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Power Rankings

Power Ranking NBA: proyectos con urgencia por brillar

Clasificamos a las plantillas con más necesidades de ganar que se quedan sin tiempo para destacar en la liga.

Por mucho que el baloncesto siga cambiando y cada año podamos observar nuevos estilos de juego y rotaciones, habrá cosas que nunca cambien en la NBA. Siempre existirán las franquicias ganadoras y perdedoras, siempre tendremos ejemplos de equipos que no parecen morir nunca y otros que cada año tienen diferente plantilla. Pero, desde luego, todas las campañas les llega su hora a algunos proyectos, que tienen urgencia por brillar. En este Power Ranking vamos a clasificar a las franquicias que se encuentran al límite de una era. O empiezan a ganar, o están en serios problemas.

Hay muchos tipos de proyectos que están en este estado. Una estrella joven que no es bien rodeada, un par de grandes jugadores acompañados de piezas de lujo que no encajan, una plantilla con muchos nombres pero que nadie sabe por qué no gana… Tenemos suerte de que la NBA tenga muchos ejemplos para ello. Antes de pasar al plato fuerte, aquí van algunas menciones especiales.

 

Menciones especiales

rudy gobert, utah jazz

Gobert y los Jazz se han quedado fuera del Power Ranking por poco – Scott Ripley (The Wing)

Los Utah Jazz son un perfecto ejemplo de franquicia que comienza a tomar tono, pero que tiene que demostrar mucho más. Con piezas como Donovan Mitchell, Rudy Gobert, Ricky Rubio, Joe Ingles y ahora Kyle Korver, no pueden permitirse estar decimoterceros en el Oeste con un vergonzoso récord de 10-12. Su mercado no es muy grande, son un dudoso destino en la agencia libre y con la plantilla actual no llegarán a ningún sitio, a no ser que Quin Snyder sepa darle otra vuelta de tuerca a su sistema. No tienen una gran necesidad de ganar, pero eventualmente el dúo Gobert-Mitchell tendrá que ser pagado y se quedarán sin mucho sitio para otra estrella. Ojalá y no lleguen a ese punto.

 

joel embiid, philadelphia 76ers, Power Ranking

Joel Embiid y los Sixers han llegado a un punto en el que necesitan probar la valía de su proyecto y, para ello, ganar – Alejandro Gaitán (The Wing)

Las campanas empiezan a sonar en Philadelphia. Con la llegada de Jimmy Butler, Philly está en Playoffs y los contratos todavía no ahogan. Joel Embiid, Ben Simmons y el propio Butler forman un Big Three que parece destinado a grandes cosas. Si los jóvenes se desarrollan bien, quién sabe, podrían apuntar al liderato del Este durante unos años. Precisamente por estas razones se encuentran en las menciones especiales y no en el top 5 de equipos con imperiosa necesidad de ganar encuentros.

 

5 – Minnesota Timberwolves

Los lobos acaban de entrar en un punto muerto. Este año comenzaban con la ilusión de poder confirmar un proyecto de Playoffs (y algo más) en el Oeste, para terminar estrellándose con la solicitud de traspaso de Jimmy Butler. Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins comenzarán a ocupar gran porcentaje del “payroll” del conjunto en breves. Existen dudas sobre su posibilidad de comandar al conjunto en las próximas temporadas.

De momento, los Wolves clasifican quintos en el Power Ranking por su margen, que parece el más amplio de estas cinco franquicias. Su racha de victorias desde la marcha de Butler es impresionante y todavía podrían añadir dinamita a su franquicia con un buen traspaso o la agencia libre si se libran del contrato de Dieng. No todo está perdido para este proyecto, que necesita un empujón. De momento y desde el último traspaso, son el mejor conjunto defensivo de la liga. Así se empieza una nueva etapa.

 

4 – Denver Nuggets

Nikola Jokic, Denver Nuggets

Denver ha comenzado la campaña de forma increíble – Keith Allison (CC)

Los Nuggets están en la posición en la que quieren estar. Segundos en el Salvaje Oeste, con un proyecto sorprendente que no esperábamos tan maduro. Pero la realidad es la que es, esto no debería ser una sorpresa. Denver tenía que ganar este año. Por salarios, los Nuggets están acorralados, al menos, esta temporada y con este grupo. No olvidemos que hablamos de proyecto actuales que necesitan ganar.

