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Playoffs

Cuando los Playoffs se convierten en una pesadilla

Caer rápidamente de los Playoffs provoca dudas en el seno de las franquicias, que pueden buscar cambios drásticos.

Damian Lillard es el amo y señor de los Portland Trail Blazers

Lillard, fuera de onda en los Playoffs/Scott Ripley (The Wing)

Llegar a los Playoffs es el objetivo que tienen prácticamente todas las franquicias al principio de temporada, llegar es el premio a toda una temporada de trabajo bien hecho. Pero no siempre todos los equipos consiguen disfrutar de la postemporada, más bien todo lo contrario. Jugar estos encuentros extras termina siendo un problema y provoca la aparición de una sombra encima del proyecto que es peor incluso que si se hubieran quedado fuera tras la Temporada Regular.

A estas alturas, y con el calendario irregular que llevan, resulta que ya tenemos al primer equipo KO (los Portland Trail-Blazers tras la debacle ante los Pelicans), solo uno con un 3-0 que, estadísticamente, nunca se ha remontado en la NBA (los Warriors ante los Spurs) y uno último que está cerca de resolverse pero dando más guerra de lo que puede parecer desde fuera (la ronda entre Sixers y Heat).

Caer tan rápido de los Playoffs provoca un malestar general a todos los niveles de la franquicia, pudiendo aparecer voces de cambio y de renovación de roster. De esta quema se han salvado casi in extremis el polvorín que en el que se ha convertido el vestuario de los Wizards, la decepción que habían sido los Milwaukee Bucks en Boston y los Minnesota Timberwolves —tres 2 a 1 que, antes del cambio de pabellón, daban toda la sensación de que iban a ser 3-0—.

 

Portland Trail-Blazers, con las vergüenzas al aire

La primera y gran sorpresa de estos Playoffs. Los terceros del Oeste han sido barridos por los sextos con un contundente 4-0 y se han creado dudas en torno a un equipo que giraba en torno a Lillard, McCollum y a Stotts y que ha demostrado necesitar de mucho más para poder competir en el momento importante del curso. Las críticas han tardado poco en llegar y los seguidores piden cambios; pero no será sencillo que los hagan.

El problema está en el margen de maniobra que tienen las oficinas en Oregon. La losa de este equipo está en Evan Turner; pero Moe Harkless y Meyers Leonard (todos ellos con contrato hasta el 2020) tampoco ayudan. Esto más los dos contratos de sus estrellas dejan a los Blazers en una asfixiante situación salarial, con nulo margen de maniobra y menos tendrán si se deciden a renovar a Nurkic; tercera pata de la plantilla y de difícil sustitución.

Deben deshacerse de algunos de los sueldos tóxicos y su primera ronda del próximo Draft podría ser el mayor atractivo de una serie de traspasos donde no se debería descartar la opción de ver salir a alguna de sus dos estrellas. El problema en esta situación es que los Trail-Blazers liberarían masa salarial para firmar agentes libres a cambio de perder uno de los factores que les hace medianamente atractivos en la agencia libre. Un círculo vicioso por el que, si no toman las decisiones adecuadas, puede acabar con este proyecto estancado hasta dentro de dos veranos o destruido y en reconstrucción.

 

Soplan aires de cambios en San Antonio

La trayectoria ganadora de los San Antonio Spurs durante 20 temporadas y que sus rivales sean los todopoderosos Golden State Warriors reducirán al mínimo las críticas. Pero no se puede esconder que los Spurs necesitan renovarse si quieren seguir siendo competitivos y más con todo la problemática en torno a Kawhi Leonard.

El traspaso de una estrella que ha pasado inédita por esta campaña parece inevitable y será el primer match-ball en las oficinas de Texas. Acertar en este movimiento o no es clave para el futuro a corto plazo; pero, sobre todo, habrá que ver que clase de traspaso buscan: un paquete con picks y jóvenes para reconstruir o algún movimiento con una estrella (¿Kemba Walker?) de por medio para seguir luchando por los Playoffs. Tony Parker es agente libre y podrá firmar por menos dinero; pero la clave económica está en las opciones de jugador que tienen Danny Green y Rudy Gay (10 y 8 millones de salarios respectivamente); el lavado de cara puede ser parcial o total. La retirada o no de Manu Ginobili es, a juzgar por lo visto este año, muy importante también, pues ha sido (sin exagerar) el segundo mejor jugador de su equipo por detrás de Aldridge.

Y, a todo esto, no se puede descartar la marcha de Gregg Popovich. Tras el reciente fallecimiento de su esposa, viendo el cambio de rumbo que puede pegar la franquicia y sabiendo que en el próximo verano tiene su primera cita mundialista con la selección estadounidense, sería entendible que el entrenador quisiera separarse un poco del mundo del baloncesto.

 

Breve mención: Miami Heat

Los Heat pierden 3 a 1 ante los 76ers y la eliminatoria viaja de nuevo a Philadelphia, por lo que los de Brett Brown tienen muy de cara estar en semifinales. Y, aunque ya se han dado casos de remontadas con 3 a 1 —ejem, ejem, hola Golden State Warriors—, da la sensación que los Simmons y Embiid y compañía están un escalón por encima y terminarán clasificándose. Pero la realidad es que los Heat están compitiendo la elimiantoria con Waiters lesionado, por lo que no se debería esperar una crisis en Florida en torno a esta ronda de Playoffs y el único movimiento de relevancia, por muy difícil que sea, podría ser el de Hassan Whiteside para no crear un problema en el vestuario; pero este posible traspaso viene de lejos, no de esta postemporada.


Con poco dinero en este próximo «invierno nuclear», los General Managers tienen que sacar toda su magia para mejorar sus plantillas y se espera un verano movidito en lo que se refiere a traspasos. Y los conjuntos que saldrán trasquilados de esta postemporada pueden tener tanta urgencia como los que no se han clasificado, lo que puede provocar errores y cambios drásticos.

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