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Rick Pitino, en la órbita de los Cleveland Cavaliers

Con su último paso por la NBA en 2001: ¿es el entrenador del PAO un buen candidato para los Cavs?

Rick Pitino/Sporting News

Los Cleveland Cavaliers parecen ser de los pocos equipos que, sin estar en los Playoffs, no están disfrutando de unas semanas de vacaciones antes de volver al trabajo en las cercanías del Draft y de la agencia libre. Otros como los Memphis Grizzlies con su cambio en la front office o los Sacramento Kings contratando a Luke Walton, hicieron el trabajo rápido para desaparecer de los rumores (aunque los de Tennesse siguen sin entrenador); siendo los Lakers, junto con los de Ohio, los que se están moviendo en el mercado para encontrar a su nuevo head coach.

Cuatro candidatos para el banquillo de los Lakers

Además, Dan Gilbert no solo está buscando entrenador, sino que él y su equipo también estarían valorando diferentes jugadores que podrían obtener de cara a la próxima temporada para acelerar el proceso de reconstrucción en el que están inmersos. Sonando el nombre de Gordon Hayward como posible objetivo de traspaso si el actual proyecto celtic va por mal camino para juntarlo con Kevin Love, Colin Sexton y el pick de este próximo Draft (que en el peor de los casos sería Top-6).

Si sale Kyrie, ¿tiene sentido un traspaso de Gordon Hayward a Cleveland?

En esta búsqueda incesante; los Cleveland Cavaliers habrían puesto sobre la mesa el nombre de Rick Pitino como una de las opciones para conseguir el puesto y que incluso Dan Gilbert (propietario) ya habría mantenido alguna conversación con el entrenador, según información de Peter Vecsey. Pitino se uniría a la lista de candidatos que, según Adrian Wojnarowski, estaría compuesta por Alex Jensen (Jazz), David Vanterpool (Trail-Blazers) y Wes Unseld Jr. (Nuggets), todos ellos entrenadores asistentes y de un perfil relativamente más bajo que otros de mayor renombre como los de Juwan Howard (ex jugador y actual asistente en los Heat) o Jamahl Mosley (Mavericks), también entre los futuribles. Pitino sería un perfil diferente, quizás más mediático y, también, más alejado de la NBA.

 

¿Quién es Rick Pitino?

Quizás, para algunos de los más jóvenes, el nombre de Rick Pitino suene extraño y, sobre todo, poco relacionado con la NBA. Actual entrenador del Panathinaikos griego, ahora mismo disputando los cuartos de final de la Euroliga ante el Real Madrid, Pitino es más conocido por su despido de la universidad de Louisville tras la investigación del FBI sobre posible irregularidades a la hora de convencer a jugadores para que recalasen en su equipo que por su labor como entrenador.

Pero la realidad es que a Rick Pitino, a sus 66 años, le preceden los 43 años de experiencia en banquillos, especialmente de la NCAA, en universidades como la de Providence, Kentucky y la mencionada Louisville. Además de dos periplos en la NBA, si bien no demasiado exitosos, en los New York Knicks (desde 1987 hasta 1989) y en los Boston Celtics (desde 1998 hasta 2001, siendo despedido después de 34 partidos de la temporada 2000/01).

 

¿Es un perfil actualizado para la NBA?

Por el currículum vitae de Pitino, es fácil suponerle una gran capacidad de desarrollo a jugadores jóvenes; así se ha ganado la vida mayoritariamente en la NCAA. Por lo tanto, sería un perfil que encajaría bien con las necesidades estos Cleveland Cavaliers que, más allá de lo agresivos que sean en esta offseason, su base estará formada por jugadores prometedores que necesitan desarrollarse.

Sin embargo, con 66 años y tras casi 20 años alejado de las pistas de la NBA, es entendible que uno dude sobre su idoneidad para regresar a la mejor liga del mundo. No ha estado desconectado del mundo baloncesto; pero ni la NCAA ni Europa son escenarios comparables al que se enfrentaría en Ohio, por lo que lo más importante para su contratación sería que demostrase que es capaz de adaptarse al juego que se lleva ahora en la NBA.

Además, su paso por Grecia no es que esté dejando un gran sabor de boca. Llegó por sorpresa para sustituir al entrenador español ex del Bacelona Xavi Pascual. Ha conseguido clasificarse, sin holgura y poca brillantez, para los cuartos de final donde está perdiendo 2-0 contra el Real Madrid, a un partido de la eliminación si bien es cierto que ahora tienen dos encuentros en Atenas, donde la afición aprieta y es difícil ganar.

Su paso por el Viejo Continente no está siendo especialmente exitoso. Pese a que, pocas semanas de su llegada, el PAO firmase a un jugador de buen rendimiento en la NBA como Sean Kilpatrick y que tuviera a jugadores de gran talento como Calathes, en la Euroliga no ha pasado de ser un equipo promedio, incluso menos competitivo que en ediciones anteriores. Con un juego sencillo basado en el pick n’ roll y el rendimiento del base griego, la gran estrella del equipo.


Aunque sería una sorpresa, más por el momento que por otra cosa, que Rick Pitino acabase en la NBA; no hay que olvidar que el entrenador natural de Nueva York aceptó esta experiencia europea con el objetivo de llamar a las puertas de la mejor liga del mundo consciente de que periplo en el baloncesto universitario se había acabado. Por lo tanto, si una franquicia poco mediática como los Cavs quieren aunar en su entrenador un nombre con cierto caché y experiencia tratando con jóvenes, el de Rick Pitino debería estar en lo más alto de la lista.

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