Millsap y Jokic cobran más de 25 millones, Plumlee, Harris y Barton también, y los demás contratos “residuales” terminan de rellenar el espacio salarial. Millsap no volverá por 30 millones el año que viene y en un par de años hay que firmar a Jamal Murray un contrato. El espacio para actuar es pequeño. El récord que ostentan hasta el momento es la prueba de que la franquicia ya se había dado cuenta del contexto en el que se encuentran. Por el bien de la competitividad de la liga, esperamos que siga así y den guerra hasta el final de la campaña.

 

3 – New Orleans Pelicans

Anthony Davis Pelicans Oeste

Anthony Davis, una superestrella que no ha sido bien rodeada – Guillermo Mayol (The Wing)

El caso de los New Orleans Pelicans es uno de los más recurrentes de la historia. Lo comentábamos al inicio del Power Ranking, se ha dado muchas veces: un conjunto no es capaz de rodear a una superestrella con jugadores eficaces. Anthony Davis, duele decirlo, ha estado muy solo durante su corta carrera. El año pasado, DeMarcus Cousins fue el único compañero con galones de superestrella con el que la Ceja ha tenido el placer de jugar.

Alvin Gentry y la gerencia de los Pels, con Dell Demps al frente, han intentado reproducir el “roster” del año pasado, sustituyendo a Rajon Rondo por Elfrid Payton y Julius Randle por Cousins. Todo para seguir perfeccionando un sistema que obtuvo mucho crédito y demostró poder aspirar a más en Playoffs. Sin embargo, un récord de 11-11 tras un comienzo de 4-0 deja mucho que desear. A los Pelicans se les acaba el tiempo.

 

2 – Portland Trail Blazers

Dmian Lillard, CJ McCollum, Portland Trail Blazers

Estos dos fenómenos no están bien acompañados en Oregon – Scott Ripley (The Wing)

Con Portland, nos introducimos en terreno pantanoso. Existe más de una franquicia en la liga que ha querido apostar por su “backcourt” en esta era del nuevo baloncesto. En la era de los complementos, de los jugadores all around y el “small ball“. En algunos casos funciona, en otros no. Y el reloj corre para Portland, corre muy rápido. La franquicia no termina de convencer ningún año con Damian Lillard y CJ McCollum al timón. Sus contratos son muy peligrosos y algunos están mal gestionados, pero si han seguido adelante con el proyecto, debe haber alguna razón. Todos los años terminan cerca de las 50 victorias y son muy irregulares, pero Terry Stotts no da con el punto para llevarlos a la excelencia.

Los contratos de Lillard, McCollum, Leonard, Nurkic, Harkless y Turner (sí, seis jugadores cobrando más de 10 millones) lo empañan todo. Este año, Portland ha comenzado bien. No obstante, debe hacerlo mejor y ganar más encuentros si no quiere que este proyecto se vaya al garete sin ningún ápice de éxito. De momento, marchan segundos en el Power Ranking y no parecen moverse.

 

1 – Washington Wizards

John Wall, Bradley Beal, Washington Wizards

“El otro backcourt”. Wall y Beal, cuestionados y necesitados de una gran temporada – Keith Allison (CC)

Hemos llegado al culmen. El clímax, la franquicia con más necesidad de ganar de la liga. Efectivamente, esos son los Washington Wizards. El intento de desmontar el backcourt formado por John Wall y Bradley Beal se ha sondeado por la directiva, según muestran los rumores. Sin embargo, centrándonos en su necesidad de ganar con el proyecto actual, cabe destacar lo limitados que están. Wall, Beal, Porter Jr. y Mahinmi acaparan, aproximadamente, 86 millones de espacio salarial este año, y 92 el que viene.

Esta es una base difícil para construir. No obstante, no hay excusas. Washington lleva muchos años mareando la perdiz con un conjunto con nombre para entrar en Playoffs. El año que viene se acaban los contratos de la mayoría de jugadores en plantilla, exceptuando Dwight Howard (opción de jugador) y Troy Brown Jr. Por ello son el conjunto con más necesidad de ganar partidos. Todo esto, dejando atrás el dilema de si deben traspasar y reconstruir o añadir piezas correctas y dar una oportunidad más al proyecto. Su noveno puesto en el Este no da muchas esperanzas en la capital, y tampoco en este Power Ranking.

 

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