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Los premios NBA: ni sorprenden ni funcionan

¿No te has enterado que esta noche se entregaban los NBA Awards? No te preocupes, no eras el único.

Houston Rockets ha ganado el Game 1 a Utah Jazz con un gran James Harden.

James Harden, nuevo MVP de la NBA/Keith Allison (CC)

Esta pasada madrugada del martes 26 de junio se entregaron los premios individuales de la temporada regular. Sí, ahora; cuando todas las personas que siguen la NBA está viendo vídeos de los rookies que han firmado y pensando en qué agentes libres podrán firmar a partir del 1 de julio. Ahora, cuando a prácticamente nadie más que a los propios candidatos les interesa.

De hecho, esta poca atención se ve reflejada en la propia web oficial de la liga. Y es que ahora mismo (las 8:00 am pasadas hora española) la NBA sigue teniendo a DeAndre Ayton y al Draft en su portada. Sabiendo lo decorosa que es la liga en cuanto a comunicación y a la velocidad de transmitirla, no deja de ser llamativo. Eso sí, en la sección de news sí que hay un vídeo personalizado para cada ganador y finalista. Recuerden, estamos hablando de la gala de los NBA Awards, los mayores reconocimientos individuales que los jugadores pueden recibir, y han pasado desapercibidos para casi todo el mundo.

 

Los nombres propios: Harden, Simmons, Casey…

Primero, vamos a poner el foco en los galardonados. Sabiendo desde hace poco más de un mes los candidatos, cada premio ha sido desgranado en su momento y da poco lugar a las sorpresas, habiendo sido los ganadores o los esperados o, en los premios más disputados, justos vencedores como lo podrían haber sido otros. Basta decir que un servidor cubrió también la noticia de los los candidatos y ha hecho pleno a la hora de destacar a todos los favoritos.

El gran protagonista de la noche ha sido el nuevo MVP de la NBA: James Harden. Su temporada de más de 30 puntos, 5 rebotes, 8 asistencias y 1.7 robos —único en hacerlo tras Michael Jordan en la 88/89— en unos Houston Rockets primeros del Oeste han sido argumentos de mucho peso para superar tanto a LeBron James como a Anthony Davis como el mejor jugador del año. Además, La Barba se ha unido a Bill Walton como únicos dos jugadores en haber ganado el premio al mejor sexto hombre de la temporada (2011-12) y el MVP.

El ROY, finalmente, se lo ha llevado el «no rookie«. Ben Simmons ha dominado toda la ofensiva de unos Sixers que dieron el salto de calidad con el australiano superando las 50 victorias, haciendo unos números que no se veían desde Oscar Robertson superando a Mitchell y Tatum en una de las carreras más igualadas por este premio que se recuerdan, porque tanto el jugador de los Jazz —liderando a su equipo hasta los Playoffs— como el de los Celtics hubieran sido también justos ganadores. El base de los Sixers ya se ha convertido, por lo tanto, en el quinto jugador en recibir este premio después de no haber jugado el año que había sido drafteado.

Los Utah Jazz no tuvieron la alegría por su novato; pero sí tuvieron presencia en el escenario a través de Rudy Gobert cuando recibía el trofeo a mejor defensor del año. El francés ha superado a Anthony Davis y a Joel Embiid y recoge el testigo de Mark Eaton; hasta ahora, el único jugador de Utah que había recibido este premio —en el 85 y en el 89—.

Respecto al MIP, no se esperaba sorpresas y, obviamente, no las hubo. La temporada de all-star de Victor Oladipo era incontestable por bien que lo hubieran hecho tanto Capela como Dinwiddie. Oladipo se convierte en el quinto jugador de los Pacers en tener este premio —Paul George (2013), Danny Granger (2009), Jermaine O’Neil (2002) y Jalen Rose (2000)—. A excepción de Ryan Anderson (2012) los últimos ganadores de este premio se han confirmado como estrellas de la NBA; ¿hará lo mismo Oladipo o habrá sido una temporada aislada?

El sexto hombre del año tiene nombre y apellidos: Lou Williams. Que además se postula como candidato a intentar igualar al sexto hombre por antonomasia (Jamal Crawford) con tres trofeos. Los 21.9 puntos que ha asegurado de promedio cada noche que salía desde el banquillo han sido un argumento de demasiado peso. Además, Eric Gordon tampoco ha sido el mismo que la temporada pasada cuando ganó y VanVleet, pese a ser el líder del mejor banquillo, estadísticamente está muy lejos de los jugadores de Clippers y Rockets respectivamente.

Por último, hablando de los grandes galardones, el trofeo Red Auerbach no tendrá la poesía de haber sido ganado por un entrenador de los Celtics. Stevens contaba con mucho apoyo; pero ha sido Dwane Casey el vencedor por su trabajo en unos Raptors líderes del Este. Siendo el primero que lo recibe no solo sin ser head coach del equipo donde hizo los méritos para conseguirlo, sino que lo hace habiendo firmado ya por otro (Detroit Pistons).

Para mencionar a todos los premiados: Mike Mutombo recibió el premio Sager Strong, Darl Morey (Rockets) el de mejor ejecutivo, Oscar Robertson el Life Achievement Award, Amir Johnson el NBA Hustle Award, Jamal Crawford al de mejor compañero y Kevin Durant el premio NBA Cares por su labor con la comunidad.

 

NBA: esto de la gala no funciona

adam silver

Keith Allison (CC)

Segundo año seguido en el que la NBA apuesta por este formato de unificar todos los premios celebrando una gala al más puro estilo Hollywood y segundo año en el que estos galardones han quedado desdibujados. Incluso han ido a peor, ya que en el 2017 al menos hubo el debate Westbrook-Harden a mitad de temporada. Pero durante esta campaña no ha habido ni debate; el Draft se lo ha comido como evento y, al menos en lo que respecta a España, han pasado totalmente desapercibidos.

Además, dar estos premios después de los Playoffs cuando estos no cuentan, es un elemento distorsionador. Por último, tampoco hay que olvidar que esto aleja a la NBA de sus aficionados. Y pregunto yo, ¿los MVP prefieren esto a recibir el trofeo delante de sus aficionados?

El valor, a nivel mediático, de esta gala parece que va a ir decreciendo edición tras edición habiendo comenzado ya en un punto muy bajo, pero habrá que ver si Adam Silver mantiene este show o vuelve a lo tradicional con el objetivo de reavivar el debate en los momentos finales de la temporada regular.

 

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