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Power Rankings

Power Ranking NBA: Los mejores ‘All around players’

El baloncesto moderno trae consigo jugadores más completos. Analizamos los mejores actualmente en The Wing.

Tras haber repasado los jugadores más valiosos y útiles dentro del mercado de agentes libres, desde The Wing traemos otra entrega de Power Ranking centrada en la nueva era del baloncesto NBA. Atrás quedan las posiciones definidas, los roles y tareas diferenciadas que los entrenadores asignan a sus jugadores. Y todo esto es gracias a la aparición de la figura del ‘all around player’.

La versatilidad se ha convertido hoy en día en un aliado indispensable de los grandes jugadores de la NBA, siendo uno de los recursos más buscados y utilizados por los entrenadores hoy en día. La suerte de contar con un jugador que cubra numerosas facetas del juego permite, además de tener una amenaza constante en cualquier parte de la cancha, hacer que los compañeros alrededor sean mejores, pues se benefician de todas las virtudes que genera este perfil.


Menciones especiales

Resulta complejo seleccionar los mejores jugadores acordes a este Power Ranking. Sin embargo, sí encontramos algunos cuyas condiciones especiales les hacen merecedores de ser comentados. Un caso llamativo es el de Nikola Jokic,  un jugón de 2’08 que alterna su labor de ‘center’ nato con dirigir transiciones y con su inventiva que nos deleita con ‘highlights’ semanales. La visión de juego del serbio (6.1 asistencias por partido) es cuanto menos especial, pero contrasta con su poca implicación defensiva, su gran lunar. Si es capaz de perfeccionarla y mejora su tono físico, estaremos ante un jugador de época.

Klay Thompson, uno de los mejores 3&D de la NBA

Keith Allison (CC)

Otro a comentar es Klay Thompson. Limitar su calidad a la de tirador excelso sería infravalorarlo demasiado. El rol que tiene en Golden State Warriors sí está algo más encasillado a ese perfil, donde apenas entra en contacto con la pelota para anotar, pero que mejor le va al equipo cuanto menos lo hace y más produce. Thompson es capaz de dar auténticas exhibiciones anotadoras, pero no hay que olvidar que es el pilar defensivo del equipo entre los exteriores. La estrella del ‘backcourt’ rival siempre será su emparejamiento, al menos de inicio (con Iguodala en cancha, la situación puede variar). Es, sin ninguna duda, uno de los mejores ‘3&D’ de la liga, un perfil prácticamente necesario para el éxito de su equipo. Como carencia, su poca creación de juego, irrelevante dentro de su plantilla gracias a la labor de Stephen Curry, Draymond Green o Shaun Livingston, entre otros.

Antes de adentrarnos en nuestro Top 5, conviene resaltar la figura de dos ex jugadores que marcaron el camino de este tipo de jugador hoy tan común y tan solicitado. En una era con roles muy definidos y menor versatilidad táctica y técnica que la que disfrutamos actualmente, dos estrellas se abrieron camino, gracias a su calidad, absorbiendo de alguna manera numerosas facetas del juego. Estando en activo, sería muy difícil no incluirlos en nuestro Power Ranking.

Kevin Garnett, el primer 'all around player' de la NBA

Keith Allison (CC)

El primero es Kevin Garnett, quizás el ‘all around’ player por antonomasia. KG demostró que los grandes pueden echar el balón al suelo, correr la pista y lanzar desde media o larga distancia. Fue el rey en Minnesota Timberwolves, conquistando su único MVP de la temporada (03-04) y llegando hasta las Finales del Oeste con 24 puntos, 14 rebotes y 5 asistencias por encuentro. Pero fue en Boston Celtics donde se apreció más esta versión de ‘Big Ticket’. Su establecimiento como ancla defensiva del equipo fue clave en el éxito verde, pero lo que más impacta es la influencia que tuvo sobre sus compañeros. Pierce fue mejor, Rondo se asentó entre los mejores bases de la liga…y anillo para los Celtics. Garnett logró, dentro del primer ‘Big Three’ de nuestra era, ser la pieza fundamental para que todo funcionara a las mil maravillas. Era sencillamente el mejor en su rol. Siempre, siempre en mi equipo.

El segundo, el Lamar Odom de los Lakers campeones. Cuando se piensa en él aparecen más sus últimos años y malos hábitos que lo que realmente resalta de su carrera. Odom fue vital para el ‘back to back’ de los de púrpura y oro en 2009 y 2010. Siempre, una vez Derek Fisher se marchaba al banquillo, el bueno de Lamar era el encargado de hacer funcionar el engranaje triangular de Phil Jackson. Un base de 2’08 al servicio de Kobe Bryant, Pau Gasol y compañía. Un rol que complicaba la manera de defender de los equipos rivales, muchos con interiores más toscos que lo que acostumbramos a ver actualmente; pocos o ninguno con la inteligencia, bote y dirección de Lamar Odom.

