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Pau Gasol y los posibles destinos lejos de San Antonio

El interior de los Spurs podría salir si se va Leonard y la franquicia entra en periodo de reconstrucción.

Pau Gasol, mejor jugador español y uno de los mejores europeos en la historia de la NBA, está en el ocaso de su carrera y puede volver a cambiar de equipo este mismo verano para afrontar sus últimos años en la mejor liga del mundo. La situación con Kawhi Leonard deja al equipo en una hipotética situación de reconstrucción en la que el interior catalán no tiene asegurada su presencia.

 

Contexto de Pau Gasol

La situación no es fácil. Pau Gasol va a hacer 38 años y tiene un contrato en vigor que le garantiza cobrar casi 33 millones por las dos próximas temporadas, un espacio difícil de conseguir para muchos equipos y menos para firmar un veterano que ha visto sus capacidades físicas muy disminuidas.

Tras la estancia en Chicago, Pau se fue a San Antonio hace dos veranos en busca de la última oportunidad de ganar un anillo. Parker, Ginobili y él en sus últimos años buenos, Aldridge y Kawhi en plena forma y la habilidad de Gregg Popovich para que otros jugadores fueran importantes en grandes citas parecían cosas apetecibles para él. Sin embargo, el calvario de Leonard con las lesiones, que también afectan a Parker y a él mismo, además de la inconsistencia de jugadores como Aldridge o Danny Green, ha hecho que este proyecto fracase en el intento de destronar a Golden State Warriors.

Individualmente, ha reducido bastante su capacidad anotadora, quedándose a punto de bajar de los dobles dígitos por primera vez en su carrera. Pese a haber mejorado su tiro de tres y convertirlo en un arma habitual, ya no le da el físico para pelear con los potentes interiores de la liga en la zona. Esto se nota en defensa, donde cada vez se le ve más débil y más perdido.

El culebrón de Kawhi Leonard puede provocar que los Spurs comiencen una reconstrucción que Pau Gasol no quiere asumir, asegurando que pensará seriamente su salida si Kawhi termina por irse. Los texanos querrán desarrollar a sus jóvenes y, pese a que finalmente no aprovecharon su pick 18 para coger a Spellman, que habría llegado para ocupar el puesto de Pau, sí que eligieron a Chimezie Metu en segunda ronda. Todo lo dicho hace que sea difícil encontrar un traspaso en el que salga Pau Gasol, pero se pueden considerar varias opciones.

 

El cambio de país, una posibilidad

Ya se ha hablado del posible final del proyecto canadiense basado en su backcourt estrella formado por Lowry y DeRozan. San Antonio podría atacar para intentar conseguir al base, aunque, además de Gasol, se tendrían que desprender de alguna pieza más para equilibrar los salarios. Ese podría ser Patty Mills o Danny Green, exteriores con buena trayectoria en Texas y un buen nombre en la liga. También es probable que, para sustituir a Lowry, los Raptors pidieran la llegada de Dejounte Murray, el joven base que está llamado a conducir el futuro backcourt de San Antonio junto con el recién llegado vía Draft, Lonnie Walker.

Kyle Lowry Raptors

Keith Allison (CC) (modificado por Alex Güell)

 

Pau como mentor

Puede que algún equipo que inicie su reconstrucción este año quiera a Pau Gasol como mentor dentro y fuera del campo para algún jugador joven y esté dispuesto a absorber su contrato ante la posibilidad de no conseguir nada jugoso en la Agencia Libre y estar muy lejos de pelear por algo grande.

Brooklyn Nets lo ha hecho varias veces y puede repetirlo con una de sus últimas piezas disponibles, DeMarre Carroll, que acaba contrato el verano que viene y podría sustituir a Kawhi Leonard. Si los Hornets siguen con su planteamiento de empezar de cero y deshacerse de hombres importantes, Pau y alguna pieza más podrían salir y recalar en Charlotte a cambio de Batum, el cual también sería sustituto natural de Leonard. Además, Pau podría enseñar mucho a Willy, compatriota y el futuro de esta franquicia tras la marcha de Howard.

Nicolas Batum

Guillermo Mayol (The Wing)

 

Buyout y a por el anillo

En función de cómo se de la Agencia Libre y si los texanos mantienen a su estrella en el equipo, la decisión final podría ser la de cortar a Pau Gasol. Si no se ha dado ningún traspaso de los mencionados u otro y Kawhi se ha ido, los Spurs entrarán en plena reconstrucción y se podría dar este caso. San Antonio se libra de Pau, al que probablemente nadie firmaría con su contrato actual y el catalán pasaría a ser agente libre y podría bajarse el sueldo y fichar por el mínimo por algún equipo contender que busque interior.

De hecho, los principales candidatos, Golden State Warriors y Houston Rockets, serían buenos destinos. McGee y Pachulia tienen momentos de importancia en la Bahía, pero no terminan de llenar ese hueco y Pau Gasol sería una gran opción. Los Rockets se enfrentan a una posible marcha de Capela y el barcelonés podría rellenar ese hueco.

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