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Las razones por las que James Harden merecía el MVP

Westbrook es el MVP pero ¿y si hubiese sido Harden? ‘La Barba’ hizo méritos de sobra y su equipo, más ganador.

James Harden

Keith Allison (CC)

Concluida de forma definitiva la temporada 2016/17 con la novedosa gala de los «NBA Awards« de la NBA, en la que se han otorgado por primera vez todos los premios de la temporada en un mismo escenario y el mismo día, tenemos un gran triunfador. Ese no es otro que Russell Westbrook, quien se ha coronado como el «MVP» de la temporada.

Sin duda que el base de los Oklahoma City Thunder ha hecho méritos suficientes para llevarse este galardón. No olvidemos que se ha citado con la historia al promediar un triple doble por segunda vez en la NBA, algo que ya consiguió Oscar Robertson. Además, Westbrook ha logrado 42 triples dobles durante la temporada regular, superando los 41 que logró el mismo protagonista, ‘The Big O‘. Fue también el máximo anotador de la temporada con 31.6 puntos por partido y tercer mejor asistente solo por detrás de James Harden y John Wall. Lo ha hecho todo para que sus Thunder lograran entrar en Playoffs a pesar de haber perdido el verano pasado a Kevin Durant, posiblemente el mejor anotador de toda la NBA.

Pero el debate ha sido uno de los más abiertos que se recuerdan, al menos en los últimos años. Eso ha sido culpa, principalmente, de James Harden. El jugador de los Houston Rockets ha dado un paso más en su juego y se ha convertido en, además de un anotador incansable, un gran pasador a las órdenes de Mike D’Antoni. El entrenador de los Rockets tuvo la brillante idea de poner a Harden como base, dirigiendo el vertiginoso ataque de su equipo, y le salió de maravilla.

 

James Harden, temporada de MVP

Si Harden se hubiese llevado el premio a MVP de la temporada, no hubiese pasado nada. Sus credenciales, ser el máximo asistente de la temporada con 11.2 pases de canasta por partido, logrando casi cuatro más que su máxima de carrera, que eran 7.5 de la temporada anterior, o ser el segundo máximo anotador de la liga con 29.1 puntos por partido, solo por detrás de nuestro anterior protagonista.

Entre sus puntos y sus asistencias, ha contribuido a una media de 56.3 puntos de los anotados por su equipo (el segundo mejor ataque de toda la liga esta pasada temporada), una media que solo se ha visto superada una vez en toda la historia, con los 56.8 que promedió Nate Archibald. Por si fuera poco, Harden ha logrado 22 triples dobles, que ahora parecen pocos por culpa de Westbrook, pero en realidad, para cualquier mortal, es una marca extraordinaria, y más teniendo en cuenta que llevaba ocho triples dobles en sus siete temporadas anteriores en la mejor liga de baloncesto del mundo.

A esos números hay que añadirle que los Houston Rockets han acabado terceros de la Conferencia Oeste (y de la NBA) con un récord de 55 victorias y 27 derrotas, 14 más que la campaña 2015/16. Recordemos que el premio a MVP de la temporada se ha caracterizado siempre por darle más peso a cómo ha acabado el equipo. Sin irnos muy lejos en la historia, fueron muchos los debates que se generaron al no ganar Kobe Bryant algún MVP durante la época en la que se quedó completamente solo en Los Angeles Lakers tras la marcha de Shaquille O’Neal, y que logró gestas como los 81 puntos en un partido y un sinfín de marcas históricas anotadoras. Todo porque sus Lakers no lograron destacar como equipo.

El propio James Harden, al ser preguntado por la batalla por el MVP, respondió tajante: «Esto va de ganar partidos, ¿no?». Por lo que, si nos ceñimos a la historia, James Harden debería haber ganado el premio al Jugador Más Valioso de la temporada sin lugar a dudas. Aunque, como ocurre siempre, habría suscitado también numerosos debates. Porque no lo olvidemos, Russell Westbrook ha completado una temporada simplemente histórica.

Otrora compañeros, rivales en la élite actual de la NBA. Dos de los mejores jugadores de la liga que han protagonizado una dura carrera por el MVP. Sin olvidarnos de Kawhi Leonard, el tercero en discordia y mejor two-way player del planeta.

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