 


5. Ben Simmons

Ben Simmons Power Ranking NBA

Keith Allison (CC)

Comenzamos nuestro Power Ranking con la cabeza pensante de ‘The Process’. El base de los Sixers ha sido tratado constantemente como el nuevo LeBron James. Su físico y condiciones atléticas se asemejan, pero vienen de caminos muy distintos. LeBron comenzó su carrera como una estrella anotadora principalmente, dejando ver coletazos de creación e involucración de sus compañeros. Hoy en día, esa creación e inteligencia son casi su mejor baza: ser capaz de anotar casi una treintena de puntos cada noche además de hacer jugar a tu equipo y encontrar, casi siempre, la mejor solución en ataque. El perfil de Simmons nace desde esa creación, donde el australiano es ya un experto. Su visión de juego y capacidad de pase chocan (hoy en día, cada vez menos) con sus aptitudes físicas, dignas de un ‘3’ o un ‘4’ convencionales. A pesar de que en la NBA actual la posición en el quinteto la revela el emparejamiento defensivo asignado, el ex de Louisiana State permite alinear en cancha a tres exteriores con labores de creación bastante reducidas, centrados básicamente en anotar. En defensa, puede encargarse tanto de aleros como de interiores. Una polivalencia que hace de él el verdadero motor de los de Brett Brown.

Simmons sería merecedor de un puesto más alto en este Power Ranking si su calidad de cara al aro fuera acorde a sus condiciones y a sus rivales en esta lista. Su tiro debe mejorar. A pesar de sus numerazos la pasada temporada (15 puntos, 8 rebotes, 8 asistencias) su poca tendencia a tirar más allá de la zona es demasiado previsible. Gracias a su calidad incontestable es capaz de hacer auténticos partidazos, pero ¿y si tirara bien?¿Encontraríamos a alguien capaz de pararle?

 

4. Kawhi Leonard

Kawhi Leonard San Antonio Spurs

Un hombre tímido, callado, sencillo y capaz de hacerse viral por tan solo soltar una carcajada. Así es Kawhi Leonard, la antítesis de las estrellas actuales, ajeno a la sobredosis de marketing que generan sus mejores compañeros de profesión. Al mismo tiempo, sabe ser el jugador más determinante en una cancha de baloncesto.

El cuarto puesto de nuestro Power Ranking es para un Kawhi que estrena nueva etapa en su carrera, una que solo él decidirá si terminarla el próximo verano o ampliarla cuantos años quiera. A pesar de pasarse casi toda la temporada pasada en blanco, sería injusto no juzgar al ex de San Antonio Spurs por lo que hizo en Texas.

Bajo las órdenes de Popovich, Leonard se convirtió en candidato directo al MVP, en una estrella total de la liga y en el estandarte que desde la franquicia buscaban para tomar el relevo de Tim Duncan. No fue así, pero durante los años que estuvo, el ex de San Diego State supo echarse a una franquicia histórica a la espalda. Tanto fue así que los sistemas del equipo, famosos por su movimiento de balón y solidaridad, se centraron en optimizar todo lo que su estrella les podía dar. Defensor como pocos, ágil y con una capacidad anotadora muy trabajada desde que llegara a la liga, la estrella de Toronto Raptors se convierte en alguien a tener en cuenta en esta lista por sus cualidades ofensivas y defensivas. Leonard es, hoy en día, el mejor de su equipo a ambos lados. Aún estando Lowry en ataque e Ibaka en defensa, nadie es capaz de asumir lo que él.

 

3. Draymond Green

Draymond Green Power Ranking NBA

Scott Ripley Flickr

El perfil de Green es uno de esos que genera mucho amor-odio cuando se habla de él. Un jugador con constantes salidas de tono y piques en el parqué. Pero alejándonos de ese criterio de opinión, hay que decir de es uno de los mejores en lo que hace. Green es capaz de destacar teniendo a su lado a Curry, KD y Klay. De hecho, es el artífice de que todo el engranaje funcione.

