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Power Rankings

Power Ranking: Mejores equipos sin anillo

Analizamos los cinco equipos que mejor proyecto tenían para ganar pero que nunca lograron el ansiado campeonato.

En este nuevo Power Ranking NBA, traemos los cinco proyectos de los últimos veinte años que, a pesar de su enorme calidad, nunca consiguieron levantar el trofeo Larry O’Brien. Equipos que contaban con una calidad tremenda, un estilo de juego más que reconocible e incluso jugadores que están considerados entre los mejores de la historia. Sin embargo, en su camino se cruzaron otros equipos con muchísimo poder que frustraron el sueño de todo profesional en la NBA: conseguir un anillo de campeón y ser recordado para siempre.

Al margen de los elegidos, tenemos también otros equipos que han sido recordados por quedarse con la miel en los labios, viendo como otros eran coronados campeones. Como menciones especiales, destacamos en primer lugar a los Philadelphia 76ers de Allen Iverson, Eric Snow, Dikembe Mutombo y compañía. Con un AI en modo MVP, los Sixers alcanzaron las Finales de la NBA en 2001, pero solo consiguieron vencer en un encuentro a los Lakers del «Threepeat», con Kobe y Shaq a la cabeza. En segundo lugar, los Seattle Supersonics de 1996, que con Gary Payton y Shawn Kemp alcanzaron las 64 victorias en temporada regular. Tristemente, sucumbieron a los todopoderosos Chicago Bulls de Jordan por 4-2. Por último, los Portland Trail Blazers del año 2000. A pesar de quedar eliminados en Finales de Conferencia por unos Lakers que ganarían el primero de sus tres anillos seguidos, eso sí, en el séptimo partido, la escuadra de Scottie Pippen, Rasheed Wallace y un jovencísimo Jermaine O’Neal entre otros, quedó como uno de los mejores equipos defensivos de la época y el primer damnificado de la hegemonía angelina.

Tras este breve homenaje a históricas generaciones de jugadores, pasamos al que hemos elegido como el Top 5 de este nuevo Power Ranking NBA.

 

5. Oklahoma City Thunder 11/12

 

Oklahoma City Thunder está en auge esta temporada por haber juntado su particular «Big Three». No así por aquel entonces, donde resultaba utópico juntar (y mantener) a tres estrellas de tal calibre en un mismo equipo, pero lo que los Thunder habrían conseguido con ellos juntos hubiera sido recordado por muchos años.

James Harden, Mejor Sexto Hombre de esa temporada, fue el sacrificado y puso las maletas a Houston. Con los años, Ibaka y Durant también han salido de Oklahoma y ahora tan solo Westbrook queda vivo de esa increíble camada. Tras unos Playoffs de ensueño tras pasar por encima de Mavs (4-0), Lakers (4-1) y los favoritos Spurs (4-2), los de Scott Brooks sucumbieron a los Miami Heat del «Big Three» por 4-1 tras empezar ganando la serie.

La inclusión de este equipo al Power Ranking NBA se debe a lo que podía haber sido realmente para la historia del baloncesto que estos tres MVPs (dos galardonados, un merecedor) y uno de los mejores defensores de la liga siguieran juntos defendiendo una camiseta. Posiblemente, la liga habría dado un vuelco totalmente diferente al actual y podríamos estar hablando de uno de los mejores equipos de toda la historia del basket.

 

4. New Jersey Nets 01/02 y 02/03

 

El cuarto puesto es para un equipo que claramente es merecedor de estar en este Power Ranking NBA. Los Nets de la temporada 2001/2002, sin un plantel excesivamente mediático, se ganaron a pulso su presencia en las Finales. Bajo la batuta de Jason Kidd, con las alas dominadas por un joven Richard Jefferson y un gran tirador como Kerry Kittles; y la furia en la zona de Kenyon Martin, los de New Jersey lograron el cuarto mejor récord de la liga (52-30), para vencer a Pacers, Hornets y Celtics.

El último paso para lograr el anillo era vencer a los vigentes campeones, Los Angeles Lakers de Kobe y Shaq, uno de los mejores tándem de siempre. No fue posible, los angelinos pasaron por encima con un claro 4-0 en la serie que les bajaba de nuevo del cielo a la tierra.

La franquicia decidió prescindir de Byron Scott como Entrenador Jefe, dándole las riendas a Scott Skyles de cara a la temporada 2002/2003, quien decidió traer vía traspaso a un veterano Dikembe Mutombo para hacer frente a poderosos pívots como lo era Shaquille O’Neal, el mayor de sus verdugos la temporada anterior.

