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La teórica reconstrucción ganadora de los San Antonio Spurs

En Texas tienen un problema. Deben rodear a Kawhi con talento joven pronto o su futuro podría tornarse negro.

Los San Antonio Spurs son, en términos de “staff” y organización, la mejor franquicia de la NBA. No queda fleco que cortar, contrato con cláusula equivocada, jugador con rol por definir o “stash” que ojear. Gregg Popovich y RC Buford han construido la organización más fiable de la liga en términos de desarrollo de jugadores y confianza en los empleados.

No obstante, el conjunto está afectado por una serie de problemas en estos últimos años. La etapa dorada de Popovich, alargada por el buen ojo en el “Draft” y la durabilidad de sus estrellas, además del gran sistema de juego creado, nos hizo no mirar más allá y no anticipar esta serie de debilidades que ahora son más visibles que nunca.

 

San Antonio Spurs no se mueve en el mercado

El último “deadline” ha supuesto la gota que ha colmado el vaso en Texas. Pese a que sorprendía el hecho de su interés en Stanley Johnson y Willy Hernangómez, dado que ni necesitaban pívots ni mejoraban su rotación con las adiciones, había una razón para ello. Rodear de talento joven a Kawhi Leonard es una de las necesidades que comentábamos anteriormente.

Sin embargo, el hecho de no moverse en esta última fecha de traspasos seguramente lastre a los San Antonio Spurs. La franquicia, que no está eligiendo como debería en los últimos Draft, se enfrenta a una sequía de talento en los años próximos. Todo esto, si no consiguen atraer agentes libres en las siguientes postemporadas.

Dejounte Murray San Antonio Spurs

Dejounte Murray es de los pocos jóvenes con futuro de los Spurs – Guillermo Mayol (The Wing)

El curso 2019-20 parece el límite de San Antonio para conseguir “assets” o agentes libres. La fecha está señalada en rojo en el calendario, dado que es la “offseason” donde Kawhi Leonard tendrá que decidir sobre la opción de jugador que figura en su contrato. En ese curso, los Spurs solamente tienen cinco contratos asegurados, contando con que acepten las opciones de equipo y excluyendo a Leonard de esta ecuación. Tres de ellos tendrían más de 30 años (Aldridge, Gasol y Mills), uno es un jugador joven con potencial (Murray) y el último, una incógnita en la liga (White) Para entonces, a los de Texas les vendría bien haber aunado talento de las maneras que ellos conocen.

El Draft, como decimos, es una de sus principales fuentes, aunque solo tengamos a Dejounte Murray como acierto sorprendente desde Kawhi o Kyle Anderson. Los stash europeos son una sorpresa cada temporada y la agencia libre parece un destino inalcanzable. La posesión de un mercado tan pequeño como es la ciudad de San Antonio perjudica mucho a los Spurs. Es muy cierto y, al mismo tiempo, muy triste que en verano nadie hable sobre “quién podría ir a jugar al lado de Leonard”.

De momento solamente Dejounte Murray y Kyle Anderson acompañan a Leonard en este viaje como jugadores teóricamente jóvenes. Popovich y compañía se enfrentarán a un desafío que no tuvieron que afrontar durante la longeva época de Duncan, Parker y Ginóbili: los agentes libres.

 

La cuestión Leonard

Kawhi Leonard San Antonio Spurs

Kawhi Leonard está muy solo en San Antonio – Scott Daniel Cooper

Kawhi Leonard es el mejor jugador del cuadro de Gregg Popovich y nadie lo pone en duda. Esta temporada, en cambio, solo ha aparecido en nueve encuentros por lesión. Una de las más raras que haya visto Popovich, según declaraciones del propio “coach“. El hecho de disputar encuentros mermado debería haber lastrado sus promedios esta campaña, pero nada más lejos de la realidad.

Sus números se han ido hasta los 16.2 puntos, 4.7 rebotes y 2.3 asistencias en 23.3 minutos. Esto refleja una caída de 10 minutos en su tiempo de juego, casi diez puntos menos de media, además de sumar un rebote y asistencia menos por encuentro. No ha mellado la lesión su defensa, ya que sus promedios de dos robos y un tapón por encuentro superan los del pasado año.

Continúa siendo determinante en esa parte del campo, con el mejor ratio defensivo de los San Antonio Spurs (jugadores que hayan disputado al menos sus minutos – 210 -) y el segundo mejor ratio neto de la franquicia, por detrás de Dejounte Murray.

San Antonio Spurs Gregg Popovich

La reconstrucción es la tarea más difícil que afronta la franquicia en el nuevo siglo – Guillermo Mayol (The Wing)

Esto nos deja una cuestión: ¿podrán actuar los Spurs sin Kawhi tan bien como con él hasta final de temporada? La respuesta parece un claro no. Kawhi Leonard sano es una adición increíble al conjunto. Este año los de Texas marchan decimosextos en ataque y cuentan con la segunda mejor defensa de la NBA. Pero el año pasado, donde consiguieron un récord de 61-21, poseían el séptimo mejor ataque y la mejor defensa de toda la liga.

Su récord de 35-24 hasta el momento ya empeora el del año pasado y podría ser la primera vez desde la temporada 1997-98 (excluyendo temporadas de “lockout“) donde no alcanzan el medio centenar de victorias. Además, Timberwolves le iguala en porcentaje y Oklahoma solo se encuentra un par de partidos por detrás. El tercer puesto del Oeste se pone interesante.

 


 

Kawhi da mucho a San Antonio Spurs y el equipo debe mostrar reciprocidad. Un año lleno de lesiones ha evidenciado que, pese a que el sistema de Popovich sigue siendo tan férreo como nunca, una estrella es necesaria para alcanzar el siguiente nivel. Añadir jugadores con talento y juventud debe ser la base de la reconstrucción ganadora de los texanos.

Por muy buena reputación que tengan los eternos Spurs, sin su estrella no serán un coco en “Playoffs”. Kawhi es muy importante tanto ofensiva como defensivamente para este sistema. Recordemos que era un candidato al MVP antes de lesionarse y, quizás, el mejor “two way” de la liga.

Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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