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Power Rankings

Power Ranking NBA: Los mejores ‘bigs’ de la 2018-19

Con los Playoffs a punto de empezar, destacamos a los mejores bigs de la temporada regular 2018-19.

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Rudy Gobert, uno de los infravalorados de la liga, entre los mejores interiores – Alejandro Gaitán (The Wing)

Los Playoffs de la NBA dan comienzo hoy, sábado 13 de abril de 2019. Mientras tanto, en The Wing finiquitamos la serie de Power Ranking recopilatorios de la temporada regular. En ellos nos aventuramos a decidir qué jugadores han destacado más en las tres posiciones clásicas que el baloncesto moderno trae a colación: Guards, Wings y Bigs. Esta edición, la última, trata sobre los mejores bigs de la temporada. Las amenazas en los tableros, los protectores del aro de élite o los anotadores insultantes. Incluso traemos pasadores por encima de la media. ¡Comenzamos!

 

5. Clint Capela

El pívot de los Houston Rockets es la tercera cabeza de la hidra que son los de D’Antoni. El tercer pilar del Big Three. El crecimiento del interior desde que llegó a la liga, año tras año, ha sido espectacular. Encaja a la perfección en el sistema de su entrenador y, gracias a ello, es uno de los mejores interiores de la liga acorde a nuestro criterio. Con solo 23 años, fue testigo de cómo su equipo se iba a siete partidos ante los todopoderosos Golden State Warriors el año pasado.

Ahora tiene 24, mucho margen de mejora por delante y al mejor jugador ofensivo de la liga en su conjunto. Él es el ancla defensiva de su franquicia, máximo reboteador, taponador e intimidador. No necesita balón para ser efectivo. Tuvieron que aprender a vivir sin él y no lo consiguieron. Sin embargo, desde su vuelta (All-Star), marchan 20-5, un ritmo de 65-66 victorias en una temporada.

Houston llega a los Playoffs en su mejor momento. Chris Paul ya no es lo que era, pero con dos monstruos como el suizo y la Barba comandando a Houston, son un coco en la Conferencia. Llegan cuartos, se enfrentan a Utah y van a por todas.

Registros de temporada: 16.6 puntos, 12.7 rebotes, 1.5 tapones.

 

4. Nikola Vucevic

Para enumerar todo lo que ha conseguido el montenegrino en la presente campaña regular, hay que coger carrerilla. Primer All-Star de su carrera, máximos de carrera en puntos, rebotes, tapones, asistencias, eFG%, 3PT%… Y líder de los Orlando Magic, que vuelven a Playoffs tras unas temporadas fuera.

Nikola Vucevic es el go-to-guy de los de Florida. No hay balón que no pase por sus manos en ataque. Este año ha mejorado su aportación defensiva, al mismo tiempo que se ha convertido en referencia ofensiva. La llegada de Steve Clifford le ha venido como agua de mayo. Desde el 29 de enero, su equipo marcha 22-9 y ha terminado séptimo en la carrera de los Playoffs. Toronto es un planteamiento difícil, pero la defensa de los Magic es dura.

El montenegrino ha revivido en la temporada que más importaba en su carrera. Tras esta postemporada, será agente libre y muchos equipos necesitan un pívot de su corte: capaz de anotar cuando es necesario, reboteador y asistente por encima de la media. Además, anotar triples a un ritmo de 36.4% en 3 intentos por partido no es ninguna tontería para un interior. El espaciado que fluye de estas oportunidades es una bendición para un jugador como Nikola, que no es tan rápido como un big debería ser para el baloncesto moderno de los seven seconds or less.

Registros de temporada: 20.8 puntos, 12.0 rebotes, 3.8 asistencias, 1.1 tapones.

 

3. Rudy Gobert

En la encuesta que The Athletic realizó a los profesionales de la NBA, el jugador más infravalorado resultó ser Jrue Holiday, con un 16.3% de los votos. En The Wing estamos de acuerdo, hasta cierto punto. La tarea de Rudy Gobert en Utah no es lo suficientemente reconocida. Es un pívot top5 de la liga, y por ello merece la tercera posición en nuestro Power Ranking.

Como nuestro anterior protagonista, Rudy también ha conseguido máximos de carrera en ciertas estadísticas, como puntos, rebotes, asistencias o porcentajes de tiro. Pero ha sido importante para un equipo como los Utah Jazz gracias a su paso adelante en la segunda mitad de la temporada, tras el All-Star. Ha maximizado sus estadísticas y su defensa, que ya era titánica, para comandar al equipo a ser uno de los underdogs de Playoffs. Tal como el año pasado, el conjunto ha comenzado a carburar tras el parón y se postula como cuarto mejor ataque y mejor defensa tras el fin de semana de las estrellas.

