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Playoffs

Pascal Siakam, el arma (no tan) secreta de los Raptors

Sufriendo y por detalles, pero los canadienses consiguieron una victoria clave para pasar a las Semifinales de Conferencia.

Los Toronto Raptors han recuperado el factor campo ganando el primer partido en Orlando y poniéndose por delante por primera vez en toda la eliminatoria. Los canadienses, no sin sufrimiento, impusieron un nivel defensivo con el que construyeron su juego; pero los locales nunca dieron el encuentro por perdido, supieron sobre ponerse a las dificultades y en el último cuarto se quedaron a una sola jugada de optar a provocar la prórroga. Una jugada que no solo marcó el partido, sino que puede ser el factor clave de toda esta eliminatoria. Con Pascal Siakam a los manos de las operaciones, los Raptors tienen el domingo la oportunidad de dar el golpe de gracia a los Magic para tener la opción de cerrar la eliminatoria en Canadá.

 

Pascal Siakam se pone el traje de Leonard

Kawhi Leonard todavía no ha entrado a los Playoffs como la superestrella que es; esa que cada partido lidera a los suyos sin fallo. Por eso, en el Game 3 otro jugador tuvo que ocupar su lugar y ese no fue otro que Pascal Siakam, una de las revelaciones de esta temporada y gran candidato al MIP, el que, con una gran actuación, lideró a los suyos y se graduó honoris causa mostrando su potencial como estrella de la NBA.

30 puntos (13/20 en tiros de campo y 3/4 en triples), con 13 rebotes y 4 asistencias para un partido en el que el camerunés estuvo acertado en ambos lados de la pista. Lowry (12 puntos-10 asistencias), Green (13) acompañaron Pascal Siakam junto con un Kawhi Leonard que enmascaró con números (16 puntos y 10 rebotes) un partido donde la defensa propuesta por Steve Clifford y la gran labor de Aaron Gordon secaron al alero, dejándolo en un 5 de 19 en el tiro y provocando que cometiera hasta 6 pérdidas.

Pascal Siakam, la mejor sorpresa para los Raptors

Y aquí está la clave por la que los Raptors acabarán pasando a semifinales, aunque quizás no les dé para ir más allá. Si una estrella falla, sale otra a relucir y poco más puede hacer la plantilla de los Orlando Magic, mucho menos talentosa, para evitarlo.

 

Gasol, la sombra de Vucevic

El pívot catalán no está teniendo el rendimiento que se espera de una estrella como él, pero ha sabido como utilizar sus habilidades para encajar lo mejor posible en el puzzle canadiense pese a la cantidad de piezas que ya había en él.

Los Raptors cambian profundidad (y aciertan) por Marc Gasol

No hará números, pero Marc Gasol está haciendo algo mucho más importante: hacer jugar al equipo y, sobre todo, secar a Nikola Vucevic, el arma principal de los Magic.

Tras dos malos partidos del montenegrino provocados, esencialmente, por el mediano de la saga Gasol, Vucevic por fin tuvo uno más parecido a lo que se esperaba de él con 22 puntos, 14 rebotes y 6 asistencias; pero aprovechándose de los minutos en los que no tuvo que hacer de pareja de baila del «33» para hacer la mayoría de esos puntos. Un daño que Nick Nurse asumió haciendo jugar al español solo 26 minutos por los 39 del all-star de los Magic.

Un rebote interminable…

Los Toronto Raptos dominaron el partido en la mayoría de los minutos. Tuvieron un gran rendimiento ofensivo que aprovecharon para correr y anotar canastas fáciles. En el tercer cuarto parecía que el partido estaba terminado con una ventaja que rondaba los 12 puntos; pero los Orlando Magic volvieron a tirar de intensidad y energía para colocarse a solo tres puntos a falta de 30 segundos.

Kawhi Leonard falló el lanzamiento que hubiera cerrado el partido; pero el rebote salió tan largo que superó a varios defensas locales y cayó en las manos de Kyle Lowry, que se la pasó rápidamente a Leonard que, desde el tiro libre, no volvió a errar la oportunidad de subir la ventaja a 5 puntos, acabando con cualquier opción de los Magic de tener en una última posesión la oportunidad de provocar la prórroga.


Con 2 a 1 en la eliminatoria, el próximo partido en Orlando se antoja clave. Una victoria de los Raptors decantaría la eliminatoria muy a su favor con la opción de poner el «cuarto punto» en su propia cancha. Por otro lado, si los Orlando Magic ganasen, la eliminatoria se alargaría más de lo esperado y podría ser una ventaja importante para los Sixers, sobre todo para que Embiid tenga algún día más de descanso.

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