dante Exum podría ser titular

El australiano está preparado para dar el paso y el futuro pasa por él. ¿Sentará Snyder a Ricky?

Tras 6 temporadas de derrotismo en Minnesota, su traslado a Utah le vino de perlas a Ricky Rubio. Por fin se unía a un equipo con mimbres ya establecidos, con un entrenador generoso con el balón y con un gran sistema defensivo por bandera. Ricky encontró su sitio en la NBA y así lo demostró en su primera temporada con los Jazz. Tras el All Star, al igual que el resto de su equipo, el base registró sus mejores números como profesional (16 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes de promedio) y Utah Jazz se convirtió en una alternativa más que seria en el Oeste, venciendo a Oklahoma City Thunder en Playoffs…¡Con Donovan Mitchell en su año rookie!

Ricky Rubio ve amenazado su rol en Utah Jazz

Scott Ripley (The Wing)

Las expectativas este año con los mormones es muy ilusionante, en una conferencia donde cualquier bajón o error no se perdonará, donde los puestos de postemporada están más caros que nunca. Hoy en día, hay de 8 equipos por encima del 50% de victorias, y seguimos a la espera de Rockets y los Lakers de LeBron. Asimismo, son considerados aún como uno de los equipos más entretenidos de ver por su manera de compartir el balón y de hacer valer el término de ‘equipo’, donde se construyen los cimientos a partir de Mitchell y Gobert pero todas las piezas que les rodean son de vital importancia. Además, se han abonado a la tónica triplista actual.

Los inicios de temporada de Ricky Rubio son siempre parecidos. Va de menos a más conforme avanza el calendario. Su implicación es innegable, pero estadísticamente tiende a mostrar mejores registros con el paso de los meses. Sin embargo, este año tiene un condicionante aparte de lo duro que es el Oeste: Dante Exum. El australiano parece haber llegado a su año de explosión en la NBA, donde las lesiones no parecen perseguirle por fin y su físico está más desarrollado para soportar grandes cargas de minutos. La cuestión es si brindarle facilidades para que explote o no, y esto pasa por relegar a Ricky al banquillo y darle la titularidad al australiano.

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Por el momento, en vista de lo conseguido el año pasado, Snyder mantiene el bloque de inicio en su sistema, pero lo que pintaba a un inicio arrollador por los Jazz se ha quedado en nada. De momento, 4-6 en su casillero y más dudas que alabanzas en su juego. Exum se cocina a fuego lento como sexto hombre, encargado de anotar desde el banquillo, pero en la franquicia saben que es capaz de mucho más. Con 10 minutos menos de promedio, Exum equipara la anotación de Rubio, factor que podría ser interesante explotar.

Resulta complicado comparar a ambos jugadores por sus diferentes perfiles. Será cuestión de probar cuál encaja mejor en la idea del técnico y, sobre todo, cuál optimiza mejor su rendimiento con Donovan Mitchell y Rudy Gobert. El catalán es un especialista defensivo, un magnífico compañero y un ‘playmaker’ en toda regla, así lo reflejan sus 7.6 asistencias por encuentro. Exum, por su parte, tiene un físico prodigioso para el puesto de base, con altura y envergadura, además de capacidad anotadora. Su talón de Aquiles es la dirección de juego, donde flojea un poco con sus 2.3 asistencias por partido. Si quiere ser el titular indiscutible de este equipo, sus opciones pasan por mejorar notablemente este aspecto.

 

Las opciones de Ricky Rubio como titular

Si el ex de Timberwolves quiere conservar su puesto en el quinteto inicial del equipo, prácticamente todo pasa por recuperar su tono defensivo. El base se ha mostrado algo superado en determinados lances de los partidos, llevando a su entrenador a recurrir, en ocasiones, al propio Exum para afrontar la ofensiva de bases de élite como pasó con Russell Westbrook. A diferencia de los Playoffs del año pasado, donde Rubio ganó la batalla mental con el de OKC, el australiano ha dado un paso adelante en ese sentido y puede ser determinante para la decisión de Quin Snyder. Pero Ricky Rubio es mucho más que defensa.

El de El Masnou se ha hecho un nombre, un hueco en el vestuario. Ya no es esa joven perla española y tiene un peso bastante notorio entre sus compañeros, varios de ellos jóvenes. Ricky es respetado y su temple en la cancha puede servir para controlar las posibles actitudes por inexperiencia de jóvenes como Mitchell o el propio Exum. Aspectos intangibles que pueden ser de vital importancia de cara al éxito de la franquicia. Rubio es querido en la ciudad, se preocupa mucho por los aspectos sociales y participa en muchas iniciativas de este tipo. Es un tipo con ADN de los Jazz, y se lo ha ganado.

Por otro lado, su capacidad como generador también puede ser su gran carta de presentación. Es conocido por todos que Ricky Rubio va a surtir de balones a sus compañeros noche sí y noche también, y esto es muy importante para jugadores como Gobert, Crowder o Joe Ingles en las esquinas, que se alimentan de sus “pequeños” para aumentar su casillero anotador. Por el momento, esta es su principal ventaja tangible respecto a Dante Exum… Pero el tiempo juega en su contra.

 

¿Qué desventajas tiene?

Ricky Rubio

Edgar Millán. (The Wing)

Hoy en día, Ricky Rubio es mejor que Dante Exum. Pero las edades, contextos y contratos hacen su papel en la planificación de cada franquicia. El australiano está en su primer año de contrato (3 años por 33 millones de dólares), así de ‘bajo’ por sus constantes lesiones y su lenta cocción. Rubio está en otra situación. Se encuentra en su último año de contrato, y a sus 28 genera un contexto que le incite a buscar su último gran acuerdo en los mejores años de su carrera. Probablemente querrá pedir más dinero.

Utah Jazz está en el momento de comprobar si tiene alternativas mejores al rendimiento de Ricky, tanto por el bien del equipo como por ahorrarse mucho dinero en verano. Por un lado, si su rol pasa a ser menos importante, será imposible que Rubio pueda pedir una gran cantidad si aún así quisiera seguir en Utah. Por otro lado, si la opción Exum da resultado, dolería un poco menos perderlo en en mercado de Agentes Libres. Claro está que el español se enfrenta a una temporada crucial para sus intereses económicos y el ecosistema de la franquicia no acompaña: real interés por ver explotar a Dante Exum. Sin embargo, la veteranía es un grado y si en postemporada (dando por hecho que se clasificarán) el papel de Ricky Rubio será necesario si quieren tener opciones a algo hasta que aparezcan los Warriors por el camino.


Aún es muy pronto para calificar esta temporada como bajón de Ricky Rubio. Lo más probable es que su nivel aumente, como siempre que va de menos a más, al igual que aumentará el de la franquicia. Es indudable que esta temporada será muy importante en la rotación de su entrenador. Pero por primera vez desde que llegara a Utah, está por ver si deja de ser indiscutible. Dante Exum tiene la llave.

 

 

Foto: Scott Daniel Cooper  / starting5online.com

 

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