Su juego, partiendo siempre como interior, se ha ido perfilando con el paso de los años a ser el complemento perfecto para que sus tres máquinas anotadoras aliadas encuentren la situación idónea para hacer lo que mejor saben. Es el ancla defensiva del equipo, la voz que todos escuchan en la cancha y, sobre todo, uno de los mejores ‘playmakers’ de la competición. Green es el encargado de lanzar los contraataques para Steve Kerr. Una vez tenga el balón, tanto Curry como Durant y Thompson pueden salir a la contra seguros de que, en transición, Green encontrará la mejor solución. Por otro lado, el pívot que le acompañe en el quinteto puede vivir tranquilo a su lado. Tiene una facilidad tremenda para encontrar a su compañero tras bloqueo -al saltarle la segunda ayuda- y jugadores como Jordan Bell o Javale McGee lo disfrutaron al máximo la temporada pasada.

Competidor nato, Draymond Green merece estar en el podio de nuestro Power Ranking por méritos propios. Es, quizás, el realmente indispensable en el planteamiento de los Warriors.

 

2. Giannis Antetokounmpo

Giannis Antetokounmpo era uno de los jugadores más dolidos con la ausencia de Jason Kidd.

El jugador que querríamos para empezar nuestro proyecto. A sus 23 años, el griego es ya uno de los jugadores más dominantes y completos de la liga. Con 2’11 metros de altura, resulta una bendición que tenga la lectura de juego y la capacidad anotadora que posee (26.9 puntos el año pasado). Pero su calidad no queda ahí. Giannis ha demostrado ser un excelente defensor y un gran taponador (1.5 robos y 1.4 tapones por encuentro). Hasta la temporada pasada, todo el juego de los Milwaukee Bucks pasaba por él. Este próximo curso, el primero bajo las órdenes de Mike Budenholzer, tiene pinta de que será igual. O incluso mejor.

‘The Greek Freak’ es una bestia en cualquier lugar de la cancha. Sube el balón y lo distribuye a su antojo, maneja la transición como pocos y es muy útil sacando ventajas en el poste. Es un jugador realmente imparable y con todo el futuro por delante. Podemos estar ante el mejor jugador de la NBA de la próxima década.

Su asignatura pendiente es mejorar el tiro exterior, faceta que ha trabajado este verano para incluirla en su abanico de habilidades. Se espera ver a un Giannis con confianza y fluidez para lanzar de tres y no abusar de las penetraciones, algo en lo que ya es experto. Si es capaz de pulir este pequeño lunar, encontramos en él un jugador total. Un físico de pívot con manejo de balón de base y aptitudes ofensivas de alero. Y a todo esto hay que añadirle su juventud. La liga será suya. Y este Power Ranking también.

 

1. LeBron James

LeBron James gasta mucho tiempo y dinero en cuidar su físico. Agencia Libre NBA 2018 Cleveland Cavaliers

Lebron James. Erik Drost (CC)

El campeón de nuestro Power Ranking es el mejor jugador del planeta. Y lo es porque su absoluto dominio de todos los factores del baloncesto actual le hacen el ‘all around player’ por excelencia. LeBron James es capaz de todo. Tras mostrar su mejor faceta organizadora siendo el timón de los Cavaliers, donde se echó a la espalda un equipo sin madurez desde el banquillo y mostró su mejor versión como base, ‘King’ James fue el encargado de que todo funcionara, logrando que sus compañeros vivieran gracias a él, a su lectura y su creación de espacios. Cierto es que su estilo de juego y su presencia en la cancha puede limitar a los que le rodean, como pasó con Kevin Love, relegado a un rol más específico que el que acostumbraba a tener. Pero su superioridad es tal que cualquier jugador de la NBA debería adaptarse a las condiciones que fueran necesarias para sacar su máximo provecho.

Esta temporada, parece que el estilo de juego de James cambiará ligeramente. LeBron quiere tener más presencia en el poste, como ya hicieran Michael Jordan y Kobe Bryant al final de sus carreras; y menor posesión de balón y organización desde el puesto de base. Por eso las llegadas de Rajon Rondo y Lance Stephenson a LA, entre otros. Jugadores que pueden subir la pelota y librar al ex de Cavaliers de esa tarea. Y por si fuera poco, LJ será alineado como ‘5’ durante esta temporada. La única posición que le falta por ocupar y que permitirá a los Lakers formar un quinteto mortal de cara al aro, rápido como pocos y con una lectura de juego pocas veces vista (Ball, Ingram, James). La única duda que surge de esta nueva versión que veremos El Rey es su implicación en el rebote. Será el encargado de cerrar su aro pero, si es capaz de conseguirlo de manera regular, la salida al contraataque de los angelinos será espectacular. Un pequeño reto más para LeBron James.

 

Fotos: Scott Daniel Cooper

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