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Power Ranking: Entrenadores europeos con opciones NBA

La idea del ‘Head Coach’ europeo se expande en la NBA. Analizamos los principales candidatos hoy en día.

Europa está molando. El basket del viejo continente está siendo al fin reconocido en América. Tanto jugadores como entrenadores están empezando a recibir el respeto que merecen y el talento comienza a borrar fronteras. En este nuevo Power Ranking, repasamos los mejores entrenadores europeos con opciones NBA.

Fotis Katsikaris y Sergio Scariolo, entre los entrenadores europeos con opciones NBA
Fotis Katsikaris (Jazz) junto a Sergio Scariolo – Alejandro Gaitán (The Wing)


La opción europea ha ido adquiriendo valor con el paso del tiempo. A pesar de no tener confianza como entrenadores, sí que ha habido bastantes asistentes europeos en franquicias NBA en los últimos años. Neven Spahija (2014-2017) estuvo en Atlanta Hawks; Fotis Katsikaris está en Utah Jazz desde el año pasado; o Darius Songaila, lituano que jugó en la NBA y ahora forma parte del cuerpo técnico de los San Antonio Spurs.

En resumen, es mucha la influencia europea en los banquillos NBA hoy en día. Sin embargo, no todos parecen optar al puesto principal. Podemos estar a punto de romper esa barrera.

5. Sergio Scariolo

El ya histórico -aunque con muchos detractores- seleccionador nacional se embarcó en la aventura canadiense de los Toronto Raptors. Con muchísimos años de experiencia en campeonatos europeos, Scariolo eligió el reto difícil y busca el éxito como asistente de Nick Nurse.

sergio scariolo raul lopez entrenadores europeos NBA
Sergio Scariolo y Raúl López – Alejandro Gaitán (The Wing)


A día de hoy, los Raptors se la juegan en Semifinales de Conferencia, y cualquier cosa que no sea Finales echará por tierra el proyecto. Scariolo, mientras tanto, debe jugar un papel fundamental con los extranjeros, destacando a Marc e Ibaka.

Si alguna franquicia busca entrenadores con veteranía, experiencia y control de vestuarios, Scariolo puede ser su hombre. Con un baloncesto menos estético al que predomina en la NBA, el italiano puede ser un gran formador de jóvenes talentos y por qué no, sorprendernos a todos con un cambio de estilo.

4. Ettore Messina

ettore messina entrenadores europeos NBA
Pablo Espinosa (The Wing)

Otro italiano en nuestro Power Ranking y uno de los mejores entrenadores europeos de todos los tiempos. Messina ganó todo en Europa y, con su estatus intocable, se marchó a Texas como asistente de Popovich. Nada mal, pero a sus 59 años ve cómo Pops (70) renueva por tres años más.

Quizás su sitio no esté en San Antonio, pero experiencia y calidad no le faltan al italiano para ponerse al frente de una franquicia NBA como Entrenador Jefe. No entendería otro motivo por el que se marchara de su entorno europeo, y dudo que regrese hasta que no lo consiga.

3. Igor Kokoskov

El último técnico europeo en llegar a la NBA y uno más del casting de entrenadores de Phoenix Suns, que a veces dan la sensación de que no saben muy bien lo que hacen. El récord del equipo fue malísimo, por supuesto, pero Phoenix comenzó a labrarse una identidad a los mandos del esloveno y Devin Booker amplió muchísimo su abanico de facultades.

Igor Kokoskov entrenadores europeos NBA
Scott Ripley (The Wing)

No obstante, el cambio de directiva tras su contratación truncó todos los planes. No era coincidencia haber contratado al seleccionador de Eslovenia el año del Draft de Luka Doncic. Las cosas se torcieron y mucho en Arizona.

A día de hoy, es posible que Kokoskov regrese al basket europeo, pero su cartel no tiene por qué haber bajado excesivamente. Las jugadas de pizarra han sido bastante buenas y ha sabido contribuir a la madurez de su estrella. Su único pero, no conseguir hacer explotar a Deandre Ayton como todo el mundo esperaba, a pesar del buen rendimiento del rookie. No es 100% responsabilidad suya pero como casi siempre, cae todo el peso sobre los entrenadores. Al menos, este año sí ha estado permitido pagarle.

2. Jordi Fernández

Este es para estar orgullosos. Natal de Badalona, Fernández nunca ha tenido la atención mediática en nuestro país que su rendimiento merecía. Sin embargo, hoy tiene hueco en todos los espacios deportivos al poder convertirse en el primer entrenador español en dirigir una franquicia NBA.

Jordi Fernández entrenadores europeos NBA
Alex Güell (The Wing)

A sus 26 años, Mike Brown le reclutó para hacerse cargo del desarrollo de los más jóvenes de los Cleveland Cavaliers de 2009. Kyrie Irving, Tristan Thompson o Dion Waiters pasaron por sus manos, hasta que en 2013 se convirtió en asistente de Canton Charge, equipo de la G League afiliado a los Cavs.

Un año más tarde, Jordi Fernández era nombrado Entrenador Jefe. Tras dos temporadas y 62-38 de balance, llega la oportunidad de Denver Nuggets en 2016, que le ofrece comenzar la temporada como asistente del equipo (ya había formado parte del cuerpo técnico de los Cavs al final de la campaña anterior, terminando con el título para los de Ohio).

Tras un grandísimo trabajo y una vida dedicada al baloncesto americano, Fernández tiene ante sí mismo la oportunidad de su vida. La gran temporada de los Nuggets pone los ojos de los GM directamente en el ‘staff’ de Mike Malone. Y desde Cleveland no le pierden la pista.

De momento, los Cavaliers han recibido permiso para negociar con el catalán. Las cosas se llevarán, eso sí,  con tranquilidad para no desestabilizar la dinámica de los Nuggets en Playoffs, donde debe estar centrado al 100%. Pero el gran paso está dado. Jordi Fernández tendrá sitio entre los entrenadores de la NBA.

1.Sarunas Jasikevicius

Ya es uno de los mejores entrenadores europeos y está muy cerca de poner las maletas rumbo a la NBA. Si bien el año pasado ya hubo interés de algunas franquicias, parece que no pasará de este año.

Su conocimiento del juego, su mentalidad ganadora -como jugador y como entrenador- y su saber estar en muchas ocasiones garantizan al lituano un futuro arrollador en los banquillos americanos. Y Memphis ha sido el más listo de la clase.

Los Grizzlies no tienen la situación inmediata ideal para reconstruir (contratos – rondas de Draft) pero sí para desarrollar talentos. Y para dar cancha al entrenador. Saras llegaría a un equipo sin presiones que le permitiría aclimatarse a la NBA como si de un rookie se tratara. Desde Memphis ofrecerán un proyecto a medio plazo que reste presión al lituano. No esperemos -salvo hecatombe- otro caso Kokoskov.

Tras el gran nivel mostrado en Zalgiris sin tener una plantilla repleta de estrellas, parece que la oportunidad NBA ha tocado a la puerta del lituano. Pero a quién vamos a engañar, se veía venir. Su mente es un privilegio para este deporte desde que vestía de corto. Le espera una larga -y esperemos que exitosa- carrera como entrenador en la NBA.

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