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Pau «buen samaritano» Gasol: ¿le saldrá bien la jugada?

Pau es agente libre por hacer un favor a los Spurs, pero los días pasan y el detalle no es correspondido.

Justin Higuchi (CC)

37 años, dos anillos de la NBA, innumerables títulos internacionales con la selección española y… ahora mismo, sin equipo en la mejor liga del mundo. Pau Gasol renunció a 16 millones de dólares con tal de favorecer a los Spurs; pero este gesto ha tenido una repercusión totalmente nula hasta el momento y, aunque todavía no ha salido ninguna información que aleje el futuro del catalán con la franquicia de San Antonio, no es descabellado pensar en que la carrera del mayor de los Gasol tome un camino completamente diferente al que todo el mundo, incluido él mismo, daba por sentado.

Este salto al vacío es más valiente viendo la última temporada del «16». Numéricamente, ha sido la peor temporada en toda su carrera (12.4 puntos, 7.8 rebotes y 2.3 asistencias), Dedmon le quitó la titularidad a mitad de año y perdió protagonismo progresivamente hasta hacer unos «PlayOffs» discretos. Cualquier otra persona habría cogido los dólares y a centrarse en verano en trabajar para jugar más y mejor el próximo año; pero Pau Gasol no es así y eso nos ha llevado a hacernos una pregunta… ¿En qué situación está el pívot?

 

¿Qué pasa en San Antonio?

Para el que se haya sentido saturado por la cantidad de información que ha creado esta agencia libre; Pau Gasol no aceptó la opción de jugador que tenía en su contrato —una temporada más a cambio de los ya mencionados 16 millones— con el objetivo de aceptar una propuesta de los texanos por menos dinero para ayudar a hacer un equipo más competitivo y, a cambio, ampliar la duración de su estancia en San Antonio.

Hasta aquí todo correcto, los Spurs pusieron sus ojos en un Chris Paul que dejó de ser opción antes incluso de que se abriera la agencia libre; parecía que no pasaba nada hasta que Popovich y compañía comenzaron a mover ficha, precisamente, con jugadores que deberían tener muchos de los minutos «reservados» para el de Sant Boi: Rudy Gay como falso «4» y Jofrey Lauvergne, un jugador parecido a Gasol pero más joven y de menor talento. Sin olvidar que Dewayne Dedmon ha llegado a un acuerdo con los Atlanta Hawks y, a juzgar por resultados y movimientos, no sería extraño que en San Antonio estén mirando un perfil más físico para el puesto de center titular. El resultado es evidente, cada vez queda menos espacio para encajar a Gasol en el «roster» liderado por Leonard.

Además, económicamente, no hay mucho margen con el que puedan jugar. Sobre el papel ya han superado el espacio salarial y la posible renovación de Jonathan Simmons (agente libre restringido) provocaría una situación todavía más delicada, dejando solo una excepción salarial de poco más de tres millones libre o la opción de firmar por el mínimo de veterano. La pregunta es sencilla: ¿han mejorado los Spurs suficiente para que merezca la pena, si fuera la última opción, bajarse el sueldo entre 13 y 15 millones de dólares?

Por eso, Gasol haría ver qué otras opciones le pueden quedar a un jugador que, pese a su edad, sigue teniendo cartel en la NBA.

 

Aceptar «un mínimo» y a por el anillo

Si la única opción que pudieran darle los Spurs a Gasol sería el mínimo de veterano; el español tendría todo el derecho del mundo a buscar las mismas condiciones en cualquier otra franquicia que pudiera estar interesada en Pau Gasol por esa cantidad y decidir en qué equipo quisiera estar.

En esta situación, casualmente, los dos vigentes finalistas (Golden State Warriors y Cleveland Cavaliers) podrían tener un rol para el catalán: los de California solo cuentan con el recién renovado Zaza Pachulia como center de garantías y los Cavs, con Tristan Thompson asentado como titular, lleva buscando mucho tiempo un reserva.

El resto de equipos (¿»contenders»?) ya tienen la planificación de sus plantillas y equipos como Boston Celtics o Houston Rockets ya tienen juegos interiores bastantes hechos. En otro sector, el de «equipos competitivos en busca de un interior por el mínimo», los Clippers, los Raptors o los Wizards podrían ser los que llamen a la puerta de Pau Gasol; pero ya serían, sobre el papel, franquicias menos competitivos con la misma oferta que los Spurs. Porque damos por hecho que ya tiene un contrato suyo sobre la mesa pendiente de firma, ¿no?

Hilando muy fino, los tres equipos (hablando de dinero) que más pueden ofrecer al interior catalán dentro de los equipos top serían los Clippers gracias a una excepción que consiguieron en el trade de CP3 y Cavaliers y Raptors, ambos con una excepción de nivel media que superaría mínimamente los cinco millones de dólares.

 

Un regreso a casa con sabor a final

Es altamente improbable que Pau Gasol acepte una oferta por un equipo lejos de soñar por el campeonato por mucho dinero que le llegasen a ofrecer. Pero si pudiera terminar en una franquicia lejos de la élite, esa sería la de los Memphis Grizzlies. Volver a sus orígenes y compartir pista con su hermano podría ser alicientes de sobra aunque fuera una casi confirmación de que su retirada está más que cerca. Sin olvidar que es una contratación que cuadra a nivel deportiva tras la marcha de Zach Randolph a los Sacramento Kings y la dudosa permanencia de Jamychal Green (RFA). Sería la única firma ilusionante que podrían hacer y una de las pocas que podría mantenerles en la lucha por la post-temporada.

Los contratos de Mike Conley y Chandler Parsons tienen a los Grizzlies ampliamente por encima del límite salarial y con solo tres millones restantes de la excepción media y otra excepción bianual de algo más de tres millones. Aunque, evidentemente, esta decisión no se tomaría ni por la cartera ni con la cabeza; sino con el corazón.

Lo más seguro es que Pau Gasol termine firmando, de una manera u otra, un contrato con los Spurs por dos o más años y por una cantidad superior al mínimo de veterano; pero el mercado es muy volátil y a buen seguro que hay muchos equipos esperando su momento para pescar en río revuelto.

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