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Paul George, preparado para su gran decisión

Sin problemas para recibir un contrato por el máximo, la decisión de Paul George debe acercarle al ansiado anillo.

Paul George

Guillermo Mayol (The Wing)

Los Oklahoma City Thunder todavía no han dicho su última palabra esta temporada; ya clasificados para los PlayOffs, cuartos del Oeste y con ventaja de campo ante los Utah Jazz en la primera ronda,  una eliminatoria dónde el conjunto de Donovan tendrá opciones y podrá optar a pasar a semifinales. Pero por muy competitivos que sean, en la gerencia de la franquicia no se deberían despistar ante una agencia libre que se antoja clave en el futuro próximo con el fin del contrato de Paul George y ¿la salida del suyo de Carmelo Anthony?

 

Un año entero de rumores

Aunque Paul George no será el mejor agente libre disponible, sí que es del que más se ha hablado. Todo comenzó con una bomb-Woj afirmando que el jugador tenía a Los Angeles Lakers como su opción número uno para este 2018, devaluando su precio y prácticamente obligando a los Indiana Pacers a traspasarlo, a un precio aparentemente bajo pero que han sabido aprovechar al máximo, a los Thunder.

Unos meses después, el destino de Paul George no es tan evidente y el mismo All-Star ha hablado de ello recientemente; mostrando su actual felicidad y sin descartar una estancia más larga, aunque sin jurar amor eterno a Oklahoma:

«Soy feliz aquí, estoy contento con la organización y con los compañeros. Nuestro récord no es que que queríamos que fuera, pero he disfrutado aprendiendo y estando cerca de estos chicos. Mi respuesta es todavía la misma. No voy a dejar que los PlayOffs o como terminemos la temporada me persuada o me indique a dónde voy a ir en esta offseason. Voy a darlo todo y definitivamente puedo verme estando aquí».

 

¿Qué futuro tiene en OKC?

Salir a la agencia libre y escuchar a otras franquicias puede ser fácil; pero sentarte en una mesa de negociaciones con Russell Westbrook delante instándote a renovar tras una temporada juntos no debe de ser tan sencillo. Además, el proyecto cuenta con grandes nombres y, para ser su primera temporada juntos, han cosechado un buen récord, están en PlayOffs y todavía podrían tener margen para ser algo más competitivos, consiguiendo estar más conjuntados y contando, no como en estos momentos, con una pieza clave en la defensa como Andre Roberson. Fue, de hecho, el propio Paul George el que nombró a su compañero como un factor a tener en cuenta a la hora de valorar el próximo rendimiento de los Thunder:

«Absolutamente. Eso (la lesión de Roberson) lo cambió todo. Andre es una pieza importante y su baja fue definitivamente un duro golpe para nosotros. Tienes que mirar el equipo que puede ser, imagina que hubiera sido si Andre hubiera jugado con nosotros».

Otro factor a tener en cuenta, aunque no se sabe si para bien o para mal, está el papel de Carmelo Anthony en todo esto. El ex de los Knicks tiene una opción de jugador en el contrato por valor de 27 millones de dólares, un valor totalmente fuera de mercado para su rendimiento actual. Querer cobrar ese dinero ahogaría más todavía la economía de los Thunder, aunque podría salirse del mercado para bajarse el sueldo, pero eso conlleva el riesgo de que igual opte por otra propuesta, se marche y Presti necesite encontrar un sustituto para un jugador que acumula muchos minutos sin mucho dinero en la cartera.

Pero la pregunta más importante que debe hacerse Paul George es que, poniéndose en el caso de hacer un verano perfecto, que el reclutamiento sea exitoso con algunos jugadores cobrando de menos por jugar con ellos y que los Thunder mejoren el equipo todo lo que pueden con el espacio salarial que les queda: ¿eso les dará para batir a los actuales Warriors y Houston o los Celtics que vienen sin lesiones?

 

Los Lakers, ¿la única opción?

No es ningún secreto, Magic Johnson irá a por Paul George con todo este verano. Los Lakers tienen mucho dinero disponible y sus primeras opciones serán él y LeBron James, pero es que hasta con una posible negativa de «The King», George podría no ver mal juntarse con Lonzo Ball, Kyle Kuzma, un renovado Julius Randle y otros jugadores más complementarios, en un proyecto joven pensando en ganar dentro de unas temporadas.

Tras los angelinos, cualquier franquicia de la NBA estaría interesada en hacerse con los servicios de un All-NBA con buena mano que no solo destaca en ataque, sino que también es uno de los defensores a tener en cuenta en la liga. Otra cosa son los que puedan ofrecerle ese máximo que a buen seguro conseguirá. Los Sixers no han sonado aunque podría encajar en sus esquemas y el resto de equipos con dinero, como unos históricos Chicago Bulls, están todavía muy verdes para convencer a un jugador de la clase de George. A partir de ahí, tal vez los Cleveland Cavaliers podrían moverse vía sign and trade para convencer a LeBron con un jugador que han tanteado y estuvieron cerca de conseguir; pero esta última opción sería la más improbable tanto con los Cavs como con cualquier otra franquicia.


Los Oklahoma City Thunder podrían ser los favoritos para retener a Paul George, con Los Angeles Lakers en segunda posición y los Philadelphia 76ers como una sorpresa no tan sorprendente si es que se llegan a interesar por él. No se atisban en el horizonte muchos más caminos para la que será una de las decisiones de la agencia libre.

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