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La renovación de Julius Randle, una prioridad para los Lakers

Su reciente juego y la pérdida de talento joven en los Lakers pueden conseguir que la franquicia cambie de opinión.

Los Angeles Lakers se encuentran en una encrucijada esta temporada. Magic Johnson tenía un plan al seleccionar a Lonzo Ball en el Draft: deshacerse de salarios. Todo esto, con vistas a la clase de agentes libres de 2018. No obstante, con la sorpresa de Kyle Kuzma y el cambio de realidad acontecido tras el pasado “trade deadline“, los planes pueden haber cambiado. Por ello, Julius Randle se ha convertido en un recurso importante para los angelinos.

Paul George no tiene del todo seguro si renovará o se marchará, la opción LeBron James tampoco es la más viable, y los Lakers comienzan a dudar. Por ello, recular un par de pasos para asegurar el futuro puede ser la mejor opción a tomar. Y la renovación de Julius Randle está ligada a esto, por supuesto. Lo analizamos en The Wing.

 

Julius Randle, como nunca en la pista

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Los Lakers podrían cambiar de opinión renovando a Julius Randle – Keith Allison (CC)

El interior está jugando mejor que nunca como titular. Nadie puede decir que no a esto, dado que los números lo prueban. Esta, por ende, es una de las principales razones para que la franquicia le renueve. Tras el fallido intento de traspaso, a los de púrpura y oro no les restan muchas opciones.

A principios de curso, el de Dallas no obtuvo mucho tiempo de juego. Pese a que muchas personas lo achacaron a la llegada de Brook Lopez y el ascenso de Kyle Kuzma como jugador, no había razones sólidas para concebir esto. Randle se mantuvo en la palestra como opción a traspaso desde el primer momento.

En los primeros 33 encuentros de la temporada, el interior estuvo saliendo desde el banquillo, promediando nada más que 22 minutos por noche. Son cerca de siete minutos menos que los disputados el curso anterior. Pues bien, desde el 29 de diciembre se impuso como titular y su mejora en el juego fue evidente.

Sus minutos aumentaron en 6.4 y sus registros hicieron lo propio. De 12.5 tantos, 6.3 rebotes y 1.8 asistencias pasó a promediar 17.4, 9.1 y 3.3. Cabe destacar que solo ha dejado de anotar en dobles figuras en tres de los veintiséis partidos que analizamos, aumentando su importancia en ataque, una de sus facetas más criticadas en sus dos años anteriores en la liga.

La mejora en su tiro es clave para entender su nuevo valor ofensivo: de anotar el 48.8% de sus tiros de campo a un 56% esta campaña haciendo menos uso del triple, algo que no termina de añadir a su juego. Dentro del campo del tiro, destacamos que este año promedia máximos de carrera en eFG% (56.7) y TS% (60).

Su organización también está en alza. Las asistencias que promedia en estos partidos de titular (3.3) son parecidas a las que consiguió el año pasado (3.5) y justo el otro día dejó 10 en una actuación de triple doble ante los Mavericks. Esta faceta suya es espectacular para partir, como debería, de creador secundario en un conjunto, desde el interior.

Y la cosa no se queda ahí. En defensa ha mejorado, de nuevo. No se demuestra en sus números de robos y tapones, que son mediocres para un interior, pero sí en el ratio defensivo. Ha pasado de un 113.3 a un 106.6 este curso.

Disminuye su ratio neto (diferencia entre el ofensivo y defensivo) por tercera campaña consecutiva, dejándolo en solo -1.9. Esto eclipsa los datos de sus dos años anteriores (-10.2, -15.4). La mejora defensiva supone versatilidad, que para las posiciones interiores viene cada vez mejor en la NBA moderna. El hecho de que Randle juegue a un ritmo que supera las 102 posesiones por partido no hace más que ensanchar su “fit” para la liga de hoy día.

 

¿Razón principal? Clarkson y Nance se han ido

Por raro que parezca, la mejora en el juego de Julius Randle no es el principal incentivo para que los Lakers le renueven. El hecho de que Jordan Clarkson y Larry Nance Jr. hayan hecho las maletas a Cleveland sí que lo es.
Con dos de sus jugadores más impactantes fuera del equipo, la franquicia angelina debe pensar en retener talento joven. Nada es seguro en la agencia libre y en Los Angeles el “salary cap” disponible va a ser elevado debido al jugoso “expiring” que Brook Lopez ostenta actualmente.

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Jordan Clarkson es uno de los jóvenes que ha hecho las maletas a Cleveland – Keith Allison (CC)

Por lo tanto, Julius Randle debería recibir una oferta si Magic Johnson no quiere perder otra de sus jóvenes perlas por nada a cambio. Ya tuvo suerte con que Kyle Kuzma viniese a cambio de D’Angelo Russell, pero en este caso Randle se iría por nada. El cambio de opinión de la organización debería producirse de tener claro su futuro.

El rechazo de segundas rondas antes del deadline y que no hayan sido capaz de traspasarle a pesar de haber jugado más minutos justo un mes antes para elevar su valor ha servido al jugador precisamente para eso, revalorizarse. Lo que no entraba en los planes era que se revalorizase para la concepción de los propios Lakers. Incluso pueden plantearse el mantenerle como suplente de lujo, puesto que ha demostrado ser capaz de ostentar ambos roles. Otra cosa son las cifras. Los Lakers pueden pensar en la opción de suplente para plantear no tener que pagarle un máximo o simplemente apostar todo a un caballo ganador.

Julius Randle es el mejor plan a tener en cuenta por si fallan las opciones que se barajaban anteriormente. Un tanto utópicos son LeBron James y Paul George para este joven equipo en reconstrucción, nada más lejos de la realidad.

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