Los Nets asumieron el contratazo de Mutombo (16 millones) pensando en los Lakers, pero los angelinos no lograron pasar a las Finales y fueron los Spurs quienes, por 4-2 en esta ocasión, hundieron aún más las intenciones de los Nets. Por segundo año consecutivo, la franquicia de New York se quedaba a las puertas de un campeonato.

 

3. Sacramento Kings 2001/2002


El tercer lugar del Power Ranking NBA es para Sacramento Kings. El equipo que lo tenía todo. Puesto por puesto, era difícil formar un quinteto con tanta cohesión y equilibro como lo hicieron en Sacramento durante esa época. Desde Mike Bibby, con mención especial al mago Jason Williams, traspasdos como cambio de cromos, hasta Vlade Divac, pasando por Doug Christie, Pedja Stojakovic y Chris Webber.

La dirección de Bibby, una de las perlas del Draft de 1998; la defensa de Christie, la anotación exterior de Pedja; el estrellato de Webber y la inteligencia y defensa de Vlade Divac. Para los aficionados de los Kings, probablemente el último equipo que le ha dado verdaderas alegrías y ganas de competir. Un 61-21 en «Regular Season» bajo la dirección de Rick Adelman hacían presagiar una temporada de éxitos para los Kings.

En Finales de Conferencia, el maldito séptimo partido salió cara para Los Angeles Lakers, que pasaban a las Finales frente a New Jersey Nets. Al año siguiente, las finales del Oeste fue la máxima meta de este grandísimo equipo, que perdía por segundo año consecutivo la opción de luchar por el anillo, esta vez frente a Dallas Mavericks. En el recuerdo, unos Kings considerados de los mejores equipos jamás formados, pero que nunca llegaron a materializar tal consideración de manera victoriosa.

 

2. Phoenix Suns 04/05


La delicia ofensiva, el talento y la anotación por encima de todo. Los Phoenix Suns, tras una temporada pobre, adquirían a un Steve Nash que plasmó a la perfección las ideas de Mike D’Antoni en el parqué. Logró el MVP y formó una temible pareja con Amar’e Stoudemire, muy bien secundados por Joe Johnson, Shawn Marion y Quentin Richardson.

Los Suns del «Run and Gun» acabaron la temporada con el mejor promedio anotador de la liga, pero sus carencias defensivas se vieron sobrepasadas en las Finales de Conferencia, donde los eternos San Antonio Spurs destrozaron a los de Arizona por un claro 4-1.

Era imposible dejar fuera de este Power Ranking NBA a un equipo que queda para la historia. Un divertidísimo equipo que se ganó el cariño y el gran recuerdo de los aficionados de la NBA, que aplaudieron con creces el atrevimiento táctico del «staff» de D’Antoni y de sus pupilos. Pocos equipos han sido más entretenidos de ver jugar. Con aquellos Suns, pasarlo bien estaba asegurado.

 

1.Utah Jazz 97/98


No hay nada peor para un equipo y unos jugadores históricos que cruzarse en el camino con Michael Jordan y el mejor equipo de la historia del baloncesto. Dos leyendas como Karl Malone y John Stockton, estrellas e integrantes del «Dream Team» de Barcelona ’92, siempre permanecieron juntos en Salt Lake City para tratar de hacer frente a «Air» Jordan y los suyos. Pero nunca fue posible. Tras su 62-20 y su liderazgo en el rating ofensivo durante aquella temporada, el equipo de Jerry Sloan no pudo ganar a los Bulls en las Finales de la NBA, tras perder el sexto partido de la serie, por un solo punto, y por un tiro de Jordan, «The Shot«, con el que conquistaba su sexto campeonato y ponía fin a su carrera (por primera vez).

No encontramos mejor equipo para liderar este Power Ranking NBA que estos Utah Jazz. Una ciudad que se volcó  con su equipo de baloncesto y que depositó todas sus esperanzas en tres veteranos como Malone, Stockton y Hornaceck para amargar el final de la Era de Michael Jordan. Queda un sabor agridulce al recordar a estos jugadores y esta franquicia que, por aquel entonces, dejó un sentimiento de merecer al menos una vez disfrutar de un campeonato de la NBA. Tras varias temporadas a las puertas de las Finales (desde 1990 lucharon contra ese «fantasma»), la deseada final cayó como un jarro de agua fría en la ciudad, que vio como su trabajo año tras año no logró culminarse como tanto se había querido.

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