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Si Paul y Griffin se marchan, ¿qué harán los Clippers?

El verano es clave para el futuro de los Clippers. Con las posibles salidas de Paul y Griffin, ¿debe reconstruir?

Keith Allison (CC)

El fin del proyecto «ganador» de Los Angeles Clippers puede estar muy cerca. Desde hace unos cuantos meses se habla sobre la posible no continuidad de Blake Griffin pero tras el fracaso en la temporada recientemente finalizada, muchas fuentes parecen apuntar a que Chris Paul también terminará abandonando el equipo angelino.

Ayer mismo comentamos en la web los posibles destinos de Griffin y Paul y hoy analizábamos las claves del del fracaso de este proyecto de los Clippers. Ahora toca hablar sobre cuál será el futuro y sobre qué puede hacer la franquicia de Steve Ballmer si salen sus dos máximas estrellas.

Desde que Chris Paul llegó en el año 2011 a Los Angeles los aficionados del equipo y de la NBA se han acostumbrado a ver a los Clippers como uno de los máximos aspirantes al anillo, pero ahora tras una situación tan complicada, ¿ha llegado la hora de que el equipo comience una reconstrucción?.

Comencemos dejando claro que si se producen las salidas de estos dos jugadores la situación de los Clippers sería poco menos que alarmante, ya que a diferencia que otros muchos proyectos que mueren y requieren un «volver a empezar», los angelinos perderían a sus dos máximas estrellas en la agencia libre sin ganar absolutamente nada salvo espacio salarial, claro. Esta preocupante situación deja muy pocas opciones a la gerencia de la franquicia, de hecho solo dos, seguir siendo competitivos y conseguir agentes libres para luchar por entrar a «Playoffs» o empezar una reconstrucción casi desde cero, sin duda alguna nuestra favorita.

Puede que suene un tanto pesimista decir que una reconstrucción es necesaria, pero es que no vamos a dar el ya clásico argumento de que no van a poder luchar por el anillo debido a la supremacía de los Golden State Warriors, es que el equipo que se le quedarían a los Clippers no sería suficiente, en el Oeste actual, ni para entrar en PO en la sexta posición. Repasemos la plantilla.

Clippers

Keith Allison (CC)

Tan solo ocho jugadores tienen contrato para la temporada que viene en el equipo. DeAndre Jordan, el cual seguramente tras la marcha de sus dos grandes compañeros buscaría un traspaso (recordemos que si no llega a ser por Griffin y Paul, Jordan estaría jugando en los Dallas Mavericks). Dejando de lado al pívot, quedarían Jamal Crawford, Austin Rivers, Wesley Johnson y Marrese Speights como piezas interesantes y otros tres jugadores, cada uno con sus grandes limitaciones, Luc Mbah a Moute, Brice Johnson y Diamond Stone.

Esta claro que con esta plantilla los Clippers tendrían ciertas carencias, pero si que es verdad que contarían con un gran espacio salarial. Obviando a las grandes estrellas a las que claramente Steve Ballmer y compañía no tendrían ni que mirar, quedan ciertos jugadores que podrían ser interesantes para continuar siendo competitivo.

En la posición de base quizás los nombres más llamativos para sustituir a Paul sean Jrue Holiday o Patrick Mills, jugadores que ahora mismo cuesta verles con la camiseta de los Clippers. Tyreke Evans, Arron Afflalo y un Dion Waiters, que casi con total seguridad continuará en los Miami Heat, son los más destacados en la posición de escolta. Mientras que Danilo Gallinari y Andre Iguodala serían dos buenas opciones para cubrir el hueco en la posición de alero. El segundo de ellos es difícil que salga de los Warriors y al primero de ellos ya se la ha relacionado mucho con los Clippers.

Clippers

Flickr: Scott Ripley

Llegamos ya a los interiores donde encontramos nombres como Paul Millsap, que se espera que abandone Atlanta, Serge Ibaka, Nene Hilario, que es otro de los que se espera que se quede en su actual equipo, y Nerlens Noel, el cual sería muy interesante. Podéis sacar vuestras propias conclusiones, pero hay una cosa clara, este verano pinta a ser muy largo y duro para los Clippers.

Como podéis ver aún haciéndose con los mejores agentes libres del mercado el proyecto angelino no sería nada más que un equipo mediocre sin futuro y que lucharía por entrar en Playoffs. ¿La alternativa? Comenzar una verdadera reconstrucción. Para ello lo primero y más importante es contar en tu equipo con gente joven y con futuro, el único que se adecua a esa descripción es Austin Rivers, por lo que Steve Ballmer tendría mucho trabajo.

Las opciones que tienen para reconstruir son pocas y el escenario pinta ser bastante negro. Por un lado tienen que conseguir jugadores para formar la plantilla y por otro necesitan conseguir juventud con talento. Si volvemos a mirar la lista de agentes libres los tres nombres más interesantes son Ben Mclemore que con todas las incorporaciones de los Kings puede no querer renovar con su equipo, Nikola Mirotic, al que muchos sitúan fuera de los Bulls, y el que sería sin duda el gran acierto de los Clippers, Nerlens Noel. Noel puede ser la gran esperanza del equipo, puede buscar un contrato cerca de un máximo y los Clippers deberían ofrecérselo.

Dejando de lado la agencia libre toca hablar de los traspasos que debe buscar el equipo. DeAndre Jordan en esta situación querría salir y lo mejor para la franquicia es su marcha. De hecho algunos apuntan a que ya le han buscado salida antes del Draft. Es un jugador muy interesante y por el que muchos equipos pueden llegar a pujar alto. El más interesante sin duda serían los Boston Celtics que este año han echado de menos a un pívot físico y con gran capacidad reboteadora. Los Orgullosos Verdes tienen muchos «assets» y podría ser una muy buena opción para los Clippers traerse alguno de los muchos jóvenes de los Celtics a cambio de pívot. Por otro lado contamos con Jamal Crawford, el cual solo debería salir si llega una buena oferta, sino puede ser un buen jugador que haga su rol de «padre del equipo», es un veterano que tiene mucho que enseñar.

Pocas más opciones tendrían los Clippers. Lo que debe de quedar claro es que perder la cabeza por agentes libre que a primera vista pueden parecer interesantes como Gallinari sería un gran error y lo que tienen que hacer los angelinos es comenzar una larga y dura reconstrucción. Los aficionados deben de estar preparados para lo que se viene y es que aun que puede sonar duro y pesimista los Clippers tiene que tener una cosa clara, deben empezar de cero.

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