Rudy Gobert no es el más reconocido. Se vota a un DeMarcus Cousins lesionado para el All-Star antes que a él. Los aficionados no se dan cuenta. Pero los jugadores, cuando se enfrentan al francés, tienen mucho cuidado. El mejor rim protector de la liga tiene unas palabras que decir en Playoffs, por si su temporada regular no hubiera sido lo suficientemente buena. Utah cuenta con The Gobert Factor.

Registros de temporada: 15.9 puntos, 12.9 rebotes, 2.3 tapones.

 

2. Nikola Jokic

Entramos en territorio comanche. Por muy poco, Nikola Jokic se ha quedado con la segunda posición del Power Ranking. El año en el que el serbio ha explotado y ha oído incluso rumores de MVP en ciertos tramos de la temporada no ha sido suficiente para ser el big más dominante de la liga. Sin embargo, y vista su progresión anual, no vemos por qué no puede llegar a serlo en años venideros.

El perfil del serbio es muy diferente del big tradicional anotador en la zona, reboteador y taponador. Jokic es el pívot que más asistencias promedia en la NBA por un largo trecho, además de ser el noveno jugador de toda la liga que más reparte. Forma parte de una de las plantillas más jóvenes de la liga, que están dando un salto increíble con la segunda posición en el Oeste.

Nikola es un jugador único. Un pívot que puede anotar, rebotear y asistir, al cual es una delicia ver en ataque. Los partidos se juegan a su ritmo. Su visión en ataque es única, y el sistema de su entrenador le permite cubrir una de, hasta este año, sus pocas carencias: la defensa. Los Balcanes tienen algo para criar a estos jugadores…

Registros de temporada: 20.1 puntos, 10.8 rebotes, 7.3 asistencias, 1.4 robos.

 

1. Joel Embiid

The Process es el rey del Power Ranking. El pívot más dominante de la liga en el último par de años ha llegado para quedarse. Este curso, su tercero en la liga, ha roto todas sus propias marcas y se ha alzado como el líder de unos 76ers que llegan en posición de comerse el mundo con sus cuatro estrellas.

El liderazgo del pívot de 24 años se ha hecho patente, y su dominación en las pinturas ha llegado a otro nivel. Además, es el mejor protector del aro de su equipo, se adapta al juego moderno por su velocidad, tiene un gran manejo de balón (le hemos visto subir el balón y romper a su par) y tira desde el perímetro. ¿Qué más queréis pedirle al camerunés?

Philadelphia llega a los Playoffs bajo el liderazgo de un Embiid que, sin embargo, puede perderse parte de las series contra los Nets por lesión. Desde el All-Star ha estado tocado. Pese a su poderío, es bien sabido que Joel Embiid es injury prone y se ha perdido nada menos que 88 partidos en sus tres temporadas en la liga. Veremos si puede recuperarse a tiempo para intentar asaltar uno de los Estes más peligrosos de los últimos tiempos, sin LeBron.

Registros de temporada: 27.5 puntos, 13.6 rebotes, 3.7 asistencias, 1.9 tapones.

 

Menciones especiales:

Antes de terminar, tenemos que destacar la actuación de algunos interiores más que no han entrado en el Power Ranking pero cuya temporada no merece pasar desapercibida.

El primero de ellos es Andre Drummond. El joven interior de los Pistons forma un dúo temible con Blake Griffin, al mismo tiempo que es el mejor reboteador de la NBA y planea seguir siéndolo durante varios años más. Su aportación en ataque mejora cada temporada, y a poco que mejore su defensa y lleve a su equipo más lejos, acaparará más portadas y subirá en rankings como el presente. Tiene un gran futuro

Karl Anthony-Towns no se queda atrás. Tras el traspaso de Jimmy Butler, no había más opciones en el equipo que quisieran dar un paso adelante. Towns ha tomado el relevo y espera la ayuda mientras plasma unas temporadas increíbles desde el punto de vista estadístico. Su nuevo entrenador le ha hecho mejorar en defensa y ha creado un sistema que sigue favoreciéndole. Observemos cómo crece con su equipo.

LaMarcus Aldridge no quiere abandonar la élite de la liga. Gregg Popovich está exprimiendo todo lo que puede y más del experimentado interior. No pasan los años para el jugador, que firma otra espectacular temporada y lleva, junto a DeMar DeRozan, a su conjunto a postemporada por enésima temporada consecutiva.

Jusuf Nurkic es la última mención especial. Esperemos que la recuperación del bosnio marche viento en popa mientras recitamos sus grandes logros de la temporada. Los Portland Trail Blazers no hubieran ascendido hasta el tercer puesto en la conferencia de no tener un interior tan productivo como nuestro protagonista. Anota, rebotea, asiste y defiende cuando es necesario. Es el catalizador del conjunto. Cuando cuente con más minutos, tendremos otro candidato a todo.

 

¡Ya están finalizadas las series! Tenemos a los guards, a los wings, y acabáis de leer a los bigs. ¡Desde The Wing os deseamos unos felices Playoffs!

Power Ranking NBA: Los mejores ‘wings’ de la 2018/2019

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