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Playoffs

Cómo han derrotado los Pacers a los Cavs de LeBron

Oladipo y los Pacers encajan la primera derrota a LeBron en primera ronda desde 2012. ¿Qué ha pasado?

Victor Oladipo Indiana Pacers

Victor Oladipo no se arrugó en el primer partido de Playoffs para los Pacers | Keith Allison (CC)

Primer partido de la serie Cavs vs Pacers y primera sorpresa, además mayúscula. Indiana roba el factor cancha y lo hace cortando las 21 victorias consecutivas que sumaba LeBron James en primera ronda.

 

Los Cavs necesitan despertar

Para remontarse a la última derrota de LeBron en primera ronda hay que remontarse al 6 de mayo de 2012. Aquel día los Knicks vencieron por dos puntos y Miamia mandaba 3-0 en la serie. Poco después terminarían siendo campeones de la NBA. Situación muy distinta a la actual.

LeBron sufre su primera derrota en el primer partido de los Playoffs en su año 15. El Rey nunca había abierto la postemporada con derrota y esta vez la sufre en el contexto menos favorable que disfruta en muchos años.

Lo avisamos tras la locura del cierre de mercado. Los Cavs necesitaban cambios y acertaron, era un ‘ahora o nunca’, pero su composición seguía dejando graves carencias que hoy más que nunca quedan expuestas: falta de un segundo “go-to-guy” que descargue a LeBron (Love juega de otra forma), una defensa colectiva en la que falta calidad y una laguna gigantesca en el apartado de protección del aro.

Al estar LeBron tan solo en ataque y cargar con un peso exagerado, los Cavs necesitan una versión titánica de James noche tras noche. En este G1 se marcha con un triple-doble (24-12-10) y como el único del equipo a nivel de Playoffs, eso sí, un 7/17 en tiro. Una gran noche, lejos de ser legendaria.

LeBron ha jugado más que nunca esta temporada y el cansancio afecta, por mucho que sea una bestia atlética. Disputó 44 minutos y en un par de ocasiones pidió el cambio al banquillo.

El brutal desgaste conlleva que en defensa se despreocupa más que en toda su carrera. Cuando quiere es el mejor defensor del planeta, pero es imposible ser el único generador en ataque y el ancla en defensa de un equipo candidato. Y entonces ocurren acciones como esta.

De la defensa de Cleveland se espera poco. Terminaron la temporada como el segundo equipo que más puntos encaja por cada 100 posesiones con 109’5, solo por delante de los Phoenix Suns. El problema real llega si su ataque no funciona.

En la temporada regular fueron el quinto mejor ataque, 110’6 puntos por cada 100 posesiones. Y ahora, con todas las series ya iniciadas, los Cavs han sido el peor ataque de los 16 equipos de Playoffs en la primera jornada. Mérito de Indiana, por supuesto, pero muy pobre el trabajo de Cleveland.

Y aparte de LeBron, ¿algo más? La defensa de Indiana, con Victor Oladipo atrayendo muchos focos, provocó tiros forzados y pérdidas (16), aún así el acierto fue impropio de unos Cavs que abren los Playoffs en casa: 30 de 78 en tiro y 8 de 34 en triples (23’5%).

Larry Nance con 10 puntos y JR Smith con 15 fueron los únicos que alcanzaron los dobles dígitos junto a James. Jeff Green, Kevin Love, George Hill, Jordan Clarkson y Kyle Korver se combinaron para un 8 de 31.

 

Indiana, al ritmo de Victor Oladipo

Un bloque ordenado, bien trabajado y sin miedo. Y lo más importante, con una verdadera estrella, o al menos eso nos hace creer tras el G1. Victor Oladipo vive una temporada mágica y lleva meses entre los jugadores más decisivos de la NBA, tanto en ataque como en defensa.

Indiana salió muy fuerte desde el inicio y no permitieron nada a los Cavs. Se marcharon 33-14 tras el primer cuarto y aunque Cleveland llegó a ponerse a siete jamás perdieron el control del partido. Cuando el equipo lo necesitaba aparecía Victor Oladipo (32 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias y 4 robos).

Myles Turner hizo un buen papel en una noche oscura para Domantas Sabonis y Bojan Bogdanovic se encontraba jugada sí y jugada también con un tiro claro. Pero el premio a mejor socio de Victor Oladipo fue, como no podía ser de otra forma, para Lance Stephenson.

En ataque fue un revulsivo y en defensa una institución. Además enfrentarse a LeBron es siempre un duelo especial para Lance, que lo vive como su show particular. Importancia más allá de los buenos números.

La defensa de Nate McMillan (hay que empezar a darle crédito) se vio muy activa de manos y dura cerca del aro. Convertían recuperaciones en transiciones antes de que los Cavs se diesen cuenta, uno de los varios talones de Aquiles de la defensa de Cavs.

Dejaron a los de Ohio en un 39% en tiro. Difícil de conseguir, imposible de replicar y con mucho mérito.

 


 

LeBron y los Cavs se mostraron muy tranquilos tras la derrota. Varios de ellos han estado en peores situaciones, como el 3-1 en contra de Las Finales 2015, pero no todos. Otros debutan en Playoffs, como Larry Nance, Jordan Clarkson o Cedi Osman.

Lo cierto es que los Cavs se vieron totalmente superados en casa. Partido vergonzoso e imposible de repetir si quieren, ya no pasar de ronda, si no llegar con LeBron James vivo a las Finales del Este y no en el estado de exigencia constante que vive hoy en día.

James necesita más, sobre todo en ataque, y en Cleveland se ven muy tranquilos. Eso sí, mucho ojo con Victor Oladipo y los Pacers, que no tienen nada que perder y ya han demostrado que no conocen el miedo.

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