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Imaginemos unos Playoffs NBA sin Conferencias

Los Playoffs sin conferencias entrañan más variedad, más juego y más sorpresas.

La época más ocupada del año para la mejor liga del mundo ha dado su comienzo. Con la liga regular de la NBA recientemente finalizada, los “Playoffs” tomarán todo el protagonismo. Tanto los PO como la postemporada entera serán los que alberguen las ajetreadas mentes de los aficionados hasta el verano.

No obstante, en The Wing nos hacemos una pregunta. Una eterna incógnita, una cuestión con respuesta dudosa. Si olvidásemos por un momento el sistema de conferencias que lleva a ocho equipos de cada una de ellas a clasificarse, ¿qué equipos quedarían dentro? ¿El Oeste seguiría siendo infinitamente superior al Este? Los 16 mejores conjuntos de la NBA son ligeramente diferentes a los verdaderamente clasificados.

 

¿Quiénes son los dieciséis mejores?

Stephen Curry Golden State Warriors

Stephen Curry volverá en semifinales para propulsar a su equipo, si las alcanza – Guillermo Mayol (The Wing)

Actualmente, en la NBA existen dieciséis equipos clasificados para postemporada que no coinciden con los mejores récords en orden, dado el sistema de conferencias. No obstante, hoy vamos a olvidarnos de esta regla que marca tantas cosas: final de temporada, clasificación e incluso Draft.

En los últimos años, el Oeste siempre ha sido la Conferencia más fuerte de las dos existentes. Se necesitaban cerca de 50 victorias para asegurar los Playoffs. Por poner un ejemplo, en la temporada 2014-15 los Nets entraron octavos en el Este con un 38-44, cuando lo mínimo requerido en el Oeste eran 45 victorias (Oklahoma se quedó fuera con este número). Incluso Phoenix estuvo en tierra de nadie con 39 partidos ganados. En el Oeste, los Nets habrían sido undécimos.

Este año, el debate no es tan pronunciado, pero el Oeste sigue pagando esta ‘injusticia’. Poniendo en práctica el sistema de los mejores récords, entrarían a postemporada en este orden: Houston Rockets, Toronto Raptors, Golden State Warriors, Boston Celtics, Philadelphia 76ers, Cleveland Cavaliers, Portland Trail Blazers, Oklahoma City Thunder, Utah Jazz, Indiana Pacers, New Orleans Pelicans, San Antonio Spurs, Minnesota Timberwolves, Denver Nuggets, Miami Heat y Milwaukee Bucks.

De los conjuntos actualmente clasificados, se marcharía Washington y entraría Denver, que ha contado con problemas para hacerse con el octavo puesto.

 

Los cruces, más jugosos que en la NBA actual

Los cruces suponen la mejor parte de esta utopía generada. Sin el reglamento referente a las conferencias, las posiciones del primero al octavo no existirían como tal. Por tanto, los cruces no se producirían entre Este y Oeste, sino entre toda la liga y sus dieciséis mejores equipos.

Por lo tanto y usando el sistema de la NBA, la manera de realizar los emparejamientos no cambiaría. Al modo de ‘el primero contra el último’, como observaréis en la siguiente tabla, los enfrentamientos suponen conexiones que solo podríamos ver en la liga regular, es decir, entre rivales de conferencias distintas.

                         PRIMERA RONDA – 16 MEJORES RÉCORDS NBA
               Houston Rockets                  Milwaukee Bucks 16º
               Toronto Raptors                       Miami Heat 15º
            Golden State Warriors                   Denver Nuggets 14º
                  Boston Celtics             Minnesota Timberwolves 13º
              Philadelphia 76ers                 San Antonio Spurs 12º
             Cleveland Cavaliers               New Orleans Pelicans 11º
           Portland Trail Blazers                     Indiana Pacers 10º
          Oklahoma City Thunder                          Utah Jazz

 

Salvando los Raptors – Heat, Warriors – Nuggets y Thunder – Jazz (casualidad de la primera ronda de este año), todos los demás encuentros requerirían de conjuntos de distintas conferencias.

El sistema permite no tropezar con la misma piedra todos los años y cambiar las tornas para que exista más justicia con los récords y proyectos. Cada uno de los cruces podría ser diferente cada año, sin posibilidad a que coincidan varios proyectos de élite en la liga y tengamos que observarlos cada año enfrentarse entre ellos. La variedad sería un poco más amplia, y al aficionado medio podría caerle en gracia.

 

Enfrentamientos actualmente imposibles

Los cinco emparejamientos restantes recogerían a conjuntos de Este y Oeste, dando posibilidad a cruces que no habíamos visto lo suficiente en toda la temporada. Los Sixers contra los Spurs parece uno de los más interesantes de esta hornada: los jóvenes de Philly haciendo frente a los perros viejos de Popovich. O Cleveland contra New Orleans. LeBron contra todo el mundo ya no sería LeBron contra el Este. Múltiples posibilidades.

LeBron James NBA Cleveland Cavaliers

¿Seguiría siendo LeBron tan dominante en la postemporada NBA sin el sistema de conferencias? – Guillermo Mayol (The Wing)

Todo el mundo tiene conocimiento de que la maquinaria de los conjuntos cambia para los Playoffs. Los equipos utilizan pizarras diferentes, realizan trabajo específico y explotan al máximo sus rotaciones. Son dieciséis partidos los que hay que ganar para llevarse el título. Veintiocho los máximos que pueden jugarse de llegar al espectacular ‘game seven’ en cada una de las rondas, algo bastante improbable.

Los jugadores se echan los equipos a las espaldas y mejoran sus estadísticas y sus minutos jugados en pista. Se producen los “upsets” inesperados y equipos que parecían la cenicienta dan un paso adelante. Es la magia de la postemporada, todo puede ocurrir. Un conjunto puede ganar contra todo pronóstico y desmoronarse en la agencia libre.

 


 

La cuestión es la siguiente: la diferencia entre el reglamento de conferencias y el sistema planteado en esta pieza es evidente. No volverían las conferencias, al menos en postemporada, y el calendario necesitaría de una evidente reforma, aunque ese ya es otro tema diferente.

WNBA Playoffs NBA

Captura de Youtube – WNBA Channel

La WNBA puede ser otra alternativa, donde los primeros clasificados no solo obtienen ventaja de campo, sino un pase a la semifinal seguro. La liga puede modificar el sistema, aunque todo depende de su Comisionado y plana mayor en los próximos años. Un gran cambio puede llegar.

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