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La mega previa de la WNBA 2019

Analizamos a fondo el inicio de la WNBA, equipo por equipo, mejores jugadoras, bajas y en qué momento se encuentra la liga.

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WNBA Elena Delle Donne Indiana Fevers

Elena Delle Donna, la cara de la WNBA | Keith Allison (CC)

A falta de, a lo sumo 10 partidos para cerrar la temporada 2019 en la NBA, el aficionado al baloncesto debe estar tranquilo. Una vez los Warriors levanten el tercer anillo consecutivo, será momento de cambiar el canal y seguir viendo más – y mejor – baloncesto. Empieza, por fin, la 2019 WNBA.

El mejor baloncesto femenino del mundo abre el telón esta semana, el viernes 24. Seattle Storms defienden título, Washington Mystics buscarán resarcirse, Phoenix Mercury y Atlanta Dream soñar y todos los ojos apuntan a Las Vegas Aces, que han juntado a la MVP y la pick #1 de 2018 en la pintura. Comparable a cuando New Orleans juntó a Davis y Cousins en 2018. 

Vamos a analizar equipo por equipo y las principales narrativas de la liga, candidatas al MVP, principales bajas –que son demasiadas—. Nombres, jugadoras clave, estrellas y entrenadores de cada equipo, qué puede pasar esta temporada, qué hemos de seguir, analizar, cuales son las principales narrativas… Pero lo primero es lo primero, preguntas más frecuentes:

 

WNBA FAQ

· ¿Dónde ver WNBA? En España, no hay ninguna televisión que tenga los derechos y emita baloncesto femenino –aun–, pero el League Pass para toda la temporada son USD 17. Son 34 partidos por equipo, doce franquicias, más la totalidad de los playoffs. Más barato que un viernes noche de fiesta.

· ¿Cómo funciona el WNBA Playoffs? Esta pregunta es buena. De los doce equipos, ocho se clasifican, sin importar la conferencia. Los ocho mejores equipos se clasifican, pero no de manera equitativa. #1 y #2 no entran hasta semifinales (al mejor de cinco), #3 y #4 hasta segunda ronda (que es a un partido) y los otros cuatro, en formato #5 v #8 y #6 v #7 se juegan acceder al baile final. Al contrario que la NBA, y como hace la NFL, los cruces se adaptan al seed. El #1 siempre jugará con el rival más fácil, el #2 con el siguiente y así hasta el #4. Also así:

En 2018 solo hubo dos upsets en los WNBA Playoffs, Phoenix y Washington | Wikipedia

· ¿Qué pasó el año pasado? Pasó que Seattle Storms ganó el anillo tras barrer a Washington Mystics en las WNBA Finals. Las verdaderas finales fueron entre Phoenix Mercury en semifinales, un duelo a muerte entre Sue Bird y Diana Taurasi donde Breanna Stewart fue diferencial. Stewart fue MVP y MVP de las finales, A’ja Wilson fue la ROY y Liz Cambage la gran dominadora.

· ¿Hasta cuando dura la WNBA? El tiempo perfecto. Empieza este viernes como hemos dicho, cuando la NBA está en la última quincena, y acaba la primera semana de Octubre, diez días antes de que vuelva la NBA. Solo se solapará con el FIBA World Cup, NBA draft y la agencia libre. Aquí tienes todo el calendario. 

· ¿Hay relación entre las franquicias WNBA y NBA? A veces. Me explico: hay siete equipos que están asociados con equipos NBA (NY Liberty con los Brooklyn Nets, Indiana Fever, LA Sparks con los Lakers, Minnesota Lynx, Phoenix Mercury, Atlanta Dream y Washington Mystics), y son considerados como las hermanas pequeñas. Contrariamente, solo dos comparten dueño: Dream Too LLC es propietario de ambos equipos en Atlanta y MSE de Wizars y Mystics. Además, Joseph Tsai es dueño de las NY Liberty y propietario minoritario de los Nets.

Recordar que la WNBA es propiedad de la NBA, de la cual son propietarios los 30 dueños de las franquicias NBA, por lo que de una manera u otra, hay relación entre ambas ligas. Cada equipo NBA pone dinero de su presupuesto anual para que la WNBA subsista, ya que todavía seis de los doce equipos tienen pérdidas.

Bajas en la lucha por el MVP

Breanna Stewart, Maya Moore, Sue Bird y Angel McCoughtry son baja para toda la temporada. Candace Parker se perderá más o menos un mes, el doble Diana Taurasi que estará fuera al menos dos meses para recuperarse de una operación de espalda. Añadir a Skylar Diggins–Smith que dio a luz hace un mes y no volverá hasta estar 100% recuperada.

Entre ellas suman doce anillos, cinco MVP de las WNBA Finals, cinco MVPs y casi 50 all-stars combinadas, además de docenas de títulos internacionales o premios individuales. Pero sí que estarán muchas otras: por ejemplo, Elena Delle Donne, que ya fue MVP en 2015 y parte como favorita, o la interior Brittney Griner, en constante evolución.

La forward de Washington parte como favorita, lidera a uno de los mejores equipos de la liga y lo más importante, tiene salud, su principal enemigo en las últimas dos temporadas. Griner por su parte, tendrá que ponerse a las Phoenix Mercury en la espalda y cargará con todo el peso ofensivo del equipo sin Taurasi. Diana debería volver para los playoffs.

WNBA, el paraíso que aprendió a crecer

Más nombres: Sylvia Fowles, tres veces DPOY, que acaparará más poder ofensivo sin Maya Moore o incluso, por qué no, soñar otra vez con Nneka Ogwumike repitiendo galardón, ahora que Los Angeles ha conseguido juntar a las hermanas tras traspasar una ronda del draft de 2020 por Chiney. Jugaron juntas dos años en Stanford, perdiendo ambas veces en semifinales de la NCAA.

Diamond DeShields y Kelsey Mitchell deben dar un paso adelante en su segunda temporada. Ambas sophomores vivieron a la sombra de una A’ja Wilson que opacó la camada rookie de 2018 con una temporada histórica, pero tienen potencial para liderar a Chicago y Indiana, respectivamente, y por supuesto, Tiffany Hayes y lo que pueda hacer en Atlanta. 

Breanna Stewart en una entrega de premios | Matt Winkelmeyer/Getty Images

Una nueva era en la WNBA

Se acerca el lockout, si nadie llega a un acuerdo por un nuevo CBA antes de Octubre. La WNBA Players Association decidió no renovar el convenio actual y la liga se acerca al abismo, tras la polémica por la brecha salarial y la repartición de salarios, un tema que ya tocamos en su momento en The Wing. Pero ahora hay una nueva cara al mano de la liga.

La NBA anunció la pasada semana que Cathy Engelbert será la nueva comisionada de la WNBA, una vez acabe su contrato como CEO de Deloitte — primera mujer en serlo — el 17 de Junio. Tras la renuncia de Lisa Borders el pasado mes de Octubre, Mark Tatum actuó como comisionado interino, pero la llegada de Engelbert abre una nueva era en la liga.

Será la quinta líder de la WNBA, la primera comisionada tras el cambio de nomenclatura, y se enfrentará ante el reto de gestionar una liga que no tiene miedo: fueron la primera gran liga en hincar la rodilla durante el himno, han sido una constante en la protesta por el colectivo LGTBI, la brecha salarial, el poder de la mujer, black lives matter y un larguísimo etcétera.

Figuras como Brittney Grinner, Breanna Stweart, Maya Moore han sido algunas de las voces, pero no las únicas. Y la buena noticia es que los jugadores de la NBA están apoyando cualquier movimiento.

Cathy Engelbert

Cathy Engelbert es la nueva y primera comisionada de la WNBA | Lehigh University

¿Quieres saber más? De la página dos a la cuatro, analizamos equipo a equipo y en la página cinco tienes a las jugadoras a seguir en la competición.

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