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Gregg Popovich; ¿una renovación necesaria?

2020 parecía el fin de este proyecto, pero parece que intentarán alargarlo un par de años más.

Los San Antonio Spurs han despedido esta presente temporada con el amargo sabor de la derrota y la eliminación ante los Nuggets en el séptimo partido, pese a que su buen juego sorprendió y su veteranía exasperó a los de Denver que estuvieron cerca de pagar la novatada de regresar a los Playoffs 5 años después. Este buen juego de los Spurs tiene en Gregg Popovich a su líder y mayor exponente y, a sus 70 años, todavía lo será un poco más debido a su renovación por tres temporadas más pasando a ser el entrenador mejor pagado de toda la NBA.

La renovación es toda una sorprendente por su duración. Tras 23 temporadas, con su edad y con los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 tan cerca; todo apuntaba a que el plan de ruta de Gregg Popovich pasaría por la retirada para dedicarse completamente a la selección estadounidense o, como máximo, firmar por una temporada más (la última) y luego ya poner todos sus sentidos en el baloncesto internacional coincidiendo con el final del proyecto actual con un DeRozan que puede ser libre en el verano de 2020 y un LaMarcus Aldridge que tendría «solo» 7 millones garantizados para la 2020/21.

Pero si Gregg Popovich pone su estampa en un contrato así de largo, eso quiere decir que los San Antonio Spurs van a buscar alargar su racha de presencias en Playoffs, aunque no tienen mucho margen salarial para reforzar una plantilla que, sobre todo en el juego interior, necesita una pequeña revolución.

TW Podcast: los Spurs confirman una temporada más de Playoffs

 

Popovich, sobrado de exteriores

El buen trabajo de los San Antonio Spurs sacando talento de la nada ha provocado que Gregg Popovich cuente con muchas herramientas para los puestos clásicos de «1» y de «2». DeMar DeRozan es la gran estrella de estas posiciones y del equipo, habiendo abandonado el triple y asumiendo más labores de generación; el californiano encaja a la perfección en la pizarra de su entrenador y así lo hemos podido comprobar. Además, el lesionado Dejounte Murray volverá a las pistas la próxima temporada siendo un base de gran potencial ofensivo como, sobre todo, defensivo. Junto con estos dos, Bryn Forbes y la sorpresa de los Playoffs, Derrick White además del joven Lonnie Walker IV completan un juego exterior muy completo y de mucha juventud.

Y, a todo esto, sin olvidarse en el corto plazo de un Patty Mills bajo contrato que seguirá teniendo mucho protagonismo, libertad y lanzamiento desde la segunda unidad como sexto hombre.

Por lo tanto, aquí no está ni el problema de Pops para la próxima temporada ni para el futuro; como tampoco lo tendrá un posible sustituto en el medio plazo.

 

Sin Duncan esto no es lo que era

Faltan Parker y Ginóbili; pero con los que están pueden no notar en exceso su ausencia. Pero la baja de Tim Duncan, lógico por lo que ha significado, sigue estando presente y, casi como una maldición, los interiores de los Spurs se han convertido en el punto débil de la plantilla.

LaMarcus Aldridge sigue siendo el mismo jugador con sus virtudes y sus defectos… pero con un año más y ya son 33. El austriaco Jakob Poetl ha sorprendido con un buen nivel, pero no será el jugador que sustente a los texanos en el futuro. Y a partir de ahí la nada casi absoluta con jugadores de rol rindiendo por encima de las expectativas como Davis Bertans o Dante Cunningham y «falsos cuatros» como Rudy Gay.

Sin dinero para reforzarse, la directiva de la franquicia tendrá que hacer encaje de bolillos para mejorar un juego interior que necesita mucho talento y que, quizás, ese talento llegue desde un pequeño país europeo como Georgia con el jugador que en el Viejo Continente estamos deseando que llegue a las manos de Gregg Popovich: Goga Bitadze.

Goga Bitadze, el gigante georgiano que pasó por España.

 

Gregg Popovich: ¿un mal timming?

Que Gregg Popovich es uno de los entrenadores más históricos en la NBA está fuera de duda. Que también es historia de los San Antonio Spurs, también. Pero… ¿es Pops el entrenador que necesitan los San Antonio Spurs en este futuro próximo?

La realidad es que la franquicia da la sensación de pedir a gritos una reconstrucción profunda y en ese punto lo mejor sería un entrenador más joven que no cambie la identidad de la franquicia pero sí que la modernice y al que se le pueda dar las llaves del equipo para muchos años y que haga los cambios necesarios en un equipo al que se le irían sus estandartes en el 2020.

A LaMarcus Aldridge es tan fácil como cortarle dentro de un año y perder siete millones que tampoco iban utilizar y DeMar DeRozan, que a buen seguro saldrá de su contrato (opción de jugador por 27 millones) para firmar por encima de los 30 kilos a la temporada y que, viendo el panorama, haría las maletas a otro sitio antes que quedarse en San Antonio.

Si 2020 es la fecha «lógica» de caducidad de estos Spurs… ¿Qué pinta Popovich hasta, como poco, 2022? Con 73 años en ese momento, lo normal sería la retirada; lo que provocaría dejar el proceso de reconstrucción a la mitad y con un pequeño marrón a su sustituto, incluso siendo un ayudante que mantendría su dinámica de trabajo.

Por lo tanto, es posible pensar que la estrategia de los San Antonio Spurs sea intentar convencer a sus dos estrellas y seguir compitiendo con el cable; lejos de los mejores e intentando tapar los problemas con parches e igual algún talento sacado del Draft.


Si la renovación de un entrenador legendario como Gregg Popovich sea una sorpresa indica que la edad pasa para todos y que los Spurs igual están en un momento en el que necesitan algo más que lo mismo de las últimas dos décadas, por muy bien que les haya ido.

Las decisiones de sus jugadores y la mejora de otros equipos marcarán el destino de estos Spurs que, de momento, siguen compitiendo como siempre pero que cada temporada sufren más y hay muchos equipos que pedirán paso y morderán por conseguir la plaza en los Playoffs que tantos años tiene adjudicada este conjunto texano de leyenda.

 

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