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La mega previa de la WNBA 2019

Analizamos a fondo el inicio de la WNBA, equipo por equipo, mejores jugadoras, bajas y en qué momento se encuentra la liga.

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Objetivo playoffs y dar la sorpresa

Tras Los Angeles, Las Vegas y Washington, quedan otros cinco spots para playoffs y nueve equipos para luchar por ellos. Equipos que por bajas, no estarán luchando por el anillo o franquicias que han mejorado lo justo como para soñar con la post temporada.

Si la defensa gana campeonatos, Atlanta tiene opciones de sorprender. Se coló en semifinales el año pasado con el segundo mejor récord de la liga, pero para este año han perdido su principal argumento ofensivo: Angel McCoughtry, lesionada para los playoffs de 2018. Es la hora de Tiffany Hayes de dar ese paso adelante en su octava temporada.

La guard fue all-star en 2017, sin McCoughtry, pero el equipo acabó la temporada 12-22. Se repite el mismo guión y de Tiffany depende que Atlanta vuelva a jugar unos playoffs o sea carne de caer en las rondas preeliminares.

 

Este es su año. No hay bajas, algo que prácticamente ningún equipo puede decir en el día de hoy y es muy probable que su mayor archienemiga, Diana Taurasi, no pueda hacer lo que hace cada temporada: eliminarlas. Jonquel Jones planea dominar la liga en su cuarto año, tras liderar con 11.9 rebotes la temporada pasada.

Son un bloque, pero junto a Jones destaca Alyssa Thomas por la pareja que forman juntas. Tienen experiencia en playoffs, dos años seguidos con temporadas regular en positivo y Curt Miller ya sabe liderar el proyecto. ¿Podrán llegar a semifinales?

 

Hasta que nivel Diana Taurasi es la mejor jugadora de la WNBA, que el nuevo logo de la liga está basado en ella y su moño. Imposible de pasar por alto, lo que ha hecho Diana en la WNBA es historia y sus duelos con Sue Bird son clásicos del baloncesto. Pero este año Sue estará de baja y Diana se perderá dos meses.

Por suerte, nos queda Griner. Brittney debería estar en la puja por el MVP, el título de máxima anotadora y mejor jugadora de la liga. Y lo bonito que sería dejar casi todo el trabajo hecho para que una vez vuelva Diana, para Julio, solo tenga que ganar el anillo.

 

Está feo dejar en el segundo tier a las actuales campeonas, pero perder en la misma off-season a Sue Bird y Breanna Stewart es demasiado duro incluso para Seattle. Tendrán que depender de una Natasha Howard que hizo unos playoffs descomunales y el paso adelante de Jewell Loyd.

Y por agravar todo, el pasado 15 de Mayo, Dan Hughes pasó por quirófano para tratar un cáncer y estará al margen del equipo por tiempo ilimitado, con Gary Kloppenburg actuando coomo interino por el momento. Demasiados problemas para un equipo que en Octubre tocó el cielo tras barrer a Washington, y que ahora mismo, sueña con mantener el nivel de baloncesto en Seattle.

 

La WNBA tiene dos máximas. La diferencia salarial entre hombres y mujeres, y que en los años impares Minnesota Lynx ganaba el anillo. Desde 2011, cada año impar el título WNBA se ha ido a la ciudad de Minneapolis. ¿Este año? Complejo. No Maya Moore, de baja por motivos personales, no Lindsey Whalen, retirada. Solo queda Sylvia Fowles, que no está mal.

No son candidatas al anillo, eso es un hecho. Pero la temporada puede servir para rejuvenecer el roster y pensar en 2020, con Maya Moore de vuelta. Al contrario, han llegado veteranas como Sims, Damiris Dantas, Christmas-Kelly y ha vuelto Seimone Augustus. Solo Napheesa Collier cumple el requisito de la preciada juventud. Pero como siempre, toca confiar en lo que pueda hacer Cheryl Reeve.

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