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El ostracismo de Nerlens Noel, a escena

El olvido de Carlisle sobre el interior con más proyección de su franquicia da para pensar. Analizamos su situación.

Los Mavericks afrontan un futuro sin Dirk Nowitzki

Los Mavericks afrontan un futuro sin Dirk Nowitzki – Danny Bollinger (CC)

Los Dallas Mavericks no están siendo precisamente una sorpresa en este inicio de curso. Dennis Smith Jr., es el único rayo de luz entre mucha oscuridad. Dirk Nowitzki está en el ocaso de su carrera y es titular por respeto; Harrison Barnes no se ha convertido para nada en el jugador que la franquicia esperaba al extenderle un contratazo en la agencia libre; el banquillo de Dallas está rindiendo muy por debajo de lo esperado; y, finalmente, está el tema de Nerlens Noel.

La franquicia no está en su mejor momento y la reconstrucción no posee la mejor base en Texas. La última temporada donde el tanking puede dar resultado será clave para el comienzo de su nuevo proyecto. También influirá, como apuntamos, la adición de talento joven y a desarrollar, donde Noel juega un papel fundamental. Discutamos los antecedentes.

 

Cómo empezó todo

Los Dallas Mavericks parecían hacerse con un robo la temporada pasada al traspasar a Justin Anderson, Andrew Bogut y un par de «picks» hacia Philadelphia para hacerse con el joven interior reconocido por su potencial defensivo en la liga, Nerlens Noel. El no tan claro desarrollo de Harrison Barnes, sumado a que todo el talento joven de los de Texas pasaba -y pasa- por los «guards«, hacía que el interior fuese bien recibido en Dallas, con una curiosa tara en su traspaso: era agente libre restringido ese mismo año.

Tras sorprender gratamente en el poco tiempo con la organización el final de la pasada campaña, los Mavs se enfrentaban a una dura agencia libre donde Nerlens era el principal objetivo a retener. La «qualifying offer» le fue extendida, mientras trataban de llegar a un acuerdo. La plana mayor de la franquicia cifró un acuerdo de 70 millones en cuatro años, que el jugador declinó. Ahí fue donde todo comenzó.

En un momento donde los salarios en la liga tocan techo, parece que nuestro protagonista no quiso conformarse con ‘tan poco’ dinero, por lo que finalmente aceptó la QO, con objeto de tener un año para demostrar su valía en la franquicia, y recibir, por fin, un contrato acorde a sus términos.

 

Los registros de Nerlens Noel

Nerlens Noel vive una situación confusa en los Dallas Mavericks

Digital Plume Hunter

Digamos que la temporada no va según lo esperado por tierras texanas. Nerlens Noel está promediando solo 17.2 minutos por encuentro, por detrás de hombres como Dirk e igualando los registros de Dwight Powell y Salah Mejri, que deberían encontrarse por debajo en la rotación. Los Mavericks se encuentran con un registro de 2 victorias y 11 derrotas, lo que les deja en clara posición de aspirantes al número uno. Ahora mismo cuentan con el peor récord de la liga, 1.5 partidos por debajo de su siguiente ‘rival’, los Kings.

Noel promedia cerca de un 12-12 por 36 minutos. Es uno de los bigs más productivos de su equipo pese a situarse en los peores «ratings» ofensivo (111) y defensivo (104) de su carrera, y simplemente no tiene sentido que un jugador con tanto potencial a desarrollar juegue tan poco tiempo. Encaja totalmente en el papel de la reconstrucción, con piezas que le acompañan como Dennis Smith Jr. o el propio Barnes, pero su continuidad en la franquicia está en duda.

 

Conflictividad

La situación con Rick Carlisle no parece ser la mejor. El entrenador es una de las mentes privilegiadas de la liga en términos de pizarra, pero nunca está fuera de las portadas debido a conflictos con sus jugadores. No hace mucho, Rajon Rondo y él tuvieron una trifulca, y el historial parece continuar con el actual revés con Noel.

Tras no jugar Nerlens el último encuentro ante los Cavaliers, Carlisle fue preguntado sobre el tema, alegando que Salah Mejri le había ganado el puesto y los minutos a Noel. Los minutos hay que ganárselos, según el «head coach» de los Mavs. Todo esto choca si observamos los promedios actuales de ambos «centers«, viendo que el tunecino solo promedia 12 minutos de juego por encuentro, siendo más relegado al banquillo que el norteamericano. Además, no tiene sentido en una temporada de ‘transición’ darle más minutos al jugador más veterano, teniendo poco rol que jugar en el futuro de la franquicia.

Todo esto lleva a toda persona que se interese por el asunto a hacerse una pregunta crucial: ¿y si Nerlens Noel hubiera renovado en verano? Si hubiese aceptado la oferta que Marc Cuban puso en la mesa, lo más probable es que no estuvieses leyendo esto, dado que el futuro del jugador estaría resuelto. Pero lo que está ocurriendo en este principio de temporada tiene más pinta de castigo hacia el interior por no renovar, que por su juego en sí mismo.

 

¿Cuándo terminará esto?

El tiempo dictará el término de esta discusión. Todo puede pasar, así que que nadie se extrañe si el mes que viene Nerlens Noel está liderando el «frontcourt» de Dallas junto a Dirk Nowitzki, porque esa sería la situación ‘normal’ en este momento. Pero para Dallas, por desgracia, la broma tiene fecha límite, y esa es el final de esta temporada.

Si Noel no se siente a gusto en la franquicia, podría decidir no renovar y, por tanto, echar a perder el traspaso de los Mavericks de la pasada campaña, además de cortar cualquier futuro que la organización tuviese en la rotación interior. El jugador se convierte en agente libre sin restricciones al final de temporada, y dos altercados con dos franquicias diferentes pueden llevarle a analizar muy fríamente su siguiente destino. Eso parecía cuando este verano contrató a Rich Paul, famoso agente de jugadores, con objeto de que llevase sus negociaciones.

Todo depende del diálogo, de Carlisle y de Noel, además de las preferencias de la plana mayor de la franquicia (Cuban) a la hora de planear el futuro de la